Pourquoi le TOC relationnel est-il méconnu ?

Points clés

  • Le trouble obsessionnel-compulsif relationnel (TOCR) se caractérise par des doutes persistants et pénibles concernant la relation amoureuse.
  • La ROCD est souvent sous-diagnostiquée, ce qui entraîne un décalage important entre l’apparition du trouble et la mise en place d’un traitement approprié.
  • La sensibilisation et le dépistage des symptômes de la ROCD chez les clients concernés peuvent améliorer le diagnostic et aider à orienter les clients vers un traitement adéquat.
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Source : pexels/cottonbro studio

Une cliente arrive à la clinique pour explorer sa relation avec son partenaire et déterminer si elle lui convient. Au cours de plusieurs séances, la cliente et le thérapeute examinent la relation, en évaluent les avantages et les inconvénients, l’analysent sous différents angles et cherchent à savoir dans quelle mesure les besoins de la cliente sont satisfaits. À la fin de chaque séance, la cliente exprime un sentiment de soulagement et estime qu’elle progresse vers la prise de décision.

Cependant, avec le temps, le thérapeute remarque un schéma troublant dans lequel la cliente revient sur les mêmes doutes et questions qui ont été abordés précédemment, la ramenant ainsi à la case départ à chaque séance. Malgré les résolutions antérieures, la cliente continue de soulever les mêmes préoccupations et peine à se défaire de son questionnement constant sur la pertinence de sa relation. Ce faisant, elle fait surtout l’expérience de ses doutes et de ses peurs, plutôt que de la relation elle-même.

À ce stade, le thérapeute commence à se demander pourquoi, contrairement à d’autres, ce client ne semble pas évoluer dans la thérapie, mais s’empêtre de plus en plus dans ses délibérations circulantes.

La description ci-dessus peut indiquer la présence d’un trouble obsessionnel-compulsif relationnel (TOCR). Le trouble obsessionnel-compulsif relationnel est une manifestation du trouble obsessionnel-compulsif (TOC) qui se caractérise par une préoccupation obsessionnelle à l’égard d’une relation. Le trouble obsessionnel-compulsif n’est pas répertorié dans le DSM-5 comme un diagnostic distinct ; il décrit plutôt une façon particulière dont un diagnostic de trouble obsessionnel-compulsif peut se manifester. Malheureusement, pour diverses raisons, les TOC en général et les TOCR en particulier sont souvent mal diagnostiqués.

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LES TOC : Un trouble hétérogène sous-diagnostiqué

Le trouble obsessionnel-compulsif est un trouble hétérogène dans lequel les préoccupations obsessionnelles peuvent tourner autour de thèmes tels que la contamination, la peur de se faire du mal ou de faire du mal aux autres, la symétrie, le sexe, la moralité et la religion. Les personnes atteintes de TOC éprouvent fréquemment des pensées, des images ou des pulsions intrusives (obsessions), auxquelles elles se sentent obligées de répondre par divers comportements ou actes mentaux (compulsions) afin de soulager la détresse causée par les obsessions.

En raison de sa nature insaisissable et diverse, le TOC est souvent sous-diagnostiqué. Diverses études ont démontré la forte prévalence des diagnostics erronés de TOC par les médecins et les prestataires de soins de santé mentale, qui peut atteindre 50 % (Glazier et al., 2013, 2015 ; Perez et al., 2022). Ces études ont également montré que si les symptômes stéréotypés des TOC, tels que la symétrie et la contamination, étaient moins susceptibles d’être mal diagnostiqués, les prestataires avaient beaucoup plus de difficultés à reconnaître des manifestations moins courantes, telles que les symptômes sexuels, somatiques ou religieux.

Les erreurs de diagnostic des TOC jouent un rôle important dans le retard du traitement approprié, le délai entre l’apparition du trouble et le début du traitement approprié étant en moyenne de 10 à 17 ans aux États-Unis (Cullen et al., 2008 ; Perez et al., 2022 ; Pinto et al., 2006). Un tel retard dans la mise en place d’un traitement approprié se traduit souvent par des années de lutte, de honte et d’incapacité fonctionnelle.

Sous-diagnostic des TOC relationnels

Le diagnostic du trouble obsessionnel-compulsif pose un défi supplémentaire, car de nombreux clients et thérapeutes ne sont pas encore familiarisés avec ce phénomène. En raison d’un manque de sensibilisation à la nature diverse du TOC et de ses différentes manifestations, les thérapeutes peuvent interpréter à tort les symptômes du TOCR comme des préoccupations relationnelles naturelles au lieu de les reconnaître comme des signes de TOCR. En outre, le DSM-5 et les outils traditionnels d’évaluation des TOC (par exemple, le YBOCS) ne considèrent pas les obsessions liées aux relations comme un critère de diagnostic des TOC, ce qui complique encore le diagnostic.

