La mort de masse est un choix

Source: John Nail/Pexels
Source : John Nail/Pexels

Cela fait bientôt un an que la pandémie sévit aux États-Unis et dire que je suis fatiguée serait un euphémisme. Certes, rester constamment à la maison et communiquer avec d’autres personnes en dehors de mon foyer par le biais de Zoom n’a pas été l’idéal, mais en fin de compte, je suis en bonne santé et en vie, et j’en remercie Dieu. Il y a trois groupes dans ce pays : ceux qui restent à la maison en travaillant à distance et qui ne veulent pas attraper ce virus, ceux qui veulent rester à la maison mais qui doivent travailler en personne, et enfin ceux qui s’en fichent. Ce qui m’a complètement épuisé, ce n’est pas l’isolement, mais l’acceptation d’une mort massive – c’est ce qui m’a vraiment fait souffrir.

Le jour où je publie cet article, 480 663 décès ont été attribués au COVID-19 aux États-Unis. Hier, 5 459 personnes sont décédées. Le CDC prévoit que d’ici le 6 mars, le nombre de décès se situera entre 515 000 et 540 000, soit entre 35 000 et 60 000 personnes. Joe Biden a prévenu les Américains qu’ils devaient s’attendre à un bilan de plus de 600 000 morts d’ici à la fin de l’épidémie, soit au moins 100 000 décès supplémentaires. C’est la taille d’une petite ville remplie d’amis et de membres de la famille. Nous sommes devenus insensibles à ces chiffres et ils n’ont plus de sens. Malheureusement, cette mentalité est assez familière à ceux qui travaillent dans le domaine de la prévention des overdoses.

Depuis des années, les décès par overdose (principalement, mais pas uniquement, dus aux opioïdes) se maintiennent autour de 70 000 chaque année. Après une légère baisse en 2018, le nombre de décès par overdose a augmenté de 4,6 % en 2019 – la pandémie devrait faire exploser ces chiffres. Une étude récemment publiée a montré que les visites aux urgences pour des surdoses liées aux opioïdes en 2020 ont augmenté de 29 % par rapport à l’année précédente. Des milliers de personnes continuent de mourir et le gouvernement, tout en s’engageant à agir, n’a pratiquement rien fait pour réduire ces chiffres.

J’ai déjà expliqué comment, selon moi, le terme « réduction des risques » est utilisé à tort pour justifier le non-respect des mesures de santé publique et l’absence de réponse appropriée de la part des pouvoirs publics. Soyons clairs : la véritable réduction des risques ne considère aucune vie comme jetable ou comme un dommage collatéral. La réduction des méfaits n’est pas un calcul sociétal qui décide du nombre de morts d’autrui acceptable pour que le reste d’entre nous puisse reprendre le cours de sa vie. Le mal ultime que nous essayons de réduire dans le cadre de la prévention des surdoses est la mort. C’est pourquoi, depuis des années, les défenseurs des droits de l’homme organisent des veillées, manifestent pour obtenir des sites d’injection sûrs et demandent que l’on en fasse plus. Chaque décès par overdose est une tragédie et chaque décès dû au COVID est une tragédie.

L’appel à la réaction du pays face à la mort de masse a longtemps été perçu comme un exercice futile. Les gens (en particulier ceux qui détiennent le pouvoir) reconnaissent que ce qui se passe est terrible, mais ils agissent comme si nous avions les mains liées pour essayer de l’arrêter. Il ne faut pas se leurrer, nous avons le pouvoir de réduire considérablement le nombre de décès dus à COVID et aux overdoses, mais nous ne sommes pas disposés à faire le nécessaire. Pour le COVID, il s’agit d’une fermeture rémunérée qui permet au gouvernement de vacciner les gens de manière ordonnée et de permettre à autant de personnes que possible de rester chez elles, tout en s’attaquant aux crises concomitantes de la faim et du logement. En ce qui concerne les overdoses, il s’agit d’autoriser des sites de consommation sûrs, de permettre un approvisionnement sûr et d’élargir réellement l’accès aux services de réduction des risques.

La mort de masse est un choix, et nous pouvons cesser de le faire à tout moment.