Que peuvent faire les écoles intégrées pour votre enfant ?

Cet article a été rédigé par Christina Rucinski, doctorante dans le programme de psychologie appliquée au développement à l’université Fordham. L’article est basé sur sa thèse, qu’elle a défendue avec succès. Christina Rucinski commencera un poste de recherche postdoctorale en partenariat avec le Perception Institute et le département des sciences psychologiques et cérébrales de l’UMass Amherst.

Pixabay
Source : Pixabay

Le New York Times a récemment publié un article décrivant l’échec de la tentative de San Francisco de réaliser l’intégration raciale/ethnique dans les écoles publiques en s’appuyant sur un système de choix des parents neutre sur le plan racial. Ce qu’il faut en retenir ? Les programmes de choix des parents profitent inévitablement aux parents qui ont les ressources (temps, flexibilité et capital social) pour rechercher les meilleures écoles et les options (transport, garde d’enfants) pour amener leurs enfants à l’autre bout de la ville vers ces écoles tous les matins. En l’absence de programmes de busing et de zones scolaires intentionnellement dessinées pour l’intégration, le choix des parents n’est pas suffisant. Le système actuel limite la diversité raciale/ethnique à laquelle les enfants sont confrontés lorsqu’ils entrent à l’école pour la première fois.

La diversité à l’école est-elle importante ? Pour réduire les préjugés dans une société multiculturelle, oui. Pour combler les écarts de réussite entre les races, absolument. Mais ces effets peuvent sembler assez abstraits pour les parents qui sont aux prises avec les implications concrètes de confier l’éducation de leurs précieux petits à un environnement particulier. Même les parents les mieux intentionnés cherchent naturellement avant tout à assurer le bien-être de leurs propres enfants.

Nous pourrions donc vouloir savoir : Lorsque les enfants entrent à l’école, comment l’exposition à la diversité raciale/ethnique influe-t-elle sur leur développement individuel ? La théorie de la psychologie du développement suggère que l’interaction avec des pairs diversifiés incite les enfants à reconnaître, comprendre et intégrer les différences d’expériences et d’idées entre eux et les autres, ce qui peut ensuite favoriser les capacités de réflexion complexes et les aptitudes sociales. J’ai cherché à vérifier cette théorie dans le cadre de ma thèse de doctorat. En utilisant un ensemble de données représentatif au niveau national et en incluant plus de 6 700 enfants dans mes analyses statistiques, j’ai examiné comment l’exposition cumulative des enfants à la diversité raciale/ethnique dans leurs classes de maternelle, de première année et de deuxième année prédisait leurs résultats en troisième année.

l’article continue après l’annonce

En contrôlant une série d’autres caractéristiques de l’enfant et de la classe, j’ai constaté qu’une plus grande exposition à la diversité dans la classe était associée à des niveaux plus faibles de dépression, d’anxiété et d’interactions problématiques avec les pairs ( agressivité et exclusion) en troisième année, d’après les rapports des enseignants. En outre, une plus grande exposition à la diversité était liée à des scores plus élevés dans une tâche de flexibilité cognitive, ce qui suggère que l’interaction avec des pairs diversifiés aide les enfants à développer leur capacité à déplacer leur attention d’un concept à l’autre, ce qui pourrait sous-tendre d’autres capacités de résolution de problèmes ou de régulation des émotions.

Bien entendu, rien n’est simple. Il est également prouvé que l’exposition à des pairs et à des enseignants de la même race peut avoir un impact positif sur le développement, en particulier pour les enfants de couleur. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer le meilleur équilibre possible afin de garantir que les enfants éprouvent à la fois un sentiment d’appartenance à leur classe et le défi salutaire que représente l’exposition à des camarades d’origines différentes.

Alors que la population d’âge scolaire devient de plus en plus multiculturelle, nous avons assisté à une résurgence de la ségrégation dans les écoles au cours des dernières décennies. Une deuxième question que j’ai abordée dans ma thèse était de savoir dans quelle mesure les jeunes enfants aux États-Unis ont la possibilité d’interagir avec des camarades d’origines différentes dans leurs expériences scolaires quotidiennes. Le même échantillon représentatif au niveau national a montré qu’en moyenne, le niveau de diversité des classes auquel un enfant est confronté lorsqu’il entre à l’école est bien inférieur à ce que l’on pourrait attendre sur la base des données démographiques. Le degré de diversité raciale/ethnique auquel les enfants ont été confrontés dans leurs premières classes élémentaires était très variable, allant d’une totale homogénéité à une forte hétérogénéité. Si l’on considère l’exposition à la diversité comme une ressource éducative potentiellement bénéfique, il est clair que cette ressource n’est pas distribuée de manière égale.

Ce que l’article du New York Times illustre particulièrement bien, c’est la mesure dans laquelle les parents sont prêts à se battre pour que leurs enfants reçoivent une éducation de qualité. Heureusement, dans ce cas, les parents n’ont pas besoin de sacrifier l’intérêt général au profit de leur propre famille. Si les parents veulent vraiment ce qu’il y a de mieux pour leurs enfants, ils devraient choisir de soutenir les plans de déségrégation, y compris les stratégies de busing qui sont réellement efficaces pour créer des classes diversifiées qui profitent à tous les enfants.

Références

Benner, A.D., et Crosnoe, R. (2011). The racial/ethnic composition of elementary schools and young children’s academic and socioemotional functioning. American Education Research Journal, 48, 621-646, doi : 10.3102/0002831210384838.

Hanushek, E. A., Kain, J. F. et Rivkin, S. G. (2009). New evidence about Brown v. Board of Education : The complex effects of school racial composition on achievement. Journal of Labor Economics, 27(3), 349-383.

Orfield, G., Frankenberg, E., Ee, J. et Kuscera, J. (2014). Brown at 60 : Great progress, a long retreat and an uncertain future. Los Angeles, CA : Civil Rights Project/Proyecto Derechos Civiles.

Rucinski, C. L. Variation in exposure to early elementary classroom racial/ethnic diversity and child development in a nationally representative sample (Thèse de doctorat non publiée). Université Fordham, New York.

Rucinski, C. L., Sutton, E., Carlton, R., Downer, J. et Brown J. L. (2019). Classroom racial/ethnic diversity and upper elementary students’ social-emotional development (diversité raciale/ethnique en classe et développement socio-émotionnel des élèves de l’enseignement primaire supérieur). Applied Developmental Science.

Tropp, L. R. et Prenovost, M. (2008). The role of intergroup contact in predicting children’s interethnic attitudes : Evidence from meta-analytic and field studies. Dans S. Levy & M. Killen (Eds.), Intergroup attitudes and relations in childhood through adulthood (pp. 236-248). New York : Oxford University Press.

Yip, T., Cheon, Y. M. et Wang, Y. (2019). Le paradoxe de la diversité : opportunités et défis du « contact en contexte » à travers le développement. Recherche en développement humain, 16(1), 51-75.