Une meilleure façon d’envisager l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée

Points clés

  • La plupart des définitions de l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée reflètent la mesure dans laquelle les personnes répartissent efficacement leurs ressources entre leur vie professionnelle et leur vie privée.
  • Le cadre de l’allocation des ressources personnelles part du principe que nous disposons d’une réserve de ressources que nous utilisons pour répondre aux demandes dans tous les domaines de la vie.
  • Lorsque les exigences auxquelles nous sommes confrontés, les ressources dont nous disposons et notre perception de la suffisance de ces ressources sont en adéquation, nous sommes plus heureux.
  • Parmi les moyens d’améliorer l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée, citons le fait de remarquer les sentiments négatifs liés aux exigences de la vie et de trouver des moyens de réduire ces exigences ou d’augmenter le temps et l’énergie consacrés à cette tâche.
Photo by Andreas Klassen on Unsplash
Source : Photo d’Andreas Klassen sur Unsplash

L’équilibre entre vie professionnelle et vie privée est un terme qui ne semble jamais atteindre sa date de péremption et qui fait l’objet d’une énorme couverture. Une recherche rapide sur Google à l’aide de l’expression « work-life balance » (y compris les guillemets, pour une recherche plus restrictive) donne plus de 67 millions de résultats. De toute évidence, il s’agit d’un sujet qui suscite un large intérêt.

Un article récent de Lufkin (2021) a été l’un des derniers à se pencher sur cette question dans la presse populaire. L’article soutient que c’est une erreur d’aborder l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée comme un objectif à atteindre. Lufkin a plutôt recadré la question comme une fonction des décisions que nous prenons au sujet de nos ressources personnelles limitées. Je souhaite ici discuter plus en détail des ressources personnelles dans le contexte de l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée.

Comprendre l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée

Qu’est-ce que l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée ? En 2015, j’ai souligné plusieurs problèmes inhérents à ce terme, notamment le fait que les définitions varient énormément d’une personne à l’autre[1]. Les différentes définitions s’accompagnent également de différentes hypothèses. Définir l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée comme une séparation nette entre le travail et la vie privée implique que les gens devraient chercher des moyens de séparer leur vie professionnelle de leur vie privée. Définir l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée comme le fait de se sentir maître de sa vie ne suppose pas que le travail et la vie privée doivent être séparés, mais plutôt que tant que les gens se sentent maîtres de leur vie, ils vivent l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée.

l’article continue après l’annonce

Même dans la littérature scientifique, il n’existe pas de définition commune[2], ce qui signifie que la plupart des gens sont seuls pour déterminer ce que signifie l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée. Étant donné que les gens ont leur propre compréhension implicite de ce qu’est (ou n’est pas) l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée, la façon dont ils s’y prennent pour y parvenir varie également. Toutefois, la plupart de ces façons implicites de définir l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée se résument à la mesure dans laquelle les gens répartissent efficacement leurs ressources entre leur vie professionnelle et leur vie privée[3]. C’est pourquoi j’aborde ce sujet sous l’angle de l’allocation des ressources personnelles (ARP)[4], que j’ai examinée dans le contexte de la pandémie actuelle (voir également la figure 1, qui illustre le processus d’ARP).

Yours Truly
Figure 1. Le processus d’ARP
Source : Votre serviteur

Le cadre d’allocation des ressources personnelles

Le cadre de l’EPR repose sur deux hypothèses. La première hypothèse est que le travail et le non-travail font tous deux partie du domaine général de la vie. Nous disposons d’une réserve limitée de ressources disponibles que nous utilisons pour répondre aux demandes dans tous les domaines de notre vie.

La deuxième hypothèse est qu’il n’y a pas de bonne façon d’allouer les ressources. Ce qui importe le plus, c’est l’alignement entre (1) les exigences auxquelles nous sommes confrontés, (2) les ressources dont nous disposons et (3) notre perception de la suffisance de ces ressources. Lorsque ces trois éléments sont alignés, nous avons tendance à connaître un succès relatif et un bien-être plus positif, mais lorsqu’ils sont mal alignés, nous avons tendance à éprouver des difficultés à répondre aux demandes et à connaître un bien-être plus négatif.

l’article continue après l’annonce

Implications du cadre de l’EPR pour l’allocation des ressources

Lorsque l’on examine la figure 1 et les hypothèses du cadre de l’EPR, diverses implications pour notre interface travail-vie privée deviennent évidentes.

L’implication la plus évidente est peut-être que les ressources personnelles sont limitées. Nous disposons à tout moment d’une quantité limitée de temps, d’énergie et de ressources financières, et nous choisissons où, quand et comment allouer ces ressources. Bien que toutes les ressources personnelles puissent être reconstituées[5], nous ne pouvons qu’accroître nos ressources énergétiques (par exemple, en faisant de l’exercice ou en mangeant bien) et financières (par exemple, en augmentant notre salaire ou en trouvant de nouvelles sources de revenus)[6].

En outre, toute activité à laquelle nous voulons ou devons consacrer des ressources personnelles est une demande[7]. Nous sommes généralement plus enclins à allouer nos ressources personnelles à des demandes que nous préférons ou que nous désirons (des choses que nous voulons faire) qu’à des demandes basées strictement sur une obligation ou un besoin (des choses que nous devons faire). Parce qu’elles puisent dans le même réservoir de ressources, nous avons tout à gagner à gérer les deux types de demandes.

Une autre implication est que les ressources personnelles sont interdépendantes. Cela se manifeste de plusieurs manières, notamment

  1. La plupart des demandes nécessitent du temps et de l’énergie[8].
  2. Le temps et l’énergie sont généralement nécessaires pour créer ou accroître les ressources financières.
  3. Les ressources financières peuvent être allouées de manière à économiser du temps et de l’énergie[9].
  4. Le temps peut être consacré à des activités qui reconstituent ou augmentent l’énergie (par exemple, le sommeil, l’alimentation, l’exercice physique).

