A quoi ressemble le TDAH chez l’adulte

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Source : kmac/Shutterstock

Le trouble du déficit de l’attention/hyperactivité est une affection bien connue qui se caractérise par des difficultés à contrôler les impulsions, une hyperactivité et une capacité réduite à se concentrer pendant de longues périodes. Bien qu’il soit généralement considéré comme un problème affectant les enfants et les jeunes adultes, un nombre croissant de recherches a révélé que le TDAH ne disparaît pas à l’âge adulte. On estime aujourd’hui que les symptômes persistent à l’âge adulte chez 60 % des personnes chez qui le trouble a été diagnostiqué pendant l’enfance.

Malheureusement, parce que l’on croit généralement que le TDAH est une maladie qui disparaît avec l’âge, de nombreux adultes ne cherchent pas à se faire soigner pour ce trouble.

Les causes du TDAH

Les facteurs génétiques jouent un rôle important dans le TDAH. Dans la revue Neuropsychiatric Disease and Treatment, une équipe de chercheurs a constaté que « si une personne d’une famille est diagnostiquée comme ayant un TDAH, il y a une probabilité de 25 à 35 % qu’un autre membre de la famille soit également atteint de TDAH, alors que la probabilité est de 4 à 6 % pour une personne de la population générale ». Ils affirment également qu’environ la moitié des parents ayant souffert de ce trouble ont un enfant atteint de TDAH.

Outre la génétique, les autres facteurs cités par l’équipe comprennent l’exposition pendant l’enfance à des niveaux élevés de plomb, l’encéphalopathie ischémique hypoxique du nourrisson (lorsque les nouveau-nés ne reçoivent pas suffisamment d’oxygène dans leur cerveau) et l’exposition prénatale à la nicotine. Il a également été démontré que les enfants souffrant de lésions cérébrales traumatiques présentaient des symptômes associés au TDAH, bien que l’Institut national de la santé note qu’il ne s’agit pas d’une cause courante de TDAH.

Enfin, et c’est peut-être plus controversé, certains ont suggéré que la fréquence accrue des diagnostics de TDAH dans les pays les plus développés pourrait être liée à des changements dans le régime alimentaire, notamment en ce qui concerne l’augmentation de la consommation de sucres raffinés. Bien qu’il soit conseillé aux enfants et aux adultes d’éviter les aliments transformés et les sucres raffinés pour une santé optimale, il est trop tôt pour affirmer qu’il existe un lien de causalité clair entre la consommation excessive de saccharose et le TDAH. D’autres études sont nécessaires.

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TDAH et chimie du cerveau

Imaginez que vous essayez de lire un article de fond dans une rame de métro bondée, remplie de conversations, de musique, de mendiants occasionnels et d’annonces fréquentes concernant les prochains arrêts et d’autres questions jugées importantes par le conducteur du train. Imaginez maintenant que vous essayez de lire le même article dans un bureau tranquille, sans aucun des bruits du train. Il est évident qu’il est beaucoup plus difficile de se concentrer dans le premier cas que dans le second.

Malheureusement pour les personnes atteintes de TDAH, même les environnements relativement calmes peuvent finir par ressembler à un train bondé. Ils se sentent inondés de stimuli externes, ce qui les empêche de filtrer les bruits de fond et de se concentrer sur des tâches précises.

Bien que les causes neurophysiologiques du TDAH ne soient pas entièrement comprises, la plupart des chercheurs pensent qu’il existe des différences essentielles dans la chimie du cerveau des personnes atteintes de TDAH et dans celle des personnes qui n’en sont pas atteintes. Ces chercheurs soutiennent que les personnes atteintes de TDAH présentent des déséquilibres dans les niveaux des neurotransmetteurs dopamine et norépinéphrine. Ces neurotransmetteurs interagissent pour réguler l’attention.

Dopamine

La dopamine est généralement associée au plaisir et à la récompense, car elle active ce que l’on appelle la voie de la récompense dans le cerveau. Les personnes atteintes de TDAH ne traitent pas efficacement la dopamine, ce qui signifie qu’elles doivent rechercher davantage d’activités qui activent la voie de la récompense. Selon un article publié en 2008 dans la revue Neuropsychiatric Disease and Treatment, « les personnes atteintes de TDAH possèdent au moins un gène défectueux, le gène DRD2, qui empêche les neurones de répondre à la dopamine, le neurotransmetteur impliqué dans les sensations de plaisir et la régulation de l’attention ».

Norépinéphrine

Les patients souffrant de TDAH n’utilisent pas efficacement la norépinéphrine, neurotransmetteur et hormone du stress. Lorsqu’un individu se sent en danger, un flot de noradrénaline est libéré pour accroître la vigilance et renforcer notre sentiment de lutte ou de fuite. À des niveaux plus normaux, elle est liée à la mémoire et nous permet de maintenir notre intérêt pour une tâche donnée.

