8 signes que la douleur émotionnelle vous a transformé en une personne plus empathique


Dans un épisode de son podcast The Light, Michelle Obama parle du pouvoir de transformation de l’empathie et de son potentiel à résoudre la plupart des problèmes du monde.

L’ancienne Première dame affirme que l’empathie, c’est-à-dire la capacité de comprendre les pensées et les sentiments d’une autre personne de son point de vue plutôt que du sien, est une émotion qui n’est pas suffisamment développée dans notre société.

Elle affirme que nous n’enseignons pas à nos enfants l’importance de l’empathie et que nous ne la pratiquons pas autant que nous le devrions en tant qu’adultes.

Il est important de souligner que l’empathie diffère de la sympathie, c’est-à-dire que nous sommes émus par les sentiments d’une personne tout en conservant une distance émotionnelle par rapport à sa situation.

Souvent, le fait d’avoir subi une douleur émotionnelle dans notre passé peut nous rendre plus empathiques envers les autres, ce qui est un signe certain de croissance et d’intelligence émotionnelles.

Comment savoir si vous êtes devenu une personne plus empathique à la suite d’une douleur émotionnelle passée ?

Voici huit signes notables.

1) Vous pouvez vous imaginer dans leur situation

L’un des principes fondamentaux de l’empathie est la capacité à s’imaginer dans la situation d’une autre personne, en particulier parce que l’on a soi-même vécu quelque chose de similaire.

Mon père est décédé à l’âge de 68 ans il y a cinq ans. J’adorais mon père plus que tout au monde, alors quand j’entends parler du décès d’un parent, même s’il s’agit d’une connaissance que je n’ai pas vue depuis des années, je ressens le besoin de lui tendre la main pour lui dire que je peux comprendre sa douleur.

Je comprends que perdre un parent, c’est comme perdre une partie de soi, et qu’à partir du moment où il disparaît, rien ne sera plus jamais pareil. Même les moments heureux et festifs à venir seront toujours teintés de tristesse, car vous ressentez la douleur de leur absence surtout à ces moments-là.

Je me souviens également que lorsque mon père est décédé, bien que de nombreuses personnes m’aient présenté leurs condoléances, je ne connaissais personne qui avait perdu un parent – en particulier son père – et je ne m’y attendais pas non plus, d’une certaine manière.

Une connaissance que je n’avais vue que quelques fois lors de réceptions m’a contactée de manière inattendue. Elle a envoyé un long message détaillé sur la perte de ses deux parents – son père lorsqu’elle était adolescente et sa mère lorsqu’elle avait une vingtaine d’années.

Elle a insisté sur ma perte et m’a dit qu’elle ressentait le besoin de me tendre la main, même si nous ne nous sommes jamais vraiment parlé.

Inutile de dire que nous sommes passés du statut de connaissances à celui d’amis et j’en suis reconnaissant.

2) Vous êtes devenu un auditeur actif

En tant que personne ayant vécu sa propre douleur émotionnelle, vous savez que lorsque quelqu’un vous parle de quelque chose qui le rend triste ou bouleversé, la dernière chose qu’il veut ressentir est que vous l’écoutez pour le plaisir et que vous ne l’entendez pas ou ne le comprenez pas vraiment.

« Nous écoutons activement lorsque nous nous efforçons de comprendre et de retenir l’information », explique Madeline Miles de BetterUp.

Cela signifie que vous utilisez un contact visuel direct, que vous imitez le langage corporel et que vous éliminez les distractions, dit-elle.

« Un meilleur engagement dans la conversation améliore votre capacité à établir une relation avec l’autre personne.

3) Vous savez mieux quand votre contribution n’est pas nécessaire

Vous savez que ce n’est pas parce qu’un ami ou un proche nous parle de sa tristesse qu’il a nécessairement besoin de notre avis.

Nous pouvons leur offrir un espace sûr pour parler sans essayer activement de les aider à se sentir mieux. Même si les intentions sont bonnes, il est en fait ennuyeux pour les gens de dire des choses comme « Les choses vont s’améliorer » ou « Tu t’en remettras ».

Souvent, les gens veulent simplement que leurs sentiments soient entendus et validés. Ils ne veulent pas être rassurés ou avoir un faux sentiment d’espoir.

Une personne empathique essaie simplement d’être aussi présente que possible.

4) Vous sentez les émotions des autres et êtes capable de percevoir les signaux non verbaux.

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En tant que personne empathique, vous savez que les gens sont souvent sensibles à l’humeur des autres et qu’ils peuvent généralement s’en rendre compte même lorsque rien n’est communiqué.

Parfois, ce qui n’est pas dit est tout aussi important que ce qui est dit. « Nous nous fions souvent davantage aux indices non verbaux qu’aux indices verbaux pour extraire le sens d’une situation », explique Miles.

