Rendre le placement familial rare et bref

Points clés

  • Les enfants placés en famille d’accueil sont davantage exposés au risque de traite.
  • Retirer un enfant à ses parents peut être un exercice d’équilibre entre les dangers domestiques et le risque éventuel de traite.
  • Dans certains cas, le traumatisme de l’éloignement peut être aussi dévastateur que la crise qui a conduit à l’éloignement.

Le mois de mai est le mois national du placement familial. Le placement en famille d’accueil est souvent le seul choix possible pour les enfants qui sont confrontés à des conditions presque impensables lorsqu’ils vivent chez eux. Malgré cela, un objectif louable pour le placement en famille d’accueil est, dans la mesure du possible, de le rendre plus rare et plus bref.

Une raison de viser plus rare et plus court est que les enfants dans le système de placement familial sont particulièrement vulnérables au trafic sexuel. Le National Center for Missing & Exploited Children (NCMEC) dispose de statistiques inquiétantes à ce sujet.

En 2016, sur plus de 26 300 cas d’enfants signalés au NCMEC comme fugueurs, un sur six était probablement victime de la traite sexuelle des enfants. L’organisation de lutte contre la traite des êtres humains, Polaris, indique que parmi les enfants susceptibles d’être victimes de la traite à des fins sexuelles, plus de 85 % étaient pris en charge par des services sociaux ou des familles d’accueil lorsqu’ils ont fait une fugue.

L’accueil familial est un exercice d’équilibre

Retirer un enfant de son foyer est un exercice d’équilibre entre les terribles conditions qui y règnent et la possibilité d’accroître la vulnérabilité de l’enfant à la traite.

Au moment où les services de protection de l’enfance (CPS) sont appelés, il peut y avoir une consommation de drogue, des blessures physiques, des abus sexuels ou de l’exploitation. Il peut également s’agir d’un acte ou d’une absence d’acte qui présente un risque imminent de préjudice grave pour l’enfant.

Lorsqu’une situation a dégénéré à ce point, il est certainement logique que la société intervienne et retire un enfant d’une situation dangereuse. Et pourtant, il y a d’autres considérations à prendre en compte.

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Les enfants placés en famille d’accueil peuvent être vulnérables à la traite des êtres humains
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Les enfants placés en famille d’accueil peuvent être vulnérables à la traite des êtres humains
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Plus précisément, avant de retirer les enfants d’une mauvaise situation, Anne Basham, PDG de Anti-Trafficking International, souhaiterait que les agences de protection de l’enfance fassent davantage pour permettre à l’enfant de rester avec son ou ses parents. Il s’agirait notamment de mettre davantage l’accent sur la formation des parents ou sur les ressources dont ils disposent pour rendre l’environnement de l’enfant plus sûr.

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Par exemple, Basham recommande ce qui suit :

  • Accroître le financement des interventions au sein de la famille avant que le retrait d’un enfant ne soit nécessaire.
  • Travaux visant à réhabiliter la famille, par exemple aider un parent à remplir des formulaires pour le SNAP ou d’autres formes d’aide.
  • Si un enfant fait l’école buissonnière, il faut en trouver la raison et s’attaquer au problème.

Dans de nombreuses situations, de telles interventions ne seraient pas envisageables. Cependant, l’une des principales préoccupations de Basham est que le fait d’arracher les enfants à leur foyer peut laisser chez eux des cicatrices qui les rendent plus vulnérables aux trafiquants.

« Le traumatisme d’être arraché à son foyer, souligne-t-elle, peut entraîner des cicatrices qui peuvent être pires que les traumatismes initiaux qu’ils ont subis dans leur foyer.

D’après son expérience, les éléments suivants peuvent s’ajouter les uns aux autres et provoquer des traumatismes dont certains jeunes ne se remettront jamais complètement.

  • La perte d’un parent peut avoir un impact psychologique aussi important que le décès du parent lui-même.
  • L’enfant peut perdre non seulement son ou ses parents, mais aussi ses frères et sœurs. Le système de soutien émotionnel est détruit.
  • Cela signifie aussi qu’ils perdent leur maison et leurs biens.
  • Ce traumatisme survient à un âge vulnérable, lorsque le cerveau de l’enfant est conçu pour l’attachement. « Les adultes s’attendent à une séparation, mais celle-ci est plus traumatisante pour les enfants », explique Mme Basham.
  • Même en cas de maltraitance physique ou de dépendance, les enfants sont généralement très attachés à leurs parents et préféreraient désespérément être avec eux.

Risque de traite des êtres humains à des fins sexuelles

Pour Basham, la question du trafic sexuel est particulièrement préoccupante. « Partout où il y a des enfants, il y a des prédateurs, que ce soit à l’école, à l’église, dans les familles d’accueil ou dans les services de protection de l’enfance.

Elle poursuit : « Si vous allez dans l’océan, vous verrez des dauphins, mais aussi des requins. Cependant, contrairement aux requins de l’océan, les prédateurs ne ressemblent pas à des requins ; ils ressemblent à de gentilles personnes ».

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Bien qu’elle ait toute l’admiration du monde pour la plupart des personnes du système de placement familial, elle ne peut fermer les yeux sur le danger que représentent les prédateurs lorsqu’il y a des enfants.

Mme Basham sait que dans certaines situations, il est absolument nécessaire de retirer un enfant à ses parents biologiques. Cependant, elle souligne également : « J’ai pu constater de première main que le traumatisme du retrait est souvent aussi dévastateur que la crise qui l’a provoqué. »

Sa dernière réflexion est la suivante : « Donnons aux services de protection de l’enfance les ressources et les encouragements nécessaires pour que le placement en famille d’accueil devienne rare et bref ».

Références

https://www.acf.hhs.gov/cb/faq/can1

https://humantraffickingsearch.org/resource/polaris-project-human-trafficking-statistics/

https://www.tirzadesign.com/post/missing-children-found-trafficked

http://tucollaborative.org/wp-content/uploads/2017/04/Trauma-The-Impact-of-Removing-Children-from-the-Home.pdf