Il y a longtemps, après quelques années d’université très mouvementées, des amis m’ont convaincue de partir en vacances avec eux. Rien d’extravagant, juste une visite de Chicago, peut-être un peu de jazz, un peu d’action dans un musée, le fabuleux aquarium de Chicago et de la bonne nourriture.

Je ne voulais pas y aller.

Je n’avais pas de véritable raison de ne pas le faire, mais cela ne m’a pas empêché de trouver mille « raisons » de ne pas le faire.

Ils m’ont opposé leur veto. J’étais hagard et mal entretenu. Ils m’ont relevé du commandement du bon navire Me au motif que je n’étais pas apte au service. Ils ont réservé le voyage, m’ont dit quand être prêt et en sont restés là.

Une fois sur place, nous avons fait tout ce que nous avions prévu, parfois tous ensemble, parfois par deux, parfois en solo. C’était un bon voyage, mais quelque chose juste sous la surface de ma gratitude et de mon esprit grégaire de vacancier se sentait troublé.

En rentrant chez moi, j’ai réfléchi à ce sentiment d’inquiétude. Ce n’était pas la première fois que je le ressentais, mais il était étrange que je le ressente maintenant au milieu de tant d’amour, de compassion et d’amitié profonde. J’étais heureuse qu’ils m’aient tirée de mon puits d’épuisement. Je me sentais revigorée.

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C’est alors que j’ai compris : Les quelques fois où je m’étais engagée seule à Chicago, je m’étais sentie le plus en forme.

Le temps passé en compagnie de mes amis n’était en aucun cas contraignant ou éprouvant, comme cela aurait pu l’être pour quelqu’un de très introverti, mais je n’ai eu l’impression de revenir à « moi » que lorsqu’il n’y avait que moi, la ville et les conversations aléatoires entre nous.

J’ai regardé en arrière pour voir si j’avais déjà ressenti cela auparavant ; ce que j’ai vu, c’est un schéma clair : J’ai toujours eu des amis, mais j’étais tout aussi susceptible d’être seule à passer un moment absurdement merveilleux.

J’étais un solitaire.

Il n’existait pas de listes de contrôle facilement accessibles à l’époque, j’ai donc créé la mienne :

Ai-je apprécié d’être seul ? Oui.

Étais-je à l’aise avec le silence ? Oui.

Je savais déjà que j’étais plus introverti qu’extraverti, mais y a-t-il eu des moments où j’ai eu besoin de m’éloigner de moi-même ? Oui. (J’ai découvert la méditation assez tôt dans ma vie.)

Est-ce que le fait de me féliciter et de m’approuver m’a fait autant de bien que les félicitations et l’approbation des autres ? Oui.

Confirmé, confirmé, et deux fois plus confirmé : solitaire.

Mais comment pourrais-je être un solitaire ? Je ne possédais pas une seule veste en cuir ! Je n’étais pas un rebelle. Si j’avais ne serait-ce que tenté un regard charbonneux, on m’aurait sans doute proposé une aide médicale.

Les solitaires étaient les mauvaises filles et les mauvais garçons que nous pensions secrètement être cool. J’étais si loin d’être cool que j’étais volcanique, et si loin d’être chaud que j’étais en dessous du point de congélation.

De plus, les solitaires avaient la réputation d’être antisociaux à l’extrême, alors que j’avais des amis et qu’ils n’étaient certainement pas des solitaires.

Pourtant, la liste de contrôle ne mentait pas. Alors, comme je suis un solitaire, j’ai essayé d’accepter les avantages que me procurait l’acceptation de mon statut.

1. Soirée en amoureux

Est-ce que quelqu’un peut dire « rendez-vous bon marché pour la vie » ?

Je me sentais tout à fait à l’aise pour aller au cinéma, au restaurant, au centre commercial, et même au bowling si nécessaire… SEULE. Cela a toujours été le cas.

Je n’ai jamais eu à me soucier de m’impressionner avec ce que je commandais, ni d’être considérée comme impolie parce que je me plongeais dans un livre en attendant l’apéritif, ni même de m’esclaffer pendant un film, tuant ainsi toute chance d’être perçue comme suffisamment sexy pour m’amuser plus tard.

J’étais un rendez-vous bon marché et j’ai adoré ça !

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2. La vie de la fête

Ayant réalisé que j’étais un solitaire, je me suis rendu compte que les gens aimaient m’inviter à des choses, parfois même lorsqu’il n’y avait aucune raison pour que je sois là.

Fêtes, brunchs, mariages, vacances improvisées, etc. Les gens aimaient me voir venir à leurs fêtes et les apprécier visiblement.

C’était comme s’ils savaient intuitivement que j’étais une sorte de test de grossesse humain : un sourire positif sur mon visage signifiait que l’événement était réussi ! Un soupir ou un moins : meilleure chance pour le prochain cycle, j’aurais eu plus de plaisir à rester à la maison.

