Tout le monde a le sentiment d’avoir droit à quelque chose. Nous revendiquons tous certains droits et pensons que ces droits nous reviennent de droit.

Par exemple :

  • Le droit à la protection par les forces de l’ordre
  • Le droit à un procès équitable
  • Le droit à nos propres opinions
  • Le droit à un gouvernement non tyrannique
  • Le droit à un salaire pour le travail accompli
  • Le droit à nos propres croyances
  • Le droit à l’air pur et à l’eau propre

Même s’ils n’étaient pas disponibles dans les générations précédentes. Même s’ils ne sont pas disponibles partout dans le monde aujourd’hui, nous les considérons comme des droits fondamentaux.

Mais s’agit-il vraiment de droits de naissance ? Devrions-nous y avoir droit ? Ou bien y sommes-nous tellement habitués que nous ne les considérons plus comme des avantages qui ne sont en rien garantis ?

Je suppose que la réponse à cette question dépend de la personne à qui vous la posez. Prenons donc quelques minutes pour explorer ce concept. Nous verrons ensuite comment nous pouvons lutter contre ce sentiment de droit qui nous échappe, que ce soit chez les autres ou en nous-mêmes.

La légitimité des droits

Il y a un aspect légitime dans le fait d’avoir droit à quelque chose. La première définition du dictionnaire Merriam-Webster est la suivante : le fait d’avoir droit à quelque chose.

Cette idée d’un droit fondamental à quelque chose a été exprimée en 1776 dans la Déclaration d’indépendance des États-Unis. Dans cette déclaration, les droits fondamentaux n’étaient pas considérés comme des récompenses pour des réalisations qualifiantes, mais comme des droits de naissance accordés par notre Créateur. Chaque personne est dotée de certains droits inaliénables (qui ne peuvent être transférés, retirés ou refusés). C’est-à-dire des ENTITUÉS. Quelque chose auquel nous avons droit en vertu de notre naissance. Il n’y a pas d’autres exigences.

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Que vous croyiez qu’un Créateur accorde ces droits ou qu’une autre autorité les accorde, ces droits sont néanmoins accordés. Ces droits sont INALIENABLES. Ils ne peuvent être ni refusés à qui que ce soit, ni transférés à qui que ce soit, ni retirés à qui que ce soit.

Les fondateurs américains ont précisé que ces droits comprenaient le droit à la vie, le droit à la liberté et le droit à la recherche du bonheur. La garantie est que ces aspects de la vie peuvent être poursuivis librement. Que ces objectifs soient également accessibles et également disponibles pour TOUS.

Bien entendu, les résultats ne sont pas garantis. Les résultats peuvent varier. Tout le monde peut être autorisé à passer le même examen, mais tout le monde n’obtiendra pas la même note. Tout le monde peut auditionner pour un rôle de chanteur dans une pièce de théâtre, mais tout le monde n’obtiendra pas le rôle parce que tout le monde ne chante pas avec les mêmes capacités.

Qu’est-ce que le « entitlement » au sens légitime du terme ? C’est reconnaître qu’il existe des droits fondamentaux que nous possédons tous du fait de notre naissance en tant qu’être humain. Ces droits sont accordés par notre Créateur. Ou ils sont accordés par un gouvernement. Il incombe alors au gouvernement de préserver les droits accordés par notre Créateur, ou d’accorder et de préserver les droits accordés par les technologies de l’information.

Maintenant, il y aura un débat sans fin sur les droits supplémentaires que nous devrions avoir, et un débat sans fin sur les droits supplémentaires qui sont excessifs. Ce qui nous amène au deuxième point que j’aimerais aborder. Il s’agit des cas où les droits s ’emballent. Lorsqu’il y a un sentiment exagéré d’avoir droit à quelque chose.

Les droits ont leur place légitime. Il y a des droits que nous devrions tous avoir, mais que nous n’avons pas gagnés et qu’il n’est pas nécessaire de gagner. Mais ces derniers temps, un aspect peu glorieux est apparu. Dans ce cas, on a l’impression que l’on a droit à plus que ce que l’on est en droit d’attendre.

Nous commencerons par quelques questions.

