Le problème de l’enseignement en ligne

Il y a plusieurs années, j’étais inscrite à un atelier de création non romanesque et l’instructeur nous a demandé d’écrire une lettre de haine. Alors que mes camarades de classe parlaient des beaux-pères agresseurs, des patrons harceleurs et des conjoints infidèles, je me suis retrouvée à parler du système d’enseignement supérieur. Voici une partie de ce que j’ai écrit :

Enseigner, c’est se connecter. Il s’agit de la communauté, de l’amour, de l’esprit, du cœur et du corps, de la voix et de l’esprit. L’enseignement en ligne ne contient rien de tout cela.

Vous voulez maintenant que nous soyons filmés en train d' »enseigner » devant un écran vert ; dans ce studio d’enregistrement, il n’y a pas d’étudiants, il n’y a pas d’échange d’idées, et il n’y a certainement pas d’amour.

Plutôt que de se contenter de professeurs auxiliaires, dont le nombre est déjà effarant, pourquoi ne pas embaucher des diffuseurs auxiliaires ? Sauf qu’on ne peut pas les payer au rabais et ne pas leur donner d’assurance maladie, puis les parquer dans des bureaux partagés à côté des toilettes ou de la salle de courrier, avec trop de monde et pas assez de bureaux et de téléphones, et leur demander d’enseigner à trop d’étudiants selon des horaires sur lesquels ils n’ont aucun contrôle, sans aucune sécurité de l’emploi. Continuer à faire de l’éducation une activité de proxénétisme : Les professeurs peuvent continuer à faire des tours de passe-passe. Les réalisateurs de films pornographiques – je veux dire l’équipe des médias – peuvent filmer ces cours magistraux en boîte qui ne valent pas mieux que les intrigues inventées du plombier qui frappe à la porte à 14 heures et trouve la femme au foyer qui s’ennuie et se sent seule. Sauf que cette fois-ci, les clients pauvres sont des étudiants qui se connectent à 3 heures du matin lorsqu’ils finissent leur garde à l’hôpital ou au restaurant du coin, et qui comptent sur l’obtention de leur diplôme pour progresser dans leur travail et subvenir aux besoins de leur famille. Pour ce bout de papier si précieux, ils se masturbent devant la promesse illusoire d’une sorte d’enseignement supérieur. Mais comme les prostituées et leurs clients, tout ce qu’ils obtiennent, c’est la solitude.

Glenn Carstens-Peters/ Unsplash
Source : Glenn Carstens-Peters/ Unsplash

L’enseignement en ligne est aussi satisfaisant qu’une aventure d’un soir, et de nombreux éléments s’apparentent à de la prostitution académique.

Selon le sociologue George Ritzer, la « McDonaldisation » se produit lorsque les principes de l’industrie de la restauration rapide – efficacité, quantification, contrôle, prévisibilité, commodité et rapidité – en viennent à dominer de plus en plus de secteurs de notre vie. L’enseignement en ligne est l’exemple même de la McDonaldisation : il est bon marché, facile et rapide. C’est aussi un produit en conserve, une formule et une source d’aliénation.

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Ma mère, âgée de 84 ans, ancienne éducatrice hors pair qui a réussi à faire écrire de la poésie à un enfant perturbé qui ne savait pas épeler son nom de rue, m’a demandé : « Alors, quand est-ce que votre cours en ligne a lieu ? ». Elle n’arrive pas à comprendre l’asynchronisme, et moi non plus. Je lui explique ce que j’appelle le phénomène « Hey, out there ! » des classes en ligne.

Lorsque des étudiants postent sur des forums de discussion à 15 heures et que personne ne répond avant 3 heures du matin, ou lorsque des personnes postent à 23h55 alors que les réponses sont attendues à 23h59, cela équivaut à des étudiants qui se précipitent dans des salles de classe en face-à-face et qui débitent quelque chose à 11h55 pour un cours qui se termine à midi. Les forums de discussion sont des graffitis électroniques.

Les étudiants sont beaucoup moins avertis sur le plan technologique que nous pourrions le penser en termes de préparation aux cours en ligne. Plutôt que de renforcer leur sentiment d' »intimité avec les machines », comme le dit la psychologue sociale Sherry Turkle, nous devons leur offrir davantage d’espaces en face à face pour les aider à affiner leurs compétences en matière de communication, leur caractère et leur esprit d’initiative.

Des décennies d’enseignement m’ont montré la capacité de transformation d’une grande dynamique de classe. Ces expériences mémorables qui ont changé la vie des élèves ont été durement acquises ; la confiance et l’intimité ont mis du temps à se construire. Les étudiants sont restés en contact avec moi en raison de ce qui s’est passé dans ces moments de connexion puissants.

Je n’ai eu qu’une poignée d’étudiants en ligne avec lesquels une relation s’est établie malgré le fait qu’ils ne se soient jamais rencontrés en personne pendant le trimestre. Il s’agissait d’étudiants d’âge non traditionnel qui reprenaient leurs études, extrêmement motivés pour tirer le meilleur parti de l’expérience, et qui ont été les plus performants dans l’environnement en ligne. Cependant, dans les cours en face à face, j’ai noué des liens étroits avec les étudiants les moins performants, les étudiants moyens et les étudiants exemplaires. Les cours en ligne n’étant pas multidimensionnels, les stratégies visant à s’ouvrir aux étudiants en difficulté sont limitées par les contraintes de l’environnement. Les tours de passe-passe qui permettent de désarmer les élèves et de faire baisser la tension ne fonctionnent tout simplement pas dans un environnement en ligne plat. Récemment, dans un cours en ligne, une étudiante a indiqué qu’elle avait du mal à comprendre la lecture ; aider les étudiants à mieux lire est déjà difficile, mais le faire en ligne frise l’impossible.