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3. Les tendances vous dépassent

Les solitaires sont les truffiers de la vie : ils dénichent de délicieuses petites choses bizarres que d’autres ne remarqueraient jamais, en particulier dans le domaine des arts.

Le corollaire est qu’ils sont souvent les derniers à connaître les tendances actuelles ou qu’ils ne les découvrent jamais, ce qui, à l’ère de la célébrité sur YouTube, n’est pas toujours une mauvaise chose.

Je n’aurai jamais Justin Bieber dans ma liste de lecture. Avantage : Morningstar.

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4. Des évaluations honnêtes

Les solitaires n’étant pas motivés par un besoin impérieux d’être appréciés par un grand groupe social, ils penchent vers l’honnêteté, surtout lorsqu’on leur pose une question directe.

Cela signifie que j’ai dit à des amis qu’un certain manteau les faisait ressembler à un ours échappé ; j’ai conseillé des couples sur les avantages indicibles de leur rupture ; je ne compte plus le nombre de fois où j’ai été la seule personne à dire à quelqu’un qu’il avait de la nourriture coincée entre les dents.

5. Les solitaires font la fierté de David Bowie

« Je sais quand sortir », chantait David Bowie dans la chanson Modern Love, « et je sais quand rester à l’intérieur, faire ce qu’il y a à faire ».

Je le sais parfaitement. Ce qui ne veut pas dire que j’agisse toujours en fonction de ces connaissances, mais j’ai beaucoup moins de crises de culpabilité du type « Pourquoi n’ai-je pas fait XYZ ? » qu’une personne de mon âge n’en aurait normalement accumulées.

Je fais avancer les choses. Certes, il ne s’agit pas d’un trait de caractère exclusif à un solitaire à l’esprit pratique, mais nous accomplissons souvent des choses tout en étant totalement nus dans nos maisons. Cela compte comme une « victoire ».

6. Seigneur du temps

En repensant à ma vie, je vois clairement que mon bouton « matin » était toujours réglé sur « quand je veux », que mon cadran de relaxation passait de zéro à des pantoufles moelleuses en deux points six secondes, et que je n’arrivais jamais en retard au cinéma, car il n’y avait pas lieu de jouer avec mon plaisir.

Les solitaires apprécient le temps de manière profonde et souvent tacite. Ils ne vous mettront pas en retard, ne vous feront pas attendre et ne se désintéresseront même pas du tout. S’ils le font, vous savez qu’il s’agit soit d’une invasion extraterrestre, soit d’un volcan soudain, soit d’un sauvetage de canetons contre des ninjas.

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7. Pas de honte dans leur jeu public

J’aurais probablement dû me rendre compte que j’étais un solitaire après qu’on m’ait demandé, pour la milliardième fois, « Ça ne te fait pas bizarre de manger tout seul en public ? ».

Aucun de mes amis n’a jamais eu à répondre à cette question. Les gens sont tellement conditionnés à penser que s’ils ne sont pas en contact avec un groupe sous une forme ou une autre, ils sont déviants.

Les déviants sont censés ressentir de la honte afin de les ramener dans le droit chemin.

Oui, c’est vrai.

Une fois que vous savez que vous êtes un solitaire, la honte de ne pas vouloir une interaction constante avec l’extérieur n’est qu’un flocon de pissenlit dans un vent très fort.

8. Me, Myself, And I comme fondation caritative

Les solitaires sont des donneurs. Pourquoi ? Parce qu’ils ne sont pas attachés à la notion d’identité commerciale. Ils n’ont aucun problème à donner de l’argent ou du temps qui aurait pu être consacré à l’achat du dernier smartphone ou à un brunch avec des clients.

Dès que mon sac à main me définit, je déclare immédiatement que mon appartement est un ashram afin que le processus de guérison puisse commencer.

9. Identité erronée

Il se peut que le plus grand avantage de la vie de solitaire soit que les gens confondent le fait d’être seul avec la solitude, et qu’ils s’approchent avec l’intention d’aider.

C’est alors que le solitaire, s’il est aussi patient que moi, peut s’ouvrir aux différences entre le fait d’être seul et le fait d’être solitaire.

Il y a un calme dans la solitude que les solitaires ressentent rarement, et chaque fois que je fais comprendre cela à quelqu’un, sa propre vie s’ouvre invariablement un peu plus.

Je suis content pour mes amis. Il n’y a pas un seul solitaire parmi eux, et pourtant ils sont capables de faire fonctionner la magie de David Bowie avec moi. Ils savent quand me faire sortir et quand me laisser rester à l’intérieur.

Le fait d’être ensemble ne donne jamais l’impression d’être un travail, et le fait d’être séparés n’entraîne aucune perte pour l’un ou l’autre d’entre nous. C’est comme si chacun m’aimait en tant qu’individu, et que j’aimais chacun d’eux en retour, exactement de la même manière.

Ce qui, pour une raison étrange, semble parfaitement logique.