Les avantages d’une modification de la discipline scolaire

Points clés

  • Obliger les administrateurs à mettre fin aux suspensions ne résoudra pas les problèmes de discipline. Nous devons remplacer les suspensions par quelque chose de plus efficace.
  • Les réponses punitives exacerbent le stress chronique, perpétuant un cercle vicieux pour les élèves les plus à risque, les plus incompris et les plus marginalisés.
  • Il existe des solutions éprouvées qui ne reposent pas sur le pouvoir et le contrôle et qui combattent les pratiques racistes au lieu de les renforcer.
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Source : ESB Professional/Shutterstock

Lorsque la Californie a adopté, il y a quelques années, une mesure interdisant les suspensions pour les actes de provocation volontaire dans les écoles primaires et les collèges, les réactions ont été mitigées. Les gens craignaient ce qui pourrait arriver si nous supprimions l’un des outils les plus fréquemment utilisés dans la boîte à outils de nos écoles pour gérer les comportements graves.

J’ai soutenu que le fait d’obliger les administrateurs à cesser de suspendre les élèves ne résoudrait pas le problème à lui seul. Nous ne pouvons pas simplement supprimer quelque chose qui n’a pas fonctionné. Nous devons le remplacer par quelque chose de plus efficace. Heureusement, il existe des solutions éprouvées qui ne reposent pas sur le pouvoir et le contrôle et qui combattent les pratiques racistes au lieu de les renforcer.

Il a donc été extrêmement gratifiant de voir qu’une nouvelle loi a été adoptée dans notre État d’origine, le Massachusetts, la semaine dernière, exigeant des décideurs qu’ils utilisent des alternatives à la suspension fondées sur des données probantes dans nos écoles publiques. L’approche que nous enseignons à Think:Kids, appelée Collaborative Problem Solving (CPS), a été désignée comme l’une des alternatives recommandées, aux côtés d’autres modèles, tels que les pratiques réparatrices, qui s’associent très bien les uns aux autres.

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Les procédures disciplinaires scolaires traditionnelles, comme les suspensions, se sont révélées inefficaces pour les élèves auxquels elles sont le plus souvent appliquées – les élèves de couleur, les élèves handicapés et les élèves ayant subi des traumatismes. Les réponses punitives aux problèmes de comportement ne font qu’exacerber le stress chronique des élèves et des éducateurs, et perpétuent un cercle vicieux pour les élèves les plus à risque, les plus incompris et les plus marginalisés. La recherche a clairement montré que les mesures disciplinaires punitives augmentent la probabilité d’autres mesures disciplinaires et sont liées à des taux d’abandon scolaire plus élevés, à des résultats scolaires plus faibles et à l’implication dans le système de justice pour mineurs.

Nous savons pourquoi les suspensions sont inefficaces et aggravent la situation. Les stratégies disciplinaires de ce type visent à motiver les élèves à mieux se comporter. Mais se concentrer sur la motivation, c’est faire fausse route sur le plan thérapeutique. Les élèves qui ont du mal à contrôler leur comportement à l’école ne manquent pas de volonté de bien se comporter, ils manquent de compétences pour bien se comporter. Le fait de se concentrer sur les difficultés d’un élève spécifique à acquérir certaines compétences comme étant à l’origine de son mauvais comportement peut réduire les effets néfastes des disparités raciales ou socio-économiques dans les pratiques disciplinaires scolaires.

Exiger l’utilisation de formes de discipline éprouvées et relationnelles, telles que la résolution collaborative des problèmes et les pratiques réparatrices, qui mettent l’accent sur le développement des compétences, est essentiel si nous voulons progresser vers une discipline scolaire plus compatissante, plus efficace et plus équitable. J’espère que cette loi contribuera à réduire la disproportionnalité de la discipline scolaire et, dans les cas les plus graves, à interrompre le passage de l’école à la prison.

Références

Ablon, JS, Pollastri, AR. The School Discipline Fix : Changing Behavior using Collaborative Problem Solving. New York : Norton ; 2018.