Un autre facteur contribuant au sous-diagnostic du trouble obsessionnel-compulsif est la zone grise dans laquelle les obsessions et les compulsions apparaissent. De nombreuses personnes (mais pas toutes) souffrant de TOC savent que leurs obsessions sont quelque peu illogiques, mais elles ont du mal à résister à l’envie de se livrer à des compulsions. Dans le cas du trouble obsessionnel-compulsif, la situation est souvent plus complexe.

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Si certains clients reconnaissent que leurs schémas de pensée sont à l’origine de leurs problèmes plutôt que la relation elle-même, d’autres peuvent avoir du mal à faire la différence entre de véritables préoccupations liées à la relation et des pensées circulaires et obsessionnelles. Au cours de la thérapie, les doutes et les questions liés à la relation peuvent émerger naturellement chez les clients ne souffrant pas de TOCR, et ils peuvent ressembler à ceux des personnes souffrant de TOCR. Par conséquent, les thérapeutes peuvent négliger par inadvertance la présence de symptômes de TOCR. De plus, les relations amoureuses n’étant pas à l’abri des difficultés, séparer la résolution productive des problèmes liés à la relation de la rumination obsessionnelle peut s’avérer une tâche complexe et déroutante, tant pour les clients que pour les thérapeutes.

Le recours fréquent à des compulsions internes cachées complique encore le diagnostic de la ROCD. Si certaines compulsions peuvent être apparentes, comme le fait de chercher à rassurer les autres sur la « justesse » de sa relation, d’autres peuvent prendre la forme d’actes mentaux internes. Ces compulsions cachées peuvent consister à surveiller fréquemment ses émotions à l’égard de son partenaire ou à comparer les caractéristiques et les défauts de son partenaire à ceux d’autres personnes. (Pour plus d’exemples, cliquez ici.)

Bien que les compulsions cachées apparaissent dans d’autres manifestations du trouble obsessionnel-compulsif, elles sont particulièrement répandues chez les personnes souffrant d’un trouble obsessionnel-compulsif. Le recours à des compulsions cachées peut rendre le diagnostic de TOCR plus difficile, car les clients les perçoivent souvent comme un processus de pensée naturel visant à résoudre leurs doutes et leurs inquiétudes, plutôt que comme un comportement excessif et circulaire (par exemple : « Si je délibère suffisamment longtemps, je parviendrai à la résolution souhaitée concernant ma relation »). Par conséquent, ces compulsions cachées peuvent être plus fugaces et moins perceptibles que les compulsions manifestes, tant pour les clients que pour leurs thérapeutes.

Améliorer le diagnostic de la ROCD

Le diagnostic de la ROCD est souvent difficile à établir. Lorsque le diagnostic est erroné, les interventions thérapeutiques qui encouragent la délibération continue peuvent exacerber le problème en perpétuant l’engagement du client dans un cycle continu de ROCD. Il est donc essentiel de sensibiliser les clients et les thérapeutes à cette pathologie afin de minimiser la probabilité d’un mauvais diagnostic. D’autres mesures devraient inclure le dépistage du trouble obsessionnel-compulsif chez les clients qui présentent d’autres symptômes du trouble obsessionnel-compulsif et chez ceux qui sont très préoccupés par leurs problèmes relationnels.

Étant donné que les obsessions axées sur les relations sont fréquentes chez les clients présentant d’autres symptômes de TOC(Feusner et al., 2021), les thérapeutes devraient vérifier minutieusement la présence de symptômes de TOCR chez les clients présentant d’autres types de TOC, tout en prêtant une attention particulière à l’utilisation de compulsions secrètes. Parallèlement à l’évaluation clinique, les cliniciens peuvent utiliser des questionnaires ROCD désignés, tels que le Relationship Obsessive-Compulsive Inventory (ROCI ; Doron et al., 2012a) et le Partner-Related Obsessive-Compulsive Symptoms Inventory (PROCSI ; Doron et al., 2012b).1

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Les thérapeutes qui travaillent avec des clients qui éprouvent des difficultés relationnelles ou qui évitent complètement les relations doivent être attentifs aux signes du trouble obsessionnel-compulsif. Ces signes peuvent inclure une occupation excessive et répétitive des doutes et des préoccupations liés aux relations, souvent accompagnée de sentiments pénibles et de tentatives d’élimination de ces sentiments. Selon les critères du DSM-5 pour le diagnostic du trouble obsessionnel-compulsif, pour recevoir un diagnostic de trouble obsessionnel-compulsif, l’occupation du client par des doutes et des inquiétudes liés à la relation doit prendre beaucoup de temps (plus d’une heure par jour), et/ou causer une détresse significative ou une altération du fonctionnement social, professionnel ou dans d’autres domaines importants.

