Deux avantages de l’adoption d’un animal de compagnie qui changent la vie

Oleksandr Canary Islands / Pexels
Oleksandr Îles Canaries / Pexels

La possession d’un animal de compagnie est en plein essor. Une enquête récente menée par l’American Pet Products Association a révélé que près de 90 millions de ménages américains possèdent aujourd’hui un animal de compagnie. Cela signifie qu’il y a aujourd’hui plus de ménages américains qui possèdent un animal de compagnie que de ménages qui n’en possèdent pas.

L’acceptation croissante de la possession d’un animal de compagnie peut être attribuée, en partie, à la maturation de l’industrie des animaux de compagnie. Aujourd’hui, un certain nombre d’entreprises innovantes se consacrent à faciliter la possession d’un animal de compagnie, même pour les personnes ayant un mode de vie très actif – comme les magasins en ligne de fournitures pour animaux de compagnie et les services vétérinaires internes.

Dans ce contexte, voici deux façons dont un animal de compagnie peut vous aider à préserver votre santé mentale.

1. S’occuper d’un animal de compagnie peut donner un sentiment d’utilité, ce qui est essentiel au bien-être.

La plupart des gens pensent que le bien-être est lié au bonheur et à l’absence de maladies physiques et mentales. Cependant, un article publié en 2020 dans la revue Health and Quality of Life Outcomes a analysé des données provenant de 21 pays et a constaté que le bien-être est ancré dans divers facteurs, notamment le fait d’avoir un but dans la vie.

C’est là qu’un animal de compagnie peut être utile.

Une étude de 2018 qui a analysé qualitativement et quantitativement les effets de la possession d’un animal de compagnie sur les personnes atteintes d’une maladie mentale a révélé que les participants qui avaient déclaré avoir perdu leur raison d’être à la suite de leur diagnostic se sentaient beaucoup plus en contrôle de la direction de leur vie après avoir ramené un animal de compagnie à la maison. Certains sont même allés jusqu’à dire que leur animal de compagnie leur donnait une raison de vivre.

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La recherche a montré à maintes reprises que les animaux de compagnie ont le potentiel d’accroître les sentiments de soutien social, de donner un sens à la vie de leurs propriétaires et d’améliorer leur mode de vie en augmentant l’activité physique et en ajoutant une structure aux routines quotidiennes. Les animaux de compagnie sont également particulièrement efficaces pour traiter et gérer des maladies telles que la dépression, l’anxiété, le stress post-traumatique et la démence, comme le montre une étude de 2022 publiée dans Frontiers in Aging Neuroscience, selon laquelle le fait de posséder un animal de compagnie peut réduire l’âge du cerveau d’une personne de 15 ans.

La question se pose alors de savoir quel type d’animal de compagnie est le plus bénéfique pour la santé mentale de l’homme. Voici ce que Zach Mills, de The Vets – un service de soins vétérinaires visant à réduire le stress et l’anxiété associés à la possession d’un animal de compagnie en fournissant des soins directement au domicile des clients – a déclaré lorsqu’on l’a interrogé sur les types d’animaux susceptibles d’avoir un effet tampon sur notre santé mentale et émotionnelle : « Le lien entre l’homme et l’animal peut s’étendre à n’importe quel nombre d’animaux, et différents animaux et différentes personnes auront des réactions différentes. Certaines personnes s’identifient davantage à une espèce animale qu’à une autre. Les résultats individuels obtenus peuvent varier. La plupart des études sur les avantages du lien homme-animal ont été réalisées sur des chiens et des chevaux, mais tout animal et tout homme peuvent potentiellement établir un lien bénéfique.

Cela met en évidence l’impact profond du lien entre l’homme et l’animal. Il n’est pas étonnant que les professionnels de la santé recommandent souvent de posséder un animal de compagnie. En fait, 22 % des propriétaires actuels d’animaux de compagnie ont reçu de telles recommandations, selon l’Institut de recherche sur le lien entre l’homme et l’animal.

2. Votre animal de compagnie peut vous aider à faire de l’exercice et à rester actif, une stratégie éprouvée pour améliorer la santé mentale

Certains aspects de la possession d’un animal de compagnie vous obligent à sortir de chez vous. Par exemple, la plupart des races de chiens ont besoin de faire de l’exercice à l’extérieur pour être en bonne santé. « Souvent, les gens constatent une augmentation du niveau d’activité physique lorsqu’ils possèdent un animal de compagnie, et cette activité peut conduire à une amélioration générale de la santé physique et psychologique », explique Mills.

Une revue générale de 2023 portant sur 97 revues systématiques avec méta-analyses a révélé que l’exercice physique peut être jusqu’à 1,5 fois plus efficace pour réduire les symptômes de troubles mentaux courants que les méthodes de traitement traditionnelles. L’auteur principal de l’étude, Ben Singh, de l’université d’Australie-Méridionale, a expliqué : « Nous avons constaté qu’une activité physique de 150 minutes par semaine – marche rapide, haltérophilie, yoga – réduit de manière significative la dépression, l’anxiété et la détresse psychologique, par rapport aux soins habituels, tels que les médicaments ».

Avant d’acquérir un animal de compagnie pour améliorer votre santé mentale en faisant de l’exercice, assurez-vous que vos besoins en matière d’exercice et ceux de votre futur animal de compagnie sont en adéquation. Si la plupart des chiens ont besoin de promenades régulières pour être en bonne santé, la quantité d’exercice tolérée varie selon les races.

Souvent, la meilleure façon de s’attaquer aux problèmes de santé mentale est de combiner les pratiques de traitement traditionnelles(médicaments ou thérapie) avec des méthodes non conventionnelles telles que la possession d’un animal de compagnie. Bien que la possession d’un animal de compagnie ait des effets psychologiques positifs, elle ne doit pas être considérée comme une alternative au traitement clinique qui peut être nécessaire pour traiter un problème de santé mentale spécifique. Une approche plus saine du traitement, qui inclut la possession d’un animal de compagnie, peut s’avérer la plus efficace et la plus gratifiante pour le patient.