Le partage sur les médias sociaux affecte ce que vous pensez savoir

Points clés

  • Les gens partagent souvent des messages sur les médias sociaux sans lire l’article qu’ils partagent.
  • La lecture d’un article augmente vos connaissances objectives sur le sujet.
  • Le fait de partager l’article augmente votre conviction subjective quant à votre niveau de compréhension, même si vous n’avez pas lu l’article.
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Médias sociaux
Source : GC Shutter/iStock

Consultez vos fils d’actualité sur les médias sociaux. On y trouve des mises à jour personnelles, des questions occasionnelles adressées à l' »esprit de ruche » et de nombreux liens vers des articles sur des sujets variés. On peut supposer que les gens ont lu les articles qu’ils partagent (ou qu’ils les ont au moins survolés), mais ce n’est pas toujours le cas. Il se peut que vous voyiez un article sur un sujet qui vous intéresse et que vous le transmettiez à vos relations sans vraiment le lire.

Le fait de partager un article sur les médias sociaux vous affecte-t-il ?

Un article publié dans un numéro de 2022 du Journal of Consumer Psychology par Adrian Ward, Frank Zheng et ma collègue de l’université du Texas, Susan Broniarczyk, suggère que le partage d’un article sur les médias sociaux augmente votre conviction quant à votre niveau de connaissance d’un sujet.

La première étude était purement observationnelle. Les participants pouvaient choisir de lire certains articles d’un ensemble. Ils n’étaient pas obligés de les lire. Ils pouvaient également choisir de partager certains de ces articles avec d’autres participants à l’étude. Dans 40 % des cas environ, la personne qui partageait un article l’avait lu en entier. Environ 20 % des articles partagés n’avaient été lus que partiellement. Les 40 % restants n’avaient pas été lus.

l’article continue après l’annonce

À la fin de l’étude, les participants ont répondu à de brefs questionnaires sur les sujets des articles (leurs connaissances objectives ) et ont évalué ce qu’ils pensaient savoir sur le sujet (leurs connaissances subjectives). Sans surprise, plus les participants ont lu d’articles, plus leurs connaissances objectives sont élevées. Leur connaissance subjective (l’idée qu’ils se font de leurs connaissances) augmente également avec leur connaissance objective. Il est intéressant de noter que les connaissances subjectives augmentent également du simple fait de partager l’article, qu’ils l’aient lu ou non.

Bien entendu, une telle étude corrélationnelle peut s’expliquer de plusieurs façons. Dans le cadre d’un suivi, les participants ont évalué leurs connaissances sur divers sujets, dont la prévention du cancer. Deux semaines plus tard, ils ont repris l’étude et lu soit un article cible sur la prévention du cancer, soit un sujet de contrôle(prévention duvol d’identité). Après avoir lu l’article, les participants ont été soumis à une condition dans laquelle ils ont partagé l’article sur la prévention du cancer sur leur fil d’actualité Facebook (avec la possibilité de choisir l’image qu’ils souhaitaient associer à l’article) ou ont simplement examiné les articles potentiels sans les partager. Ils ont ensuite évalué leurs connaissances (subjectives) sur divers sujets, dont la prévention du cancer.

À l’instar des résultats de l’étude corrélationnelle, l’opinion subjective des personnes sur leurs connaissances en matière de prévention du cancer a augmenté lorsqu’elles ont partagé l’article sur les médias sociaux, qu’elles l’aient lu ou non.

Des expériences ultérieures ont permis de reproduire cet effet et de constater que l’augmentation de la croyance subjective ne se produisait que lorsque les personnes pensaient qu’elles partageaient avec des personnes qu’elles rencontreraient à nouveau. Le fait de partager avec des étrangers au hasard n’a pas modifié les croyances relatives à leurs connaissances.

En quoi le fait que des personnes croient comprendre quelque chose mieux qu’elles ne le font est-il important ?

Dans une dernière étude, des groupes ont été chargés de partager (ou non) une histoire sur la planification financière. Ensuite, ils ont participé à un scénario d’investissement pour la retraite dans lequel ils recevaient des conseils sur le degré de risque qu’ils devaient prendre dans leur épargne-retraite en fonction de leur âge. Les personnes qui ont partagé l’article sur les investissements ont choisi des investissements plus risqués que celles qui ne l’ont pas partagé, ce qui suggère que le simple fait de croire que vous comprenez le sujet peut influencer votre comportement.

Cette étude souligne l’importance de lire les informations que vous partagez avec d’autres sur les médias sociaux avant de les publier. Partager sans lire peut contribuer à l’illusion de la profondeur explicative, dans laquelle vous croyez comprendre le monde mieux que vous ne le faites en réalité.

Références

Ward, A.F., Zheng, J.F. et Broniarczyk, S.M. (2022). I share therefore I know ? Sharing online content–even without reading it–inflates subjective knowledge. Journal of Consumer Psychology.