Un mariage peut-il être heureux lorsque le désir sexuel de l’épouse diminue ?

Points clés

  • Il existe quatre stratégies principales (plus des variantes) pour aider les couples à faire face à un mari qui veut plus de sexe que sa femme.
  • Ces quatre options présentent des inconvénients en termes de risques de dommages pour le mariage.
  • À l’avenir, les robots sexuels pourraient être la stratégie la plus sûre pour les femmes sexuellement peu enclines à satisfaire leur mari.

Dans un article précédent, j’ai parlé de nos conclusions sur le désir sexuel au cours des premières années de mariage. Chaque personne et chaque couple sont différents, bien sûr, mais en moyenne, le mari commence le mariage avec un niveau de désir légèrement supérieur à celui de sa femme. Au cours des cinq premières années, le désir sexuel du mari reste à peu près le même, tandis que celui de la femme diminue régulièrement. La satisfaction conjugale du mari et de la femme diminue à la suite de la perte de désir sexuel de la femme, tandis que le désir du mari n’a aucune incidence sur la satisfaction de l’un ou de l’autre.

Un mariage heureux est bénéfique pour les individus, les couples et la société dans son ensemble. Je soupçonne que le déclin du bonheur conjugal est dû au fait que le mari et la femme s’accusent ou s’accusent l’un l’autre de la baisse du désir sexuel de leur épouse. La psychologie pourrait renforcer les mariages si nous pouvions aider les gens à comprendre que le changement du désir sexuel de la femme n’est pas un signe que le mariage a des problèmes, ni que le mari ou la femme fait quelque chose de mal. C’est peut-être un problème, mais c’est un problème courant, et idéalement, c’est un problème que le couple peut résoudre en tant que couple. Les solutions varient d’un couple à l’autre. Passons en revue les principales options.

Dans les décennies passées, peut-être, de nombreuses épouses acceptaient qu’une partie de leur rôle consistait à satisfaire leur mari. « C’est une corvée comme une autre », selon la phrase mémorable de ma sœur. Une femme peut se persuader d’avoir envie de faire l’amour. Certaines femmes veillent à se masturber afin de maintenir l’intérêt de leur propre corps pour le sexe, en particulier lorsqu’elles pensent qu’il serait bon que le sexe ait lieu dans les deux jours à venir.

Mais de nombreuses femmes ne veulent pas considérer le sexe comme une corvée. Le féminisme moderne a aboli le sentiment d’obligation de la part de la femme d’offrir des relations sexuelles à son mari. Elles pensent que l’homme doit attendre que la femme soit prête. Pour certains maris, le vœu de mariage devient un vœu de chasteté. Dans son livre The Sex Diaries, qui a abordé pour la première fois cette tendance généralisée des femmes à se désintéresser de la sexualité, Bettina Arndt a noté l’ironie du fait que de nombreuses femmes aiment sincèrement leur mari mais refusent, par principe féministe, de répondre aux besoins sexuels de ce dernier. La femme peut consacrer beaucoup de temps et d’efforts à parcourir la ville pour trouver les bons ingrédients afin de lui préparer son dîner préféré, mais elle ne lui donnera pas de rapports sexuels, sauf si elle en a elle-même envie.

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Les futurs mariés doivent être conscients du dilemme auquel ils seront probablement confrontés au cours des premières années de leur mariage. Ils pensent peut-être avoir trouvé l’âme sœur sur le plan sexuel, mais il y a fort à parier que cela changera bientôt et que, dans le cours quotidien de la vie conjugale, les maris auront envie de faire l’amour beaucoup plus souvent que leurs femmes. Il doit savoir qu’il ne peut pas prédire si, ou dans quelle mesure, la femme qu’il aime se désintéressera de la sexualité. Certaines femmes s’en désintéressent plus que d’autres, mais la plupart s’en désintéressent dans une certaine mesure. Il ne doit pas non plus penser qu’il peut raviver son désir en changeant son comportement, malgré les nombreuses prescriptions qui consistent à lui acheter plus de fleurs ou de bijoux, à lui faire plus de compliments ou (un éternel) à faire plus de travaux ménagers. Au contraire, en faisant plus de ménage, il risque d’aggraver la situation.

