Éducation et santé : Une conversation avec le Dr. Laine Taylor

Laine Taylor, faculty profile photo
Laine Taylor
Source: Laine Taylor, faculty profile photo

En huitième année, ma sœur jumelle, Dana, est tombée malade de façon chronique, ce qui lui a fait manquer de nombreux jours d’école. J’ai souvent constaté que mes professeurs, qui étaient excellents dans leur domaine, n’avaient pas toujours de plan pour rattraper Dana après une longue période d’absence. Ils attendaient de moi que je rattrape le temps perdu.

À l’adolescence, le poids de la prise en charge d’une sœur jumelle nouvellement atteinte d’une maladie chronique et de l’enseignement de ce qu’elle avait manqué à l’école était lourd. Je l’ai quand même fait parce que j’aimais ma sœur et qu’il ne semblait pas y avoir d’autre choix. J’ai pris ces leçons de mon adolescence avec moi lorsque je suis devenue enseignante et j’ai fait de mon mieux pour soutenir les élèves qui étaient chroniquement absents comme ma sœur, comme je l’ai écrit dans un article pour Teaching Tolerance (Enseigner la tolérance). Mon expérience avec un proche souffrant d’une maladie chronique m’a incité à comprendre et à préconiser des moyens pour que les médecins et autres prestataires de soins de santé travaillent en étroite collaboration avec les écoles lorsqu’ils s’occupent de jeunes gens. Il est également impératif que, lorsque nous élevons et soignons nos jeunes, les éducateurs et les prestataires de soins prennent en compte les expériences de vie de l’enfant en dehors de l’hôpital ou du centre de soins, afin de s’assurer que l’éducation et les soins que nous prodiguons sont culturellement et contextuellement pertinents.

Pour ce billet, je me suis entretenue avec Laine Taylor, directrice médicale adjointe du service de psychiatrie infantile de l’hôpital pour enfants de Yale-New Haven et membre de la faculté du Yale Child Study Center, où je travaille également. J’ai rencontré Laine pour la première fois lorsque nous étions toutes deux boursières du Yale Public Voices Fellowship of the OpEd Project. Depuis lors, j’admire son cœur tendre qui veille à ce que les jeunes enfants – et toutes les personnes, en fait – disposent de ce dont ils ont besoin pour s’épanouir dans la vie.

l’article continue après l’annonce

Dena : La majorité des personnes que j’ai présentées ici travaillaient dans le secteur de l’éducation, mais il existe un lien entre ce qui se passe dans les écoles et les systèmes de santé. C’est pourquoi je suis très enthousiaste à l’idée de vous présenter à mes lecteurs. Je vous admire et j’admire le travail que vous faites. Pourriez-vous nous en dire plus à ce sujet, y compris sur le travail bénévole que vous effectuez ?

Laine: Je suis psychiatre pour enfants et adolescents et je travaille dans une unité de psychiatrie infantile pour les jeunes de 4 à 13 ans. Dans mon rôle, je travaille avec des enfants qui sont le plus souvent confrontés à des problèmes de sécurité, de psychose ou d’instabilité de l’humeur. Je considère mon unité comme l’équivalent de l’unité de soins intensifs pédiatriques en matière de santé mentale. Les enfants qui viennent dans notre unité sont en crise. Lorsqu’ils repartent, même s’ils sont en sécurité, ils ont le plus souvent besoin de plus de temps pour se rétablir ou se stabiliser. Ce qui est merveilleux quand on travaille avec des enfants, c’est qu’ils ne vivent pas en vase clos. Les familles, les amis et l’école sont autant de facteurs qui contribuent à leur rétablissement. Et nous avons la chance d’avoir une école extraordinaire dans notre unité, avec un directeur extraordinaire, qui se surpasse pour assurer la coordination avec les districts d’origine. Ceci étant dit, mon travail avec les enfants consiste à réfléchir à la manière dont leur maladie affecte leur éducation, leur développement social et émotionnel, et à l’impact que l’école peut avoir sur eux. Les facteurs de stress scolaire, les relations avec les pairs, les soutiens scolaires sont tous intégrés dans ma formulation de la manière d’aider un enfant à réussir après sa sortie de l’hôpital.