Les étudiants qui ne réussissent pas bien dans les cours en ligne ne remettent pas leurs travaux, négligent les forums de discussion, refusent de demander de l’aide ou prennent de mauvaises décisions comme le plagiat, l’embauche de quelqu’un d’autre pour faire leur travail et s’emportent dans des courriels ou sur des sites Web d’évaluation des professeurs. Ils sont moins enclins à assumer leurs responsabilités et rejettent plutôt la faute sur la technologie, le contenu, la discipline, moi et le format en ligne ; ils sont également les plus enclins à disparaître.

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L’éducation en ligne va à l’encontre de l’importance de la construction d’une communauté. La privatisation excessive de l’éducation, évidente dans l’enseignement en ligne, compromet gravement ce qui pourrait potentiellement façonner et transformer une nouvelle citoyenneté. Malgré les meilleures intentions des interfaces de discussion, les étudiants sont isolés de moi, des autres et du processus de création d’une communauté. Si une classe en ligne est très nombreuse, les forums de discussion ressemblent davantage à un zoo. Si une classe en ligne est très petite, la discussion est tout simplement moins intéressante en ligne et les étudiants sont privés de l’intimité qui pourrait accompagner la même discussion en personne. Un ancien étudiant, aujourd’hui devenu un ami, m’a envoyé un mème fantastique sur les limites des discussions en ligne, dans lequel une personne dit « J’aime le pain » et une autre lui répond « Oui, j’aime le pain aussi ». Les forums de discussion peuvent être aussi stimulants. Ils sont moins axés sur le dialogue et ressemblent davantage à des mini-documents postés par certains, tandis que d’autres partagent des messages plus vides.

Il y a quelques années, je mangeais dans un restaurant local et le propriétaire m’a présenté à mon serveur, dont j’ai découvert qu’il était mon étudiant en ligne. Mais je ne la connaissais pas, je ne connaissais que son nom sur une liste. Pour des raisons de ce genre, j’ai pris l’habitude de ne pas proposer ou rédiger de lettres de recommandation pour les étudiants en ligne. Ce ne sont pas des étudiants que je connais vraiment, à moins que nous fassions connaissance à la fin du cours ou que l’étudiant s’inscrive également à des cours en face-à-face avec moi.

Lorsque les étudiants me disent que le cours est bon mais qu’il serait meilleur en face-à-face, c’est parce qu’ils ont l’intuition qu’ils sont lésés car la pédagogie artistique et incarnée et le mentorat soutenu sont compromis. Le cœur de l’enseignement – la connexion – s’éteint. Je suis coupé des approches et des stratégies dont je sais qu’elles sont les plus efficaces. Je n’enseigne pas avec tout mon être, mais seulement avec une partie de mon être. L’enseignement en ligne est une pédagogie amputée. Je passe la majeure partie de mon temps en mode de transfert d’informations et à traiter les courriels des étudiants concernant des problèmes techniques, tandis que la magie de la pédagogie est perdue.

L’éducation n’a pas besoin d’être facile et commode ; nous n’avons pas besoin d’instaclasses. Nous n’avons pas besoin d’une éducation à bouton-poussoir. Faisant appel à des questions telles que la facilité, la commodité et l’argent, les universités s’appuient sur les principes de la McDonaldisation pour commercialiser des programmes en ligne en affirmant : « Votre augmentation de salaire bien méritée est réalisable. La possibilité de mieux subvenir aux besoins de votre famille n’est plus hors de portée… vous pouvez accéder à vos cours depuis votre domicile ou votre bureau… ou vous pouvez les prendre et les emmener avec vous au match de football de votre fils, à votre rendez-vous chez le coiffeur ou au Starbucks le plus proche !

Les établissements veulent insister sur le fait que les programmes en ligne ont le même poids, la même crédibilité et la même légitimité que les programmes physiques. Lorsque tant d’étudiants se plaignent que la plupart de leurs cours en ligne ne sont ni stimulants ni mémorables, qu’ils les considèrent comme un moyen d’accumuler rapidement des crédits avec des notes à la clé, il est clair que les étudiants voient clair dans la mascarade. C’est l’administration qui crée la demande plutôt que les étudiants, qui préfèrent souvent les environnements en face à face, en particulier pour traiter de sujets délicats.

Les cours en ligne ne s’adressent pas seulement aux personnes vivant dans des régions reculées et jonglant avec leur travail et leur famille ; de nombreux étudiants suivent ces cours alors qu’ils sont à la fin de l’adolescence ou au début de la vingtaine, et même lorsqu’ils vivent sur le campus, ce qui exacerbe le problème des étudiants enfermés dans des dortoirs avec leur seule technologie et confrontés à une dépression et à une anxiété accrues. Il devrait y avoir des paramètres concernant la quantité de cours offerts en ligne par un département ou un programme, afin que les étudiants souhaitant une expérience résidentielle et sociale multidimensionnelle sur le campus ne se retrouvent pas uniquement avec des cours en ligne pour leur majeure et/ou leur mineure. Il devrait également y avoir des stipulations et des restrictions géographiques.

Il s’agit d’une question morale et de justice sociale. Il est temps de se demander qui bénéficie des cours en ligne et qui en est le plus privé. Il est contraire à l’éthique de s’appuyer sur cette modalité pour servir les étudiants les plus privés de leurs droits, les moins bien préparés et les plus vulnérables, et c’est pourtant ce qui se passe. Réconcilier ces éléments tendres en dira long sur la manière dont nous nous occupons du caractère sacré de l’éducation.