Les épouses méritent de la sympathie. Une femme peut elle-même avoir désiré et apprécié le sexe en abondance au cours des premiers mois de passion intense, s’adonnant avec plaisir au sexe presque tous les matins et tous les soirs avec son homme. Elle peut être réticente à reconnaître qu’elle a changé, et le simple fait d’en parler avec son mari est chargé de pensées et de sentiments désagréables. Elle peut penser que ce changement n’est que temporaire, peut-être dû au stress. Si le couple a rapidement un enfant, les soins aux enfants passent avant la sexualité, et elle peut penser que son mari est immature, voire déraisonnable, parce qu’il veut des rapports sexuels fréquents. Quoi qu’il en soit, la perte de désir sexuel la surprend et la laisse face à un dilemme : comment faire face aux désirs intacts de son mari ?

Une deuxième option est donc que l’homme puisse simplement vivre sans relations sexuelles la plupart du temps, comme certains pensent qu’un mari consciencieux devrait le faire. Si telle est la solution, l’homme doit se préparer à l’avance. De nombreux jeunes, et peut-être surtout des hommes, nourrissent des attentes irréalistes quant à la quantité de rapports sexuels qu’ils auront pendant le mariage.

Peut-être sa femme l’encouragera-t-elle à se masturber, éventuellement avec l’aide de la pornographie. Certaines épouses désapprouvent fortement cette pratique, et il est donc préférable de s’entendre à ce sujet avant le mariage. Mais si elle est d’accord, le mari d’âge mûr peut reprendre plus ou moins la vie qu’il menait pendant les nombreuses périodes creuses de son adolescence: fantasmer ou regarder de la pornographie et se masturber. Si le mari et la femme sont tous deux satisfaits de cette solution, elle peut s’avérer excellente.

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En effet, une femme particulièrement aimante mais peu désireuse pourrait consentir à l’assister occasionnellement, en l’aidant à atteindre l’orgasme après qu’il se soit stimulé lui-même jusqu’à l’excitation. Elle peut également apprécier ce geste, d’autant plus qu’il n’implique que quelques minutes de stimulation manuelle ou orale de sa part, de sorte qu’elle n’a pas besoin d’engager tout son corps comme lors d’un rapport sexuel. Et même si elle considère cela comme une corvée, il est probable qu’elle sera brève.

D’autres solutions consistent à avoir des relations sexuelles avec quelqu’un d’autre : un professionnel (par exemple, en payant une prostituée pour avoir des relations sexuelles) ou un amateur (relations occasionnelles ponctuelles ou liaisons permanentes). Au cours de l’histoire, de nombreux maris ont trouvé une satisfaction sexuelle de cette manière. Bien entendu, ces pratiques soulèvent diverses difficultés, comme le montre également l’histoire. Le risque de maladies sexuellement transmissibles est vraisemblablement plus élevé, de même que le risque qu’un mari tombe amoureux et quitte sa femme.

La seule option qui minimise ces deux risques serait un robot sexuel, qui n’est pas encore disponible mais qui se profile peut-être à l’horizon. Paradoxalement, l’idée même de robots sexuels a déjà suscité de vives objections de la part des féministes, même s’il s’agit peut-être de la meilleure solution pour une femme sexuellement peu encline à satisfaire son mari. Les robots sexuels pourraient éviter complètement le risque de maladies sexuellement transmissibles et de grossesses non désirées. Et on imagine mal un mari abandonner sa femme pour s’enfuir avec un robot.

En effet, la question de savoir si un homme peut trouver une satisfaction à long terme avec un robot sexuel est l’une des questions intrigantes du prochain demi-siècle. Si c’est le cas, les hommes pourront peut-être commencer à prendre des décisions conjugales aussi judicieuses que les femmes, ou du moins sans avoir l’esprit obscurci par le désir sexuel.

Le problème n’est pas nouveau et la plupart des mariages y ont probablement fait face en utilisant une combinaison de ces stratégies. Si les couples le savent à l’avance, ils peuvent peut-être prendre des décisions plus sages et mutuellement plus satisfaisantes – et peut-être même réduire les dommages causés à la relation.

Références

McNulty, J.K., Maxwell, J.A., Meltzer, A.L. et Baumeister, R.F. (2019). Les changements différenciés selon le sexe dans le désir sexuel prédisent l’insatisfaction conjugale. Archives of Sexual Behavior, 48, 2473-2489.

Arndt, B. (2009). The sex diaries : Pourquoi les femmes ne font plus l’amour et autres batailles dans la chambre à coucher. Melbourne, Australie : Melbourne University Publishing.