Pas d’éducation sans optimisme

Points clés

  • Il n’y a pas de véritable éducation sans optimisme.
  • Les conflits ne disparaîtront pas. C’est pourquoi nous avons besoin de normes communautaires sur la façon de protéger les enfants malgré les désaccords entre adultes.
  • En cas de crise, les enfants ont besoin de se sentir en sécurité.

Je suis préoccupé par le fait que les hommes politiques américains ont fait de l’éducation un sujet de discorde afin de gagner des voix, divisant ainsi encore plus le pays. La dernière chose dont notre système éducatif, en pleine pandémie, a besoin en ce moment, c’est d’un coin pour aggraver ses fissures.

Dmitry Ratushny/Unsplash
Source : Dmitry Ratushny/Unsplash Dmitry Ratushny/Unsplash

Il est tout à fait compréhensible que les parents soient épuisés et frustrés par les éducateurs et les décideurs politiques. En ligne, en personne, avec des masques, sans masques, des semaines de quarantaine et des fermetures abruptes, les parents se sont démenés et les enfants ont eu du mal à s’impliquer au cours des 19 derniers mois. Cette crise nous a appris que nous ne pouvions pas nous rassembler en tant que pays et nous unir autour d’une approche commune pour relever les graves défis auxquels nous étions confrontés. Les masques sont devenus une bataille idéologique, un symbole de l’ingérence du gouvernement, de la liberté de mourir et d’un manque de confiance dans les personnes et les systèmes chargés de nous protéger.

Aujourd’hui, nous menons la bataille auprès de nos enfants et de leur éducation. Dans l’agglomération de Boston, par exemple, un enseignant qui a subi des pressions pour démissionner après avoir été photographié lors des émeutes du Capitole a ensuite été élu au conseil d’administration de l’école. Des luttes similaires pour l’élection des conseils scolaires ont lieu dans tout le pays. De quoi les enfants et les jeunes ont-ils besoin en ce moment ? Il ne s’agit pas de joutes politiques. Les jeunes ont besoin d’optimisme, d’une raison d’être et d’un avenir qu’ils peuvent envisager. Depuis un an et demi, ils ont été privés d’école, ont craint que leurs parents et les personnes qui s’occupent d’eux ne meurent et se sont inquiétés pour leur propre sécurité. Même aujourd’hui, alors que les choses s’améliorent, il n’y a pas de fin claire en vue. Les élèves ont repris le chemin de l’école (entre deux fermetures pour cause d’épidémie) et cherchent des éducateurs pour les aider à donner un sens à leur expérience et à créer une vision pour l’avenir.

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Je me suis rendu compte qu’il n’y a pas d’éducation significative sans optimisme. L’apprentissage est ardu et exige des décennies de persévérance et d’engagement. La promesse d’un avenir sûr, fait de bonheur, de compétences et de revenus, est le moteur nécessaire pour réussir à l’école. Si vous la supprimez, vous obtenez l’aliénation, l’éloignement, la léthargie ou la dysphorie. Dans mon livre, Ten Big Bets : Transforming Education During the Pandemic and Beyond, le premier chapitre se concentre sur le rôle de l’espoir et de l’optimisme dans la salle de classe parce qu’il est fondamental pour attirer les élèves et les faire participer à l’apprentissage.

Mais comment y parvenir dans les conditions actuelles ? Ce n’est pas l’existence de graves différences idéologiques entre adultes qui pose problème. C’est la rupture du dialogue, du discours et de la résolution des problèmes qui est si préoccupante. Nous ne pouvons pas détruire les institutions créées pour nos jeunes sans conséquences désastreuses. Les questions qui devraient nous guider sont les suivantes : Qu’est-ce qui est le plus important pour les enfants ? Comment les protéger du danger ? Il n’y aura peut-être jamais d’accord, mais le fait de se concentrer sur les besoins de nos enfants changera le discours. Tout comme nous sommes prêts à tout pour protéger nos enfants de la guerre, des maladies et d’autres événements traumatisants, nous devons les protéger des conflits qu’ils ne peuvent pas absorber. Si nous avons appris une chose pendant la pandémie, c’est que les écoles ne sont pas seulement des centres d’apprentissage académique, elles sont aussi l’endroit sur lequel les parents peuvent compter pour assurer la sécurité de leurs enfants pendant qu’ils construisent des relations saines avec leurs pairs et leurs mentors. C’est cela qu’il faut protéger, fermement et farouchement, tout en réglant les vraies divergences qui méritent un débat public.