En plus de ma carrière professionnelle, je travaille au sein de la communauté de New Haven dans le cadre de divers programmes communautaires. C’est important pour moi non seulement parce que je vis à New Haven et que je crois qu’il est important d’être en contact avec la communauté, mais aussi parce que cela me permet de comprendre ce que vivent les enfants et les familles que je sers.

Dena : Comme vous, je pense qu’il est important d’être en contact avec les communautés dans lesquelles nous travaillons. Lorsque j’étais enseignante dans le Bronx, je vivais également dans le Bronx. Même si j’y ai grandi, j’ai passé mes études secondaires et supérieures ailleurs et j’ai pensé qu’il était important de vivre là où mes élèves vivaient. D’après vos années de pratique, quel est le lien entre votre travail et ce qui se passe dans les écoles ?

l’article continue après l’annonce

Laine: Lorsque l’on travaille avec des enfants, il est impératif de travailler avec les écoles. Un enfant passe la majeure partie de sa vie dans un bâtiment scolaire, ou du moins c’est ce qu’il est censé faire. Par conséquent, on ne peut ignorer la compréhension de l’environnement scolaire et l’impact réciproque qui existe entre un enfant et ce qui se passe à l’école. À l’hôpital, nous prenons le temps de comprendre le fonctionnement scolaire et socio-émotionnel de l’enfant, car ces domaines font partie intégrante de la compréhension des problèmes de santé mentale, du fonctionnement quotidien de l’enfant et des domaines d’intervention nécessaires.

Dena : Je travaille dans le domaine de l’apprentissage social et émotionnel. De nombreuses recherches ont été menées sur l’impact de l’apprentissage social et émotionnel sur les résultats des jeunes à l’école et dans la vie. L’apprentissage de ces compétences est important pour le développement des jeunes, surtout lorsqu’il a lieu dans le contexte de leur vie. Cependant, il existe des obstacles à l’accès équitable et à l’éducation liée à la santé et au bien-être. Quels sont les obstacles que vous avez remarqués et qui vous empêchent d’y accéder ?

Laine : Malheureusement, il y a tellement d’obstacles. Le statut socio-économique d’un enfant, sa race, son pays d’origine, sa langue et le fait qu’il soit atteint d’une maladie mentale peuvent tous avoir un impact non seulement sur l’équité de l’éducation, mais aussi sur le fait d’être éduqué. Les enfants dont les familles disposent de ressources ou savent comment fonctionnent les systèmes éducatifs et médicaux bénéficient généralement d’aménagements appropriés. Cependant, si une personne est née sans moyens ou sans un parent persévérant qui fera avancer les choses, de nombreux districts scolaires ne donneront pas à l’enfant ce dont il a besoin pour réussir. Ce manque de soutien peut souvent se manifester par un traitement de santé mentale plus intensif ou une admission à l’hôpital, ce qui ne fait qu’aggraver le retard scolaire de l’enfant.

Dena : Bien sûr, je ne veux pas que nous vivions dans un espace de barrières. Envisageons maintenant quelques possibilités. Compte tenu de votre rôle dans la médecine, quelles sont les trois à cinq mesures que nous pouvons prendre dans l’éducation pour garantir l’équité en matière de santé, c’est-à-dire la possibilité pour chacun d’être en aussi bonne santé que possible.

l’article continue après l’annonce

Laine : Oui, vous avez raison. Voici cinq mesures que nous pouvons prendre :

  1. Faire en sorte que les éducateurs et les organisations de défense de l’éducation s’associent aux organisations de santé pour créer des coalitions politiques. Nous avons besoin que le plus grand nombre possible de voix pour les enfants s’expriment à l’unisson.
  2. Accroître la présence et l’accès aux centres de santé scolaires offrant des services de santé mentale et de soins dentaires.
  3. Mettre en œuvre un programme d’enseignement social et émotionnel pour favoriser un développement sain de l’enfant.
  4. S’informer sur les effets des traumatismes et utiliser des méthodes basées sur les forces et la résilience pour traiter les traumatismes que beaucoup de nos jeunes ont subis.
  5. Soutenir des choix de vie sains en ce qui concerne l’alimentation, les relations, l’activité physique et les capacités de fonctionnement exécutif.

Dena : Nous avons du pain sur la planche. Merci beaucoup pour votre temps et vos idées.