Elon Musk, champion de la liberté d’expression, suspend les comptes Twitter de plusieurs journalistes


Le monde de la technologie a été mis en ébullition jeudi lorsque le milliardaire Elon Musk, champion autoproclamé de la liberté d’expression, a réduit au silence plusieurs critiques de premier plan en suspendant les comptes Twitter d’un grand nombre de journalistes éminents. Ryan Mac du New York Times, Drew Harwell du Washington Post, Matt Binder de Mashable, Donie O’Sullivan de CNN, Micah Lee de The Intercept, le commentateur politique Keith Olbermann, le journaliste indépendant Aaron Rupar et le journaliste indépendant Tony Webster ont été retirés de la plateforme, ce qui a amené de nombreuses personnes à s’interroger sur l’engagement de M. Musk en faveur de la liberté d’expression.

Les journalistes avaient en commun d’avoir critiqué Musk et ses décisions en matière de gestion et de politique suite à sa prise de contrôle de Twitter en octobre. Il s’agit notamment d’une récente controverse concernant la décision de la plateforme de médias sociaux de fermer un compte qui suivait le jet privé de M. Musk. Afin d’éviter des problèmes similaires à l’avenir, M. Musk a annoncé une modification rétroactive de la politique de modération du contenu de Twitter, affirmant que toute publication de données de localisation en temps réel serait traitée comme une forme de doxxing, avec une suspension de 7 jours pour le compte en question.

La décision de faire taire les critiques et les rivaux a soulevé des questions sur l’engagement de M. Musk en faveur de la liberté d’expression. En avril, il a tweeté : « J’espère que même mes pires critiques resteront sur Twitter, car c’est ce que signifie la liberté d’expression ». Il a ensuite apporté des précisions, affirmant que toute action non gouvernementale visant à censurer ou à modérer les plateformes va à l’encontre de « la volonté du peuple ».

Le New York Times a critiqué Musk pour la suspension de Ryan Mac. Charlie Stadtlander, directeur des communications externes du journal, a déclaré à Rolling Stone que « la suspension ce soir des comptes Twitter d’un certain nombre d’éminents journalistes, dont Ryan Mac du New York Times, est discutable et malheureuse. Ni le Times ni Ryan n’ont reçu d’explication sur les raisons de cette suspension. Nous espérons que les comptes de tous les journalistes seront rétablis et que Twitter fournira une explication satisfaisante à cette action ».

Ces suspensions interviennent alors que M. Musk s’insurge contre les maux de la culture de l’annulation et tente de se présenter comme un défenseur de la « liberté d’expression ». Il a tweeté des phrases comme « La lumière du soleil est le meilleur désinfectant » et « La transparence est la clé de la confiance ».

La situation s’est aggravée jeudi soir lorsque la journaliste technique de Buzzfeed, Katie Notopoulos, a organisé un chat Twitter Spaces consacré aux journalistes suspendus, dont Sweeney faisait partie des intervenants. Musk a brusquement quitté la conversation après que Notopoulos ait remis en question sa logique de bannissement des journalistes et que Harrell ait fait remarquer que Musk utilisait les mêmes techniques de blocage de liens que celles qu’il avait critiquées lors de la controverse sur Hunter Biden en 2020. Peu de temps après, l’espace a été coupé et tous les participants à la discussion ont été expulsés.

Dans une récente interview accordée à Reuters, Ella Irwin, l’autre vice-présidente de Twitter chargée de la confiance et de la sécurité, a déclaré que Musk avait encouragé l’entreprise à s’appuyer davantage sur l’automatisation et moins sur l’examen humain lorsqu’elle prend des décisions en matière de modération de contenu. Cependant, d’anciens employés ont prévenu que le licenciement massif du personnel de sécurité par Musk et le recours accru à l’automatisation allaient permettre aux tyrans de faire taire plus facilement leurs détracteurs.

Maintenant que Musk détient les clés du royaume de Twitter, il semble considérer que certains propos – à savoir les critiques formulées à son encontre par toute personne dont la boîte à savon rivalise avec la sienne – ne sont pas autorisés. Cela soulève de sérieuses inquiétudes quant à l’état de la liberté d’expression sur la plateforme.

La suspension des comptes des journalistes, qu’elle soit intentionnelle ou non, a conduit de nombreuses personnes à s’interroger sur l’engagement de Musk en faveur de la liberté d’expression. Ses actions semblent contredire le message qu’il envoie au public depuis des mois. Alors que le monde de la technologie attend une explication et le rétablissement des comptes, il est clair que la controverse est loin d’être terminée et que d’autres questions restent en suspens.

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