Alors, que faire face au dilemme auquel nous sommes confrontés dans le domaine de l’éducation et qui promet de devenir de plus en plus inquiétant au cours du prochain cycle électoral ? Les conflits chroniques sapent le sentiment d’espoir et d’avenir. Pour stopper cette érosion, nous devons faire trois choses :

Tout d’abord, nous devons réparer la façon dont nous nous traitons les uns les autres lorsque nous ne sommes pas d’accord. Les conflits ne disparaîtront pas, c’est pourquoi nous avons besoin de normes communautaires sur la façon de protéger les enfants malgré les désaccords entre adultes. Mes recommandations sont similaires à ce que je dis, en tant que psychothérapeute, à un couple qui vit un divorce difficile. Tout le monde subit un stress énorme, mais les conflits chroniques sont profondément néfastes pour les enfants. La recherche et l’expérience montrent que les résultats pour les enfants sont moins déterminés par la séparation des parents que par la façon dont le conflit est géré. Un engagement commun en faveur du bien-être des enfants n’est pas une simple rhétorique ; chaque communauté doit y adhérer. De même que les feux clignotants et le panneau d’arrêt d’un bus scolaire sont traités avec beaucoup de respect (et que les ignorer est considéré comme une transgression grave), la communauté doit se mobiliser pour empêcher les conflits toxiques de menacer ses élèves. Comment cela se traduit-il dans la pratique ? Avant la prochaine réunion houleuse du conseil d’administration de l’école, les dirigeants doivent établir une norme de discours acceptée par tous (en particulier ce qui constitue un comportement acceptable devant des enfants et des adolescents). Que les enfants soient présents ou non dans la salle de réunion, il s’agit de leur école et sans cet engagement des adultes de leur communauté, le conflit aura des répercussions sur eux.

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Sur la base d’un discours fondé sur les valeurs, ma deuxième recommandation est de mettre l’accent sur la sécurité. En cas de crise – et je dirais que nous vivons une crise chronique – les enfants ont besoin de se sentir en sécurité. Il n’est pas nécessaire que les disputes soient physiquement violentes pour que les enfants soient traumatisés. Voir des adultes s’agiter ou se battre d’une manière qui semble (et est souvent) incontrôlable peut être extrêmement effrayant pour les jeunes. Nous devons mettre en place une rampe de sortie lorsque les choses s’enveniment, par exemple en mettant fin aux discussions ou en introduisant un « temps mort » lorsque les débats dérivent vers le vitriol. Nous devons veiller à ce que les élèves sachent qu’ils disposent d’un endroit où ils peuvent apprendre, jouer et entretenir des relations positives au sein de leur école. La sécurité ne se limite pas à l’interdiction de certaines choses (comme l’alcool, les drogues et les couteaux). Nous devons également interdire les conflits toxiques.

Troisièmement, nous devons soutenir nos enseignants. Les enseignants ne peuvent faire leur travail que dans une atmosphère où ils peuvent être des experts en contenu et des mentors, où l’esprit et le cœur peuvent s’exprimer. Les enseignants doivent maintenir une orientation vers le sens – pourquoi faisons-nous ce que nous faisons, pourquoi est-ce pertinent, et pourquoi les étudiants doivent se concentrer lorsqu’ils reviennent à l’apprentissage en personne. Je doute que les parents aient oublié ce qu’est la vie lorsque les enfants sont à la maison et que les écoles sont fermées. Cela aurait dû susciter plus d’empathie pour les difficultés auxquelles les éducateurs sont actuellement confrontés et pour la nécessité de soutenir leur travail. Partout dans le pays, les enseignants quittent leur emploi et nous devons créer de meilleures conditions pour retenir et recruter les meilleurs éléments possibles. Si les écoles deviennent un enjeu politique et que les conditions de travail se dégradent, de plus en plus d’éducateurs prendront la porte.

Je trouve souvent que les articles qui font appel à nos idéaux les plus élevés sont un peu naïfs, voire condescendants, et je ne serais donc pas surprise que vous ayez la même réaction à cet article. Je ne serais donc pas surprise que vous réagissiez de la même manière à cet article. Mais je crois que mon argument en faveur d’un optimisme réaliste pour nos enfants est très pratique. Nous devons apprendre à gérer les différences et à renforcer la société civile et les institutions qui dépassent les clivages politiques. Nous devons établir une étoile polaire qui fasse contrepoids à la lutte idéologique qui est probablement là pour rester. Il peut être clarifiant de débattre rigoureusement et d’adopter des positions fermes. Le maintien psychologique d’un espace sûr dans le processus de ces débats est la responsabilité de tous les partis, de tous les candidats, de tous les citoyens. Il ne s’agit pas d’une naïveté désespérée, mais d’une exigence de normes qui concernent nos enfants. En réponse à la pandémie et aux divisions politiques, nous devons de toute urgence donner la priorité à la création d’un avenir pour nos enfants dans lequel ils peuvent croire et qui donne de la valeur à l’apprentissage pour atteindre des objectifs significatifs et satisfaisants. Les conflits toxiques sapent l’optimisme. Le manque d’espoir conduit à l’aliénation, à la haine et à la violence. Nous avons le choix.