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La dopamine et la noradrénaline agissent sur quatre parties distinctes du cerveau :

  • Le cortex frontal, qui nous donne la capacité de planifier et d’organiser tout en nous concentrant sur les stimuli internes et externes et en les identifiant ;
  • Le système limbique, qui régule nos émotions ;
  • Les ganglions de la base, qui régulent la communication entre les différentes parties du cerveau ;
  • Le système activateur réticulaire, qui peut être considéré comme la porte d’entrée de notre conscience. C’est la partie du cerveau qui nous permet de déterminer ce sur quoi nous devons nous concentrer et ce que nous devons ignorer comme bruit blanc.

Autres théories

Cependant, tous les chercheurs ne sont pas d’accord pour dire que le TDAH est causé par des irrégularités dans le traitement de ces neurotransmetteurs. Une étude fascinante menée par une équipe de chercheurs de l’université de Cambridge, au Royaume-Uni, a révélé que le TDAH pouvait être causé par des « différences structurelles dans la matière grise du cerveau ». Après avoir administré à des volontaires sains et à des patients un médicament contre le TDAH connu pour augmenter les niveaux de dopamine, ils ont constaté que le médicament améliorait la capacité de concentration des deux groupes. Cela suggère qu’il n’y a pas de problème sous-jacent au niveau des voies neuronales responsables du traitement de la dopamine.

Le professeur Trevor Robbins, l’un des co-auteurs de l’étude, a déclaré : « Ces résultats remettent en question l’idée précédemment admise selon laquelle les anomalies majeures de la fonction dopaminergique sont la principale cause du TDAH chez les patients adultes ».

Quelle que soit la théorie qui s’avère correcte, il ne faut pas considérer le TDAH comme une faiblesse ou un défaut de caractère. Il faut le traiter comme n’importe quel autre trouble.

A quoi ressemble le TDAH chez l’adulte

Pour ceux dont le TDAH persiste à l’âge adulte, les déséquilibres de la norépinéphrine et de la dopamine persistent également. Toutefois, les symptômes du TDAH ont tendance à se manifester chez les adultes d’une manière légèrement différente de celle dont ils se manifestent chez les enfants. Alors que les enfants atteints de TDAH sont connus pour être facilement distraits et pour avoir des difficultés à respecter les règles à la maison ou à l’école (ce qui peut conduire à des résultats insuffisants et à une sous-utilisation du potentiel), les symptômes du TDAH chez les adultes sont plus subtils, bien qu’ils puissent être tout aussi pernicieux.

Dans la plupart des cas, le TDAH qui persiste depuis l’enfance et reste présent à l’âge adulte se caractérise moins par l’hyperactivité que par l’agitation, le comportement impulsif et l’incapacité à planifier ou à gérer des choses comme le temps, les finances et même les émotions. Ces symptômes peuvent rendre les activités sédentaires difficiles et avoir un impact négatif sur les relations avec les collègues, les amis et les proches. Des symptômes plus extrêmes peuvent conduire à la rupture de ces relations, à des difficultés financières et à des problèmes d’emploi. Une augmentation de ces facteurs de stress peut déclencher des troubles plus inquiétants tels que l’anxiété et la dépression.

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Pour ceux qui ont du mal à se concentrer et qui ont l’impression qu’il ne s’agit pas d’une simple phase passagère, il est possible que vous souffriez encore de TDAH (à condition que le trouble ait été diagnostiqué pendant l’enfance) ou que vous ayez une forme légère du trouble qui n’a pas atteint le seuil du DSM-V lors de votre première évaluation. (Il est également possible qu’il existe un trouble à apparition tardive qui présente les mêmes symptômes que le TDAH, mais qui n’a pas encore été nommé).

Par ailleurs, toutes les personnes qui ont des difficultés de concentration ne souffrent pas de TDAH. La bonne nouvelle, c’est que grâce à une évaluation, les professionnels de la santé peuvent déterminer si vous souffrez ou non de TDAH chez l’adulte. Ils peuvent également fournir des médicaments très efficaces pour aider les personnes à gérer ces symptômes.

Cependant, il est impératif de ne pas s’auto-diagnostiquer. Il est encore plus dangereux pour les patients de s’automédiquer avec les types de médicaments qui sont souvent prescrits aux patients souffrant de TDAH. Ces stimulants améliorent les symptômes chez ceux qui ont des problèmes cognitifs valables, mais ils présentent des risques potentiels d’abus et peuvent produire des effets secondaires. Même si l’abus est devenu un phénomène courant, en particulier chez les jeunes adultes qui sont à l’université ou qui poursuivent des études supérieures, ces médicaments ne doivent pas être pris par des personnes à qui ils n’ont pas été prescrits ou à des doses supérieures à celles recommandées par un professionnel de la santé.

Il est essentiel de consulter un médecin pour une évaluation afin de déterminer le meilleur plan d’action.

Le Dr Ahmad ne fait état d’aucun conflit d’intérêts. Il n’est ni conférencier, ni conseiller, ni consultant et n’a aucune relation financière ou commerciale avec une entité bio-pharmaceutique dont le produit/dispositif peut avoir été mentionné dans cet article.