  • Tous les êtres humains ont droit à la vie. Mais tous les êtres humains ont-ils droit à une qualité de vie élevée?
  • Tous les êtres humains ont le droit de se nourrir. Mais tous les êtres humains ont-ils droit à une alimentation gastronomique ?
  • Tous les êtres humains ont le droit de travailler. Mais tous les êtres humains ont-ils le droit d’avoir un emploi satisfaisant, bien rémunéré et assorti d’avantages sociaux ?
  • Tous les êtres humains ont le droit de rechercher le bonheur. Mais tous les êtres humains ont-ils le droit au bonheur ?

Les droits de l’homme au cœur de l’action

Nous avons besoin d’une autre définition du terme « droit » qui englobe les cas où il est poussé trop loin.

En voici une :

Le sentiment que vous méritez qu’on vous donne quelque chose que vous n’avez pas gagné. Le sentiment que vous avez droit à des privilèges spéciaux au-delà des droits universels fondamentaux.

Sur quoi pouvons-nous nous mettre d’accord ? Nous pouvons être d’accord sur les points suivants :

  • Tous les êtres humains ont des droits fondamentaux du fait de leur naissance.
  • Les droits légitimes se situent quelque part entre l’absence totale de droits et l’excès de droits.
  • Un sentiment exagéré de droit est une attitude dysfonctionnelle qui doit être corrigée.

Même si tout le monde n’est pas d’accord sur ce qui constitue un sentiment exagéré d’avoir droit à quelque chose, tout le monde devrait être d’accord sur le fait que ce point EXISTE. Tout le monde n’est pas d’accord sur la quantité de sommeil qui est trop importante, mais tout le monde est d’accord pour dire qu’il y a une quantité de sommeil qui est trop importante. Tout le monde n’est pas d’accord sur le point à partir duquel le travail est excessif – mais tout le monde est d’accord pour dire qu’il y a un point à partir duquel le travail EST excessif.

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Nous ne parviendrons jamais à un accord universel sur le point de savoir à partir de quel moment le sentiment de droit devient excessif. Mais nous pouvons tous convenir qu’un tel point existe. Et avec cet accord, nous pouvons envisager des moyens de lutter contre un sentiment exagéré de droit, quel que soit le point où nous nous situons.

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Lutter contre les droits exagérés des autres

Si nous rencontrons quelqu’un qui fait preuve d’un sens du droit au-delà de ce qui est généralement considéré comme normal, que devons-nous faire ? Comment l’aborder ?

1. Pratiquer la franchise

Si nous voulons combattre ce trait de caractère chez quelqu’un d’autre, nous devons pratiquer la CANDOR. Nous devons être honnêtes et lui dire que ses droits sont inappropriés et nuisibles. Cela peut se faire avec respect, dignité et sensibilité, mais il faut le faire et le faire honnêtement.

Un sentiment exagéré d’avoir des droits découle de limites inappropriées. Une personne qui s’arroge des droits a besoin qu’on lui montre que ses limites sont déréglées et qu’elles doivent être ajustées en conséquence. Tant que quelqu’un n’est pas honnête avec elle, il est peu probable qu’elle change. Vous pouvez être celui qui lui dira.

2. Pratiquer le réalisme

Un sentiment exagéré de droit est au moins partiellement motivé par des attentes irréalistes ; le sentiment que l’on doit à quelqu’un plus que ce qui est réaliste ou juste.

Il est déraisonnable et irréaliste de supposer que je devrais servir quelqu’un sans qu’il ait l’intention de me rendre la pareille ou de supporter sa part de la charge.

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Il peut s’avérer nécessaire de faire remarquer à la personne de notre entourage qui semble se sentir en droit d’attendre quelque chose, que ce qu’elle attend n’est pas réaliste. Des attentes irréalistes les conduisent à la déception, à la frustration et à la désillusion. Il faut que cela cesse.

3. Pratiquer l’affirmation de soi

Si nous essayons de traiter avec une personne qui se sent lésée, nous devrons à un moment ou à un autre faire preuve d’assertivité. Une personne qui a un sentiment exagéré d’avoir droit à quelque chose est souvent exigeante. Vous devrez faire preuve d’assurance en l’interpellant lorsqu’elle en attend trop.

Les personnes qui s’arrogent des droits ont souvent les mêmes comportements que les intimidateurs. Un tyran doit être confronté et défié, sinon il continuera à harceler. Pratiquez l’affirmation de soi et demandez à la personne qui s’arroge le droit de rendre des comptes. Elle doit se rendre compte que ses limites s’étendent trop loin sur le territoire des autres. Elle devra ajuster ses limites. L’affirmation de soi y contribuera.

