Faire ou ne pas faire confiance

Points clés

  • Les parents ont été invités à évaluer la probabilité que leurs enfants fassent confiance à diverses personnes, ainsi que plusieurs traits de personnalité de leurs enfants.
  • Les attitudes conventionnelles et la rébellion des enfants étaient en corrélation avec les perceptions parentales de la confiance.
  • L’importance pour les parents d’avoir un enfant à l’esprit indépendant est corrélée à une moindre probabilité de copier le choix d’un modèle d’outil inefficace.

De nombreuses recherches ont exploré les facteurs qui influencent la volonté des enfants de faire confiance et d’apprendre des informations de la part de nouveaux interlocuteurs. Par exemple, Koenig et ses collègues (2004 ) ont constaté que les enfants âgés de 3 et 4 ans faisaient sélectivement confiance aux informations provenant d’informateurs qui étaient auparavant fiables dans l’étiquetage d’objets familiers. Jaswal et Neely (2006) ont démontré que la fiabilité antérieure était un meilleur prédicteur de la confiance future que l’âge. De même, les enfants ayant participé à une étude menée par Corriveau et Harris (2009 ) étaient plus enclins à faire confiance à des informateurs familiers qu’à des informateurs non familiers, mais uniquement si les informateurs familiers avaient des antécédents d’exactitude.

Outre la fiabilité et la familiarité antérieures, un autre facteur qui influence la volonté des enfants de faire confiance aux informations provenant de nouveaux informateurs est leur accent. Les enfants sont plus susceptibles d’approuver les informations qui leur sont présentées par un locuteur dont l’accent est natif que par un locuteur dont l’accent est étranger(Kinzler et al., 2011).

Le nombre d’informateurs qui sont d’accord joue également un rôle. Les enfants sont plus susceptibles de faire confiance à des informations approuvées par une majorité qu’à des informations présentées par un dissident(Corriveau et al., 2009). Il en va de même pour l’imitation : les enfants sont plus enclins à imiter les actions modélisées par une majorité(Haun et al., 2012; Hermann et al., 2013), même si ces actions sont inefficaces(DiYanni et al., 2015).

Enquête sur la perception des parents

L’une des questions que mes étudiants et moi-même nous posions était de savoir comment les parents perçoivent les facteurs qui influencent la volonté de leurs enfants de faire confiance (ou de ne pas faire confiance) et leur volonté de copier (ou de ne pas copier) les autres. Nous avons donc conçu une enquête de 34 questions et l’avons distribuée via Google Forms aux parents d’enfants âgés de 3 à 6 ans. Nous avons reçu des réponses de 28 parents de quatre enfants de 3 ans, d’un enfant de 4 ans, de douze enfants de 5 ans et de onze enfants de 6 ans (15 filles et 13 garçons).

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Les questions portaient sur la perception qu’ont les parents de la probabilité que leurs enfants fassent confiance aux informations provenant de diverses personnes (par exemple, parents, frères et sœurs, étrangers), sur la perception qu’ont les parents de l’impact de divers facteurs sur la confiance de leurs enfants (par exemple, sexe, âge, origine ethnique, accent), sur l’évaluation par les parents de divers traits de personnalité chez leurs enfants (par exemple, conventionnel, rebelle, introverti) et sur l’évaluation par les parents de l’importance de divers traits chez leurs enfants, sexe, âge, origine ethnique, accent), l’évaluation par les parents de divers traits de personnalité chez leurs enfants (par exemple, conventionnel, rebelle, introverti) et l’évaluation par les parents de l’importance que revêtent pour eux divers traits de personnalité chez leurs enfants (par exemple, indépendant d’esprit, obéissant, respectueux des règles).

 Cara DiYanni
Options possibles pour une tâche d’écrasement de biscuits ; l’outil inefficace se trouve à droite.
Source : Cara DiYanni

Enfin, on a présenté aux parents deux scénarios hypothétiques basés sur un paradigme d’imitation dans lequel un modèle choisit intentionnellement d’utiliser un outil inefficace pour une tâche plutôt qu’un outil plus efficace (comme dans DiYanni & Kelemen, 2008 et DiYanni et al., 2011). La question suivante a été posée aux parents : « Sur une échelle de 1 à 4, si votre enfant regarde un adulte inconnu choisir un outil fait de pompons flous pour écraser un biscuit plutôt qu’un outil à fond solide, dans quelle mesure pensez-vous que votre enfant serait susceptible de copier le modèle et d’utiliser le même outil inefficace ? » (1 = pas du tout probable ; 4 = très probable). La question suivante leur a également été posée : « Sur une échelle de 1 à 4, si c’est VOUS, en tant que parent, qui avez donné l’exemple en choisissant l’outil en forme de pompon, dans quelle mesure pensez-vous que votre enfant serait susceptible de vous imiter et d’utiliser le même outil inefficace ? »