La ROCD est une maladie très débilitante qui fait payer un lourd tribut aux individus et à leurs relations. Les symptômes ont été associés à la dépression, à la détresse relationnelle, à la diminution de la satisfaction relationnelle et sexuelle et aux effets négatifs sur le partenaire(Doron et al., 2012a, 2012b, 2014; Derby et al., 2021; Littman et al., 2023). Un diagnostic précoce et précis du trouble obsessionnel-compulsif peut épargner aux clients des années de lutte en les orientant vers un traitement approprié avec un spécialiste du trouble obsessionnel-compulsif.

Pour en savoir plus sur les TOC relationnels, cliquez ici.

Pour trouver un thérapeute, consultez le Psychology Today Therapy Directory.

Références

1 Ces questionnaires, ainsi que d’autres informations sur la ROCD, sont disponibles gratuitement sur le site rocd.net.

Cullen, B., Samuels, J.F., Pinto, A., Fyer, A.J., McCracken, J.T., Rauch, S.L., Murphy, D.L., Greenberg, B.D., Knowles, J.A., Piacentini, J., Bienvenu, O.J., Grados, M.A., Riddle, M.A., Rasmussen, S.A., Pauls, D.L., Willour, V.L., Shugart, Y.Y., Liang, K.-Y., Hoehn-Saric, R., Nestadt, G. (2008). Demographic and clinical characteristics associated with treatment status in family members with obsessive-compulsive disorder. Depression and Anxiety 25, 218-224.

Derby, D. S., Tibi, L. et Doron, G. (2021). Sexual dysfunction in relationship obsessive- compulsive disorder. Sexual and Relationship Therapy, 1-14.

Doron, G., Derby, D. S., Szepsenwol, O. et Talmor, D. (2012a). Tainted love : Exploring relationship-centered obsessive compulsive symptoms in two non-clinical cohorts. Journal of Obsessive-Compulsive and Related Disorders, 1(1), 16-24.

Doron, G., Derby, D. S., Szepsenwol, O. et Talmor, D. (2012b). Flaws and all : Exploring partner-focused obsessive-compulsive symptoms. Journal of Obsessive-Compulsive and Related Disorders, 1(4), 234-243.

Doron, G., Mizrahi, M., Szepsenwol, O. et Derby, D. (2014). Right or flawed : Relationship obsessions and sexual satisfaction. The Journal of Sexual Medicine, 11(9), 2218-2224.

Feusner, J. D., Mohideen, R., Smith, S., Patanam, I., Vaitla, A., Lam, C., Massi, M. et Leow, A. (2021). Semantic Linkages of Obsessions From an International Obsessive-Compulsive Disorder Mobile App Data Set (Liens sémantiques des obsessions à partir d’un ensemble de données mobiles sur les troubles obsessionnels compulsifs) : Big Data Analytics Study. Journal of Medical Internet Research, 23(6), e25482.

Glazier, K., Calixte, R. M., Rothschild, R. et Pinto, A. (2013). High rates of OCD symptom misidentification by mental health professionals (Taux élevés de mauvaise identification des symptômes de TOC par les professionnels de la santé mentale). Annals of Clinical Psychiatry, 25(3), 201-209.

Glazier, K., Swing, M. et McGinn, L. K. (2015). La moitié des cas de troubles obsessionnels compulsifs mal diagnostiqués : Vignette-based survey of primary care physicians. Journal of Clinical Psychiatry, 76(6), 761-767.

Littman, R., Leibovits, G., Halfon, C., Schonbach, M. et Doron, G. (2023). Interpersonal transmission of ROCD symptoms and susceptibility to infidelity in romantic relationships. Journal of Obsessive-compulsive and Related Disorders, 37, 100802.

Perez, M. I., Limon, D. L., Candelari, A. E., Cepeda, S. L., Ramirez, A. C., Guzick, A. G., Kook, M., Ariza, V., Schneider, S. C., Goodman, W. K. et Storch, E. A. (2022). Obsessive-compulsive disorder misdiagnosis among mental healthcare providers in Latin America (Troubles obsessionnels compulsifs mal diagnostiqués par les prestataires de soins de santé mentale en Amérique latine). Journal of Obsessive-Compulsive and Related Disorders, 32, 100693.

Pinto, A., Mancebo, M. C., Eisen, J. L., Pagano, M. E. et Rasmussen, S. A. (2006). The Brown Longitudinal Obsessive Compulsive Study : clinical features and symptoms of the sample at intake. Journal of Clinical Psychiatry, 67(5), 703-711.