Lutter contre les prétentions excessives de l’individu

Qu’en est-il de NOTRE PROPRE sentiment exagéré d’avoir droit à quelque chose ? Comment lutter contre notre propre tendance à nous sentir privilégiés ?

1. Pratiquer la reconnaissance

L’un des moyens les plus sûrs de lutter contre un sentiment exagéré de suffisance est de pratiquer la gratitude. Nous n’avons peut-être pas tout ce que nous voulons, mais nous pouvons apprendre à vouloir ce que nous avons. Nous pouvons apprendre à être reconnaissants pour ce qui nous a été donné.

L’abondance ne garantit pas plus la gratitude que la pénurie ne garantit l’ingratitude. Nous pouvons cultiver une attitude de gratitude même pour ce qui peut sembler être de petites choses dans la vie. Un lit confortable, un verre d’eau propre, des amis attentionnés, une nourriture saine et abondante, une tasse de café, un emploi, une bonne santé.

2. Pratiquer l’humilité

Un autre moyen de lutter contre le sentiment de suffisance est de pratiquer l’humilité. Pas une fausse humilité, mais une humilité réelle. Comprendre qu’une vie heureuse et pleine de sens est un cadeau – même si nous avons travaillé dur pour l’obtenir.

Après tout, tout le monde ne naît pas dans un pays et à une époque où les opportunités abondent. Certains ne connaissent même pas une vie modérément bénie, alors que la plupart d’entre nous ont été bénis au-delà de toute mesure.

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Nous devons donc être humbles et accepter notre bénédiction avec humilité – en reconnaissant que tout le monde n’est pas aussi béni que nous. Et reconnaître également que nous n’avons pas plus droit à cette bénédiction que n’importe qui d’autre.

3. Pratiquer le contentement

Une troisième façon de lutter contre l’autosatisfaction est de pratiquer le contentement.

Le contentement ne nie pas le fait que nous aimerions plus. Le contentement est une attitude de satisfaction à l’égard de ce qui nous a été donné. Il y aura toujours plus que ce que nous pourrions avoir. Il y aura toujours moins que ce que nous avons.

Le contentement est une conviction bien ancrée que ce que nous avons est suffisant – même si davantage serait le bienvenu. Nous devrions également reconnaître que le contentement peut impliquer de ne pas avoir ce qui rendrait notre vie plus difficile. Même si nous n’avons pas tout ce que nous voulons, nous pouvons être reconnaissants pour les choses que nous n’avons pas et dont nous ne voulons pas.

Un dernier mot

Si l’on croit en un Créateur qui nous dote de certains droits inaliénables, nous devons accepter que ce même Créateur puisse nous priver de certains droits, et qu’il soit pleinement justifié de le faire. Dans ce cas, TOUT ce que nous avons est un don et il n’y a pas de droits. Seul ce que le Créateur considère comme des droits est un droit.

Il en va de même pour un gouvernement. Nous pouvons débattre toute la journée de ce qu’un gouvernement DOIT à ses citoyens. La plupart des gens s’accordent à dire que tous les gouvernements doivent à leurs citoyens le droit à la vie elle-même. Tous les gouvernements doivent à leurs citoyens le droit d’être protégés contre ceux qui veulent les priver de leurs droits. Tous les gouvernements doivent à leurs citoyens la possibilité de poursuivre sans entrave leur bonheur personnel, pour autant qu’ils n’empêchent pas les autres citoyens de poursuivre le leur.

Au-delà de ces droits, il y a peu d’espoir de parvenir à un accord universel. Le mieux que nous puissions obtenir est.. :

  • Accord universel sur l’existence de droits fondamentaux pour tous les êtres humains.
  • Ces droits fondamentaux doivent être accordés et préservés par les gouvernements.
  • Au-delà des droits fondamentaux, il s’agit d’un engagement en faveur de l’égalité des chances.
  • Il y aura toujours des personnes qui réussiront plus ou moins bien que d’autres qui ont eu la même chance.
  • Ce droit peut aller au-delà de ce qui est raisonnable et réaliste.
  • Nous pouvons et devons lutter contre le sentiment exagéré d’avoir droit à quelque chose chez les autres.
  • Nous pouvons et devons lutter contre le sentiment exagéré d’avoir droit à quelque chose en nous-mêmes.