Cela peut se traduire par des gestes, des expressions faciales ou un contact visuel. Miles insiste sur le fait que les personnes qui font preuve d’empathie sont attentives au volume et au ton de la voix d’une personne, ainsi qu’au niveau sonore auquel elle parle.

Il règle ensuite ses propres signaux non vocaux en conséquence. Par exemple, ils utilisent un ton de voix calme et peuvent faire un geste apaisant sur le bras. Cette façon de communiquer est plus bienveillante que des gestes forts et une voix tonitruante.

5) Vous posez des questions de compassion

Comme vous le savez, l’empathie est la porte d’entrée de la compassion. Les chercheurs du centre médical de l’université de Virginie sont tout à fait d’accord.

La compassion va plus loin que l’empathie : elle consiste à comprendre ce que ressent une personne et à essayer d’imaginer ce qu’elle pourrait ressentir en tant que mode de relation.

« Il s’agit de ressentir ce que cette personne ressent, de le supporter, de l’accepter et de prendre des mesures.

Les experts affirment que lorsqu’une personne exprime de l’empathie, elle utilise ce que l’on appelle le questionnement empathique.

Le questionnement empathique consiste à poser des questions avec l’intention de comprendre.

Les questions empathiques peuvent prendre la forme suivante

« Comment cette situation vous affecte-t-elle ? »

« En quoi cela vous empêche-t-il de réussir ? »

« Qu’avez-vous appris du dernier grand obstacle que vous avez dû surmonter ? »

« Quel serait le résultat idéal pour vous ? »

6) Vous ne portez pas de jugement

Vous le ressentez probablement au plus profond de vous.

La beauté des personnes empathiques réside dans le fait qu’elles ne portent pas de jugement et qu’elles créent un espace sûr où les gens peuvent partager leur vérité et leur fardeau.

« L’écoute empathique ne doit pas porter de jugement », selon l’Institut de la famille de l’université Northwestern. « Nous faisons comprendre que les sentiments sont acceptables tels qu’ils sont, sans les qualifier de bons, de mauvais ou d’erronés.

7) Vous prenez l’habitude d’être patient(e)

Vous savez que la patience est la pierre angulaire de l’empathie. En fait, vous avez probablement été reconnaissant envers les personnes patientes dans votre propre vie lorsque vous avez traversé votre propre douleur émotionnelle.

« L’empathie est une forme de connexion entre deux personnes qui requiert une immense patience », déclare Ella Heaney sur Medium.

Et ce lien a besoin de temps pour s’établir, ajoute-t-elle.

Pour reprendre les mots de Brené Brown : « Pour me connecter à vous, je dois me connecter à quelque chose en moi qui connaît ce sentiment ».

8) Vous savez qu’il ne faut jamais poser ces quatre questions

Une personne vraiment empathique ne poserait jamais les quatre questions suivantes, selon Peg Streep, experte de Psychology Today.

Je sais exactement ce que vous ressentez. Je suis passée par là.

Selon Streep, même si vous pensez exprimer votre soutien et votre solidarité à l’égard d’une personne qui se trouve dans une situation similaire, vous ne faites en réalité que ramener la situation à vous, alors qu’il s’agit en réalité de la personne en question.

Cela minimise l’expérience unique de la personne, dit-elle.

La situation pourrait toujours être pire.

Je dois dire que je déteste cette phrase. Lorsque mon père faisait des allers-retours à l’hôpital en raison de la détérioration de son état de santé, il était bon que les gens lui tendent la main, mais j’ai eu des hauts-le-cœur chaque fois que j’ai entendu cette phrase. J’avais l’impression que c’était le pire et essayer d’être reconnaissant de ne pas avoir une issue pire à ce moment-là ne m’aidait pas du tout.

Essayez d’être positif. Peut-être que cela devait arriver.

J’adore ce que Streep dit à propos de cette phrase usée.

« Un véritable empathe laisse sa réserve d’aimants et de mèmes positifs à la maison », dit-elle.

« Bien que vous puissiez penser que ce genre d’encouragement est exactement ce que quelqu’un a besoin d’entendre… il y a de fortes chances que vous vous trompiez… Ce soutien n’inclut pas les personnes qui suggèrent que c’est une épreuve qui nous rendra plus forts. Si, à un moment donné, une personne décide que c’est ainsi qu’elle veut voir cette expérience, c’est différent ».

Et le pire à ce jour (à mon avis) :

« Tu ne crois pas qu’il est temps de passer à autre chose ? »

Personne – sauf la personne qui souffre – ne peut décider du moment opportun pour passer à autre chose.

« Votre pom-pom girl intérieure peut penser que c’est utile, mais la distance émotionnelle implicite dans la sympathie se concrétise pleinement avec la déclaration suggérant que le chagrin, le deuil ou la guérison sont assortis d’une date limite de consommation comme les denrées périssables au supermarché, et que « se complaire » est mauvais pour l’âme », déclare Streep.

En tant que personne ayant elle-même souffert de douleurs émotionnelles, vous comprenez cela.