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Source : Cara DiYanni

Résultats

Les résultats indiquent que les parents ne pensent pas que la couleur de la chemise ou l’origine ethnique d’un informateur fasse une différence dans la probabilité que leurs enfants fassent confiance à cet informateur. Cependant, si 64,3 % des parents ont déclaré que le sexe de l’informateur ne ferait pas de différence, 28,6 % ont prédit que leurs enfants seraient plus enclins à faire confiance à une personne du même sexe. Et si 53,6 % des parents ont déclaré que l’accent de l’informateur n’aurait pas d’importance pour leurs enfants, 42,9 % d’entre eux ont estimé que leurs enfants seraient plus enclins à faire confiance aux informations provenant d’un informateur ayant un accent autochtone qu’à celles provenant d’un informateur ayant un accent étranger (conformément aux conclusions de Kinzler et al., 2011).

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Source : Cara DiYanni

Une analyse plus approfondie a révélé que seules quelques variables étaient corrélées. Il est assez surprenant de constater qu’il n’y a pas de corrélation significative entre l’évaluation par les parents de l’introversion de leur enfant ou de la probabilité qu’il veuille plaire aux autres et leur perception de la volonté de leurs enfants de faire confiance aux informations provenant de leurs parents, de leurs frères et sœurs plus âgés ou plus jeunes, de leurs grands-parents, de leurs enseignants, d’adultes familiers, d’étrangers ou de figures d’autorité non familières. L’introversion ou le désir de plaire n’ont pas non plus été associés aux croyances des parents selon lesquelles leurs enfants copieraient un adulte non familier ou un parent dans la tâche d’écraser des biscuits.

Les perceptions parentales de la confiance de leurs enfants envers les parents, les frères et sœurs plus âgés ou plus jeunes, les grands-parents, les enseignants, les adultes familiers, les étrangers ou les figures d’autorité non familières n’étaient pas liées à l’importance que les parents accordaient à l’indépendance, au respect des règles ou à l’obéissance de leurs enfants. L’indépendance, le respect des règles et l’obéissance n’étaient pas non plus liés aux attentes des parents concernant la volonté de leurs enfants de copier un modèle inefficace.

Ce que nous avons constaté, c’est que les enfants qui ont des attitudes plus conventionnelles étaient plus susceptibles de faire confiance aux informations provenant d’une figure d’autorité non familière (telle que rapportée par leurs parents). Cela correspond à des recherches récentes suggérant que les enfants s’appuient fortement sur des informations conventionnelles pour guider leur apprentissage auprès des enseignants (p. ex., Clegg & Legare, 2016). D’autre part, les enfants qui ont été déclarés plus rebelles par leurs parents ont également été déclarés moins susceptibles de faire confiance aux informations provenant à la fois de leurs parents et de leurs enseignants.

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Source : Cara DiYanni Cara DiYanni

Nous avons également constaté que les suppositions des parents sur ce que feraient leurs enfants dans le paradigme d’imitation dans lequel un modèle choisit un outil inefficace avaient quelques prédicteurs. Par exemple, la probabilité d’imiter un adulte inconnu qui modélise l’utilisation d’un outil inefficace pour écraser un biscuit était positivement corrélée à la probabilité de faire confiance à un étranger. En outre, l’importance pour le parent de l’indépendance de l’enfant était négativement corrélée à la probabilité d’imiter un parent qui modélise l’utilisation d’un outil inefficace pour écraser un biscuit.

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Points importants à retenir

Il est évidemment important de garder à l’esprit que cette enquête repose entièrement sur les perceptions des parents et qu’elle peut ne pas refléter le comportement des enfants dans la réalité. En outre, l’échantillon était restreint et peut ne pas être représentatif. Toutefois, les études sur la confiance permettent de tirer quelques enseignements importants. Si l’ouverture d’esprit et la confiance sont des qualités admirables et doivent être encouragées chez les enfants, il en va de même pour la discrétion et la diligence. Dans un monde rempli d’informations et de fausses informations, de vraies et de fausses nouvelles, d’informateurs dignes de confiance et d’autres qui ne le sont pas, il est essentiel que les parents soient vigilants quant aux personnes auxquelles leurs enfants sont exposés et à celles qu’ils écoutent.

*Nous remercions tout particulièrement Katie Candray et Tara Mason pour leur aide dans la conception et la distribution de cette enquête et dans l’analyse des données.