Que faisons-nous pour aider les autres à se sentir mieux ?

Points clés

  • La tentative d’influencer les émotions des autres est appelée régulation extrinsèque des émotions.
  • Une nouvelle étude montre que si la personne en détresse est un ami proche, les gens sont plus enclins à tenter une régulation extrinsèque.
  • Le fait d’avoir quelqu’un qui compatit avec vous et qui vous remonte le moral peut être un des principaux avantages pour la santé mentale d’avoir des amis proches.

Les gens régulent les émotions des autres tout le temps, tous les jours. Nous essayons tous d’influencer les émotions des personnes qui nous entourent. Lorsque vous régulez les émotions de quelqu’un d’autre, cela se fait en quatre étapes :

  1. Identifier le besoin de régulation. Avant de faire quoi que ce soit, vous devez décider s’il vaut la peine d’essayer de modifier les émotions d’une autre personne. Est-elle contrariée ? Le sentiment négatif va-t-il durer longtemps ? Une tentative d’aide sera-t-elle couronnée de succès (ou pourrait-elle se retourner contre vous) ? Si les réponses sont oui, oui et oui, vous pouvez décider d’intervenir et d’essayer d’influencer les émotions de l’autre personne.
  2. Choisir les stratégies à utiliser. Vous pouvez essayer plusieurs choses différentes pour aider l’autre personne. Vous pouvez essayer de la distraire des événements qui provoquent ses émotions(distraction). Vous pouvez faire une blague ou faire quelque chose d’amusant pour le faire rire(humour). Vous pouvez l’écouter avec sympathie pendant qu’il parle de ses problèmes(partage social). Vous pouvez essayer de les convaincre de voir les choses d’une nouvelle manière, moins pénible(réévaluation). Vous pouvez même essayer de remédier à la source de leur inquiétude en résolvant le problème(action directe).
  3. Mettez en œuvre vos tactiques de régulation spécifiques. Une fois que vous avez décidé de ce qu’il faut faire, vous devez le mettre en œuvre. Par exemple, vous ferez une blague particulière, sur un ton particulier, à un moment particulier.
  4. Évaluez si cela fonctionne. Une fois que vous avez tenté de réglementer, vous devez surveiller la façon dont votre action est reçue et décider quand arrêter ou quand changer de stratégie pour quelque chose de plus efficace.

Les trois premières étapes de la régulation d’une émotion sont décrites dans le modèle de processus étendu de régulation des émotions (Extended Process Model of Emotion Regulation ), élaboré par le professeur James Gross à l’université de Stanford en 2015. La quatrième étape a été ajoutée au modèle plus tard la même année dans un autre document de recherche rédigé par le professeur Gal Sheppes (de l’université de Tel Aviv), le professeur associé Gaurav Suri et le professeur Gross.

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 Carolyn MacCann
De la détresse au bonheur.
Source : Carolyn MacCann

La régulation des émotions peut échouer à n’importe laquelle de ces étapes. Vous pourriez ne pas voir qu’un ami est contrarié (une erreur dans l’identification du besoin de régulation). Vous pouvez essayer de résoudre directement le problème alors que ce que l’ami souhaite vraiment, c’est que vous l’écoutiez parler (une erreur dans le choix de la stratégie). Vous pourriez faire une blague qu’il ne trouve pas drôle ou même qu’il trouve offensante (une erreur dans la mise en œuvre). Enfin, vous pourriez ne pas passer à une autre tactique lorsque votre tentative d’humour a été mal reçue (une erreur dans l’arrêt/le passage à une autre tactique).

Ce mois-ci, de nouvelles recherches menées par Victoria Tanna et moi-même à l’université de Sydney montrent que ce que les gens font au cours des trois premières étapes dépend du degré de proximité qu’ils ont avec l’autre personne.

Dans son étude, Tanna a demandé à 266 personnes ce qu’elles feraient pour aider une personne en colère ou anxieuse dans trois situations différentes. La moitié des personnes ont été interrogées sur ce qu’elles feraient si la personne était leur ami le plus proche. L’autre moitié a été interrogée sur ce qu’elle ferait si la personne était quelqu’un qu’elle ne connaissait pas très bien. Voici un exemple de situation : « Une personne que vous ne connaissez pas très bien vous dit qu’elle se sent anxieuse face à tous les changements et à toutes les conséquences possibles de la pandémie de COVID-19. »

Tanna a comparé les réponses des personnes interrogées sur leur ami le plus proche à celles d’une personne qu’elles ne connaissent pas très bien. Quatre différences essentielles sont apparues.

  1. Les gens sont plus enclins à faire une tentative de régulation pour leur ami le plus proche. En d’autres termes, ils sont plus enclins à identifier le besoin de régulation.
  2. Les gens étaient plus enclins à utiliser une stratégie d’écoute réceptive pour leur ami le plus proche. En d’autres termes, ils sont plus enclins à choisir la stratégie du partage social.
  3. Les gens étaient plus enclins à estimer que leur tentative avait été couronnée de succès pour leur ami le plus proche. En d’autres termes, ils avaient une plus grande auto-efficacité de régulation pour les tactiques de mise en œuvre.
  4. Les personnes ressentent plus d’empathie pour l’autre que pour leur ami le plus proche. En d’autres termes, ils en savaient plus et se souciaient davantage de ce que l’autre personne ressentait.

Cette recherche montre que nous ne traitons pas tout le monde de la même manière en ce qui concerne la régulation extrinsèque des émotions (tentatives d’influencer les émotions des autres). Ce que les gens font pour aider les autres à se sentir mieux dépend de qui sont les autres. Lorsque nous essayons de réguler les émotions de quelqu’un d’autre, nous faisons beaucoup plus d’efforts pour nos proches. Il s’agit peut-être là d’un des principaux avantages de la présence d’amis proches sur le plan de la santé mentale. Il y a quelqu’un qui fera l’effort de compatir avec vous, de vous remonter le moral et de vous écouter exprimer vos émotions.

Références

Gross, J. J. (2015). La régulation des émotions : Current status and future prospects. Psychological Inquiry, 26(1), 1-26. https://doi.org/10.1080/1047840X.2014.940781

Sheppes, G., Suri, G. et Gross, J. J. (2015). Emotion regulation and psychopathology. Annual Review of Clinical Psychology, 11, 379-405. https://doi.org/10.1146/annurev-clinpsy-032814-112739

Tanna V. J. et MacCann C. (2022). Je te connais donc je vais te réguler : Closeness but not target’s emotion type affects all stages of extrinsic emotion regulation. Emotion. 2022 Jun 16. doi : 10.1037/emo0001073. Epub ahead of print. PMID : 35708946.