Comprendre les difficultés financières après une maladie chronique

Points clés

  • De nombreux facteurs entraînent des difficultés financières, notamment le coût élevé des soins et le coût élevé de la vie.
  • Les changements dans la capacité de travail d’une personne peuvent également entraîner des difficultés financières.
  • Les difficultés financières peuvent affecter la santé mentale d’une personne aussi bien que sa santé physique.

L’une des causes les plus dévastatrices de la dépression et de l’anxiété que j’ai pu observer dans ma pratique clinique est la détresse financière. On parle de difficultés financières lorsqu’une personne n’a pas assez d’argent pour se loger, se nourrir, se soigner et faire face à d’autres coûts de la vie. Comme je travaille principalement avec des personnes atteintes de cancer ou de maladies chroniques telles que la polyarthrite rhumatoïde, la plupart de ces difficultés financières sont déclenchées par les effets de ces maladies. Je me suis souvent sentie impuissante à aider ces clients. J’ai donc canalisé mon énergie pour essayer de comprendre les difficultés financières après une maladie, principalement le cancer.

En 2020, j’ai développé un modèle pour aider à comprendre ce qui conduit à des difficultés financières après un cancer. Dans ce contexte, un modèle est une façon abstraite de réfléchir à l’expérience humaine. Ce modèle peut également s’appliquer à d’autres pathologies. La grande différence entre mon modèle et d’autres modèles est que mon équipe et moi-même avons séparé les causes des difficultés financières des impacts financiers réels. Nous avons défini les causes comme étant les coûts élevés des soins médicaux et les difficultés à travailler dues au cancer ou à son traitement.

Même pour les personnes bénéficiant d’une bonne assurance maladie, le coût des soins liés au cancer peut être élevé.

Certains traitements ne sont pas couverts par l’assurance. Certaines assurances ne couvrent qu’une partie des coûts. Pour les personnes atteintes d’un cancer qui travaillent encore, les traitements et les effets secondaires font qu’il est difficile de continuer à travailler. Si la personne ne dispose pas de suffisamment de congés de maladie payés ou d’aménagements raisonnables sur son lieu de travail, elle peut perdre des revenus et avoir des difficultés à payer les soins et les frais de subsistance.

Source: Alan Cleaver/Pixabay
Source : Alan Cleaver/Pixabay Alan Cleaver/Pixabay

Notre modèle définit également les dimensions des difficultés financières. Les personnes s’engagent dans une variété de comportements d’adaptation financière afin de pouvoir payer les soins liés au cancer et les coûts de la vie. Il s’agit notamment de contracter des emprunts, de vendre des biens et de puiser dans ses économies. Lorsque les personnes atteintes d’un cancer sont incapables de faire face aux coûts des soins et aux changements d’emploi, elles subissent des conséquences financières telles que le recouvrement des factures.

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Cependant, les difficultés financières ont une dimension psychologique.

Les personnes peuvent éprouver de l’anxiété financière lorsqu’elles s’inquiètent de ne pas pouvoir payer leurs soins et leurs besoins de base. Les difficultés financières peuvent entraîner une dépression. Il est important d’évaluer pleinement toutes les dimensions des difficultés financières. Par exemple, si je ne posais des questions que sur trois ou quatre comportements d’adaptation dans mon étude de recherche, je passerais à côté d’une grande partie des difficultés financières rencontrées par les personnes atteintes d’un cancer.

Les difficultés financières ne surviennent pas en vase clos. La communauté dans laquelle une personne vit peut influer sur le fait qu’elle connaisse ou non des difficultés financières. Notre modèle inclut le soutien social, car les amis et la famille peuvent fournir de l’argent, de la nourriture et d’autres ressources qui réduisent l’impact financier du cancer (ou d’autres maladies chroniques).

Si une personne a d’autres problèmes de santé, cela peut rendre plus difficile la poursuite de son travail ou augmenter les frais médicaux. Par exemple, si une personne souffrait de migraines avant d’être atteinte d’un cancer, elle devrait payer à la fois les médicaments contre les migraines et les traitements contre le cancer. Les migraines et les traitements anticancéreux peuvent entraîner des absences au travail.

Les ressources d’une personne avant le diagnostic de cancer peuvent également déterminer si elle est confrontée à des difficultés financières. Une personne disposant d’une épargne importante pourrait mieux supporter le traitement du cancer qu’une personne sans épargne. Le lieu de résidence peut influer sur les difficultés financières d’une personne en raison du coût plus élevé du loyer et de la nourriture.

La première étape pour aborder un problème est de le comprendre. Dans le cas des difficultés financières liées au cancer, cela signifie qu’il faut distinguer les causes (coûts des soins de santé, difficultés à travailler) des dimensions des difficultés financières (adaptation, conséquences, anxiété). Il s’agit également de comprendre le contexte dans lequel vivent les patients. L’étape suivante consiste à utiliser cette compréhension pour trouver des solutions au problème. Mais je garderai ces solutions pour un autre article de blog.

Références

Jones, S. M., Henrikson, N. B., Panattoni, L., Syrjala, K. L. et Shankaran, V. (2020). Un modèle théorique de la charge financière après un diagnostic de cancer. Future oncology (Londres, Angleterre), 16(36), 3095-3105. https://doi.org/10.2217/fon-2020-0547