Comment Neuralink d’Elon Musk envisage d’unifier le cerveau et l’IA

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Source : Brunomathiaslima/Pixabay

Elon Musk est non seulement l’un des plus grands visionnaires omnidisciplinaires du monde, mais il est aussi un acteur extraordinaire qui a fait bouger l’aiguille de ce qui est humainement possible au XXIe siècle. Musk place la barre très haut en tant que fondateur de SpaceX et de The Boring Company, et en tant que cofondateur d’OpenAI, de PayPal, de Neuralink et de Tesla. Hier, M. Musk a dévoilé ses aspirations pour Neuralink Corporation, une entreprise de neurosciences qui cherche à relier l’intelligence artificielle au cerveau humain.

Mais pourquoi maintenant ? La réponse se situe résolument dans le domaine humain. « La raison principale de cette présentation est le recrutement », a déclaré Musk au début de la présentation diffusée en direct le 16 juillet 2019.

La construction d’une interface cerveau-ordinateur (BCI), également appelée interface cerveau-machine (BMI), nécessite des experts particulièrement qualifiés et difficiles à trouver dans de multiples disciplines telles que l’intelligence artificielle (IA), les neurosciences, la biophysique, la robotique, la neuroanatomie, la médecine, la biochimie moléculaire, l’apprentissage automatique, le génie électrique, la physique, la vision par ordinateur, la microscopie, les mathématiques, le génie logiciel, la science des données et bien d’autres domaines encore – c’est un domaine où l’intelligence artificielle se mêle à la biologie.

Où trouver un tel éventail d’expertise ? Les chercheurs pionniers qui sont à la pointe de leur domaine sont souvent bien installés dans leurs propres laboratoires au sein d’universités et d’instituts de recherche de premier plan bénéficiant d’un financement existant. La collaboration de l’industrie commerciale en partenariat avec ces équipes de recherche est une pratique acceptable et normale. En revanche, il est mal vu d’attirer leurs talents à l’extérieur. Musk a donc levé le voile et partagé sa vision de Neuralink. Cette vision est-elle suffisamment convaincante pour attirer les meilleurs cerveaux du monde dans sa mission d’unification de l’IA et de l’intelligence humaine ?

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« Notre objectif est d’enregistrer et de stimuler sélectivement les pointes des neurones, et ce d’une manière qui dépasse de plusieurs ordres de grandeur tout ce qui a été fait jusqu’à présent », a déclaré M. Musk dans sa présentation.

M. Musk a comparé la première version de Neuralink, appelée N1, à ce qu’il appelle le meilleur dispositif de stimulation cérébrale profonde approuvé par la FDA pour le traitement de la maladie de Parkinson, qui comporte 10 électrodes. Selon M. Musk, le N1 est « capable de traiter mille fois plus d’électrodes que le meilleur système existant ».

Sa vision est de faire du processus d’installation du N1 une procédure simple pour le patient, qui n’aura besoin que d’une anesthésie locale. « C’est en quelque sorte l’équivalent d’une opération de type LASIK », a expliqué M. Musk. Son objectif est de permettre l’installation du N1 d’une manière sûre qui ne nécessite pas d’intervention chirurgicale majeure.

L’installation consisterait à pratiquer une minuscule ouverture dans la peau et le crâne, suivie de la pose robotisée de fils dans le cortex. L’ouverture n’est que de deux millimètres, dilatée à huit millimètres pour permettre l’insertion de la puce. Musk précise que l’ouverture peut être « collée » et qu’aucun point de suture n’est nécessaire.

« L’interface avec la puce est sans fil, de sorte qu’aucun câble ne dépasse de votre tête, ce qui est très, très important », a déclaré M. Musk.

N1 possède « de très petits fils qui représentent environ un dixième de la section transversale d’un cheveu humain », a déclaré M. Musk. Il estime que ces fils sont proches de la taille des neurones biologiques actuels.

« Il faut vraiment que cela soit fait avec le robot parce que c’est très petit et que cela doit être très précis », a déclaré M. Musk. « Il ne faut pas qu’il perce un vaisseau sanguin.

Pour chaque fil, un robot doté de capacités de vision par ordinateur « regarde » à travers un microscope et « insère chaque électrode de manière spécifique », évitant ainsi de percer le système vasculaire. L’aiguille d’insertion a un diamètre d’environ 24 microns.

La puce du capteur est ensuite placée dans l’ouverture, ce qui remplit le trou dans le crâne de manière à ce que le cuir chevelu puisse être refermé dessus.

N1 a été testé sur des rongeurs et des singes. Pour le premier essai sur l’homme, il est prévu d’installer initialement quatre capteurs, trois dans les zones motrices et un dans une zone somatosensorielle. Ces capteurs se connecteront sans fil à travers la peau à un dispositif portable, appelé « the link », qui contient une radio Bluetooth et une batterie. L’utilisateur pourra contrôler le système à l’aide d’une application iPhone, ce qui lui évitera d’avoir recours à un médecin ou à un spécialiste de la technologie pour le configurer.

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« Je pense que BMI pourrait être la première invention, à bien des égards, du prochain chapitre de notre histoire », a déclaré Max Hodak, président de Neuralink.

Dire que les aspirations de Musk pour Neuralink sont élevées n’est pas tout à fait suffisant – c’est plutôt stratosphérique. Peut-être faut-il s’attendre à cela de la part du leader visionnaire qui a réalisé de nombreuses premières scientifiques historiques pour l’humanité, allant des fusées réutilisables de classe orbitale produites commercialement par SpaceX au lancement de la première voiture de sport de série en orbite, propulsée dans l’espace par la fusée Falcon Heavy en 2018. Cette voiture de sport, la Tesla Roadster, a également battu des records : elle a été la première voiture de série au monde à atteindre une autonomie de plus de 200 miles par charge et la première à être alimentée par des cellules de batterie lithium-ion. Musk a démontré à maintes reprises que l’apparemment impossible est réalisable.

M. Musk prévoit que la première version de Neuralink sera testée sur des humains d’ici à la fin de l’année 2020. Et si Musk réalise sa vision ultime pour Neuralink, le cerveau humain atteindra un jour la « symbiose avec l’intelligence artificielle » dans un avenir pas si lointain.

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Références

Neuralink. Consulté le 7-17-2019 sur https://www.neuralink.com/