Enfin, des facteurs idiosyncrasiques influencent souvent l’allocation des ressources. Les facteurs d’influence ont une incidence sur la gestion réussie des ressources personnelles dans diverses situations. Par exemple, les personnes très extraverties peuvent trouver les exigences sociales moins contraignantes que les personnes très introverties, et les ressources externes (par exemple, le soutien social, la technologie, les ressources du lieu de travail) sur lesquelles elles peuvent compter pour les aider à gérer leurs exigences varient d’une personne à l’autre[10].

Prendre des décisions pour améliorer l’interface travail-vie privée

J’ai essayé de comprendre le processus en cinq étapes de Lufkin et je me suis référé à l’article de Lupu et Ruiz-Castro (2021), mais les étapes discutées ne semblaient pas s’intégrer dans un processus réel. J’ai donc préféré proposer quelques suggestions très pratiques pour améliorer les aspects désalignés de l’allocation de vos ressources personnelles. Je tiens toutefois à préciser qu’il s’agit davantage de suggestions de diagnostic que d’une feuille de route spécifique pour l’amélioration[11].

l’article continue après l’annonce

1. Soyez attentif aux moments où les choses ne fonctionnent pas. Le fait de ressentir de l’anxiété, de la frustration, de la fatigue ou de l’irritation face aux exigences de la vie – en particulier lorsqu’elles se répètent régulièrement – est un signe que vos ressources personnelles ne sont pas en adéquation avec vos exigences.

2. Identifier la ou les sources de ces émotions négatives. De nombreuses émotions négatives liées à l’ARP proviennent probablement d’une ou de plusieurs des sources suivantes :

  • Plus de demandes (de temps, d’énergie ou d’argent) que de ressources disponibles ;
  • Conflit temporel (basé sur le temps) entre les demandes ;
  • l’utilisation inefficace des ressources personnelles ; et
  • L’absence de compétences nécessaires pour gérer efficacement les demandes.

3. Examinez les possibilités d’accroître vos ressources personnelles ou la façon dont vous gérez vos ressources existantes. Vous devez identifier quelques possibilités d’amélioration. Si la source principale est un déséquilibre entre les demandes et les ressources, vous pouvez envisager de réduire le nombre de demandes (par exemple, déléguer, mettre en attente les demandes moins prioritaires) ou d’augmenter vos ressources énergétiques (par exemple, mieux dormir, faire de l’exercice plus régulièrement) ou financières (par exemple, demander une augmentation, chercher des sources de revenus supplémentaires) (voir le tableau 1 pour quelques stratégies possibles).

4. Mettez en œuvre certains changements. Il est possible que vous identifiiez plusieurs moyens d’améliorer l’allocation de vos ressources personnelles. Cependant, il est important de ne pas essayer d’en faire trop à la fois. Au lieu de cela, identifiez ce que vous considérez comme un ou deux changements à fort effet de levier et concentrez-vous sur ceux-ci. Une fois qu’ils auront été mis en œuvre et qu’ils feront partie de votre routine, vous pourrez réévaluer votre satisfaction globale en matière d’allocation des ressources.

Yours Truly
Tableau 1. Stratégies possibles pour améliorer l’ARP
Source : Votre serviteur

Notes de bas de page :

[Ou du moins ce qu’ils veulent dire lorsqu’ils utilisent ce terme.

[ Kalliath et Bough (2008 ) ont identifié six conceptualisations différentes de l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée dans la littérature.

[Je note également que je n’aime pas le terme d’équilibre entre vie professionnelle et vie privée et que je lui préfère celui d’interface entre vie professionnelle et vie privée parce qu’il n’est pas tant axé sur la séparation entre vie professionnelle et vie privée que sur l’examen des (in)compatibilités entre ces deux vastes domaines de la vie.

l’article continue après l’annonce

[ Grawitch, Barber et Justice (2010) définissent spécifiquement l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée comme « l’allocation efficace des ressources personnelles à travers toutes les activités de la vie » (p. 130).

[Chaque jour nous donne 24 heures de plus, le sommeil et l’alimentation reconstituent l’énergie, et les salaires réguliers reconstituent les ressources financières.

[Le temps ne peut pas être augmenté, car il n’existe aucun moyen d’accroître objectivement le nombre d’heures d’une journée.

[La demande est souvent utilisée pour décrire les pressions négatives qui s’exercent sur nous, mais ce n’est pas une description exacte car elle ne tient pas compte de toutes les activités et tâches de la vie auxquelles nous choisissons d’allouer du temps, de l’énergie ou de l’argent. Ces activités de désir exigent toujours du temps, de l’énergie ou de l’argent, au même titre que les demandes obligatoires.

[Le temps et l’énergie sont étroitement liés. Toutefois, cette relation n’est pas parfaitement linéaire, car certaines demandes peuvent être très exigeantes en termes d’efforts mais ne pas nécessiter de temps, et d’autres demandes peuvent être très exigeantes en termes de temps mais ne pas nécessiter d’efforts.

[C’est ce que l’on appelle communément gagner du temps.

[Les ressources externes sont rarement gratuites, mais permettent plutôt d’échanger des ressources existantes contre des ressources actuelles ou futures plus demandées. Le soutien social, par exemple, résulte souvent de l’allocation préalable de temps et d’énergie aux relations sociales, tandis que l’achat de temps (par exemple, un service de livraison de courses) peut offrir un échange plus en temps réel de ressources financières pour protéger les ressources en temps ou en énergie.

[En raison de la nature idiosyncrasique de l’ARP.