Comment l’amour interdit a profité à l’opéra

En prévision de mon prochain livre, How Madness Shaped History, j’ai détaillé la vie de certains personnages étranges et tragiques de l’histoire. Aujourd’hui, je me penche sur une histoire de sexualité interdite et de mort tragique, celle du roi fou de Bavière, Louis II.

La vie et la carrière du roi de Bavière Louis II (1864-1886) est une histoire fascinante d’amour interdit, de maladie mentale envahissante et de tragédie finale. Nous devons à Louis II certaines des plus belles architectures d’Allemagne, ainsi que le soutien qu’il a apporté au compositeur Richard Wagner. Pourtant, de son vivant, il était un personnage controversé, reclus et émotif, de plus en plus déconnecté des réalités politiques de son royaume en déclin. Louis a régné (et le terme est utilisé au sens large) à la fin de l’indépendance de la Bavière, au moment où celle-ci était rattachée de force à l’Empire allemand des empereurs.

La plupart des spécialistes s ‘accordent aujourd’hui à dire que Ludwig était très certainement homosexuel. Pendant un certain temps, il s’est fiancé à sa cousine, Sophie Charlotte, avec laquelle il partageait un amour pour la musique de Richard Wagner (la profondeur de son obsession pour Wagner aurait pu être un signal d’alarme pour Sophie Charlotte). Cependant, ce projet d’union semble avoir été une source de grand stress pour Ludwig et il finit par l’annuler. Par la suite, il entretint des relations étroites avec plusieurs collègues masculins. En tant que catholique, ses désirs homosexuels étaient une source de tumulte pour Ludwig, et le manque d’acceptation, que ce soit sur le plan religieux ou par la société, a sans aucun doute contribué à la fragilité de l’état mental de Ludwig.

Cependant, son engouement pour Richard Wagner est peut-être le plus intrigant. Wagner n’était certainement pas homosexuel, ayant entretenu avec bonheur une liaison de dix ans avec la femme de son chef d’orchestre (Wagner épousera plus tard cette femme, Cosima, une fois qu’elle aura divorcé du chef d’orchestre). Mais Ludwig s’est épris de lui, certainement à cause de sa musique, mais les engouements se concentrent souvent sur les stars musicales de l’époque. Ludwig devint le mécène de Wagner, lui accordant des fonds considérables et passant beaucoup de temps en sa compagnie pendant que Wagner vivait à Munich.

En toute honnêteté, les lettres du XIXe siècle contenaient plus souvent un langage fleuri, voire passionné, qui pourrait être pris, dans la société actuelle, pour l’expression d’un amour romantique. Pourtant, il est difficile de faire abstraction de certaines lettres de Ludwig à Wagner. À un moment donné, séparé de Wagner en raison de machinations politiques contre Wagner à Munich, Ludwig écrit à Cosima, la consort de Wagner : « Je vous le dis, je ne peux pas supporter de vivre séparé de lui plus longtemps. Je souffre terriblement… Il ne s’agit pas d’un engouement passager et juvénile… ». Louis ne semble pas avoir deviné la relation de Cosima avec Wagner. Louis envisage d’abdiquer pour rejoindre Wagner à l’extérieur de Munich, mais Wagner lui-même (sentant peut-être la fin d’un train d’enfer remplacé par un parasite inutile) dissuade Louis d’opter pour une solution aussi radicale.

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Néanmoins, Wagner semble avoir joué de cet engouement lorsque cela l’arrangeait (et c’était souvent le cas sur le plan financier), utilisant un langage flirtant dans ses lettres à Ludwig. Écrivant à Ludwig lors d’un séjour dans l’un des domaines royaux, Wagner proclame : « Quelle félicité m’enveloppe ! Un rêve merveilleux est devenu réalité ! Comment trouver les mots pour vous décrire la magie de cette heure ?…Je suis dans vos bras angéliques. Nous sommes proches l’un de l’autre… » Certes, Wagner en mettait plein la vue, mais on peut difficilement reprocher à Ludwig de s’être laissé entraîner dans tout cela. Wagner semble avoir été principalement motivé par le maintien de son patronage et n’a peut-être pas pleinement compris le mal que cela pouvait faire à un jeune homme fragile comme Ludwig.

Des calamités personnelles et professionnelles finiront par séparer Wagner et Ludwig. Depuis son adolescence, Ludwig a montré des signes de maladie mentale, notamment en entendant des voix. La consanguinité, fréquente dans les familles royales de l’époque (ce n’est qu’au XXe siècle que les membres de la famille royale ont compris qu’il était bon de se marier en dehors de la famille, alors qu’il était déjà trop tard pour la monarchie) a peut-être contribué aux problèmes de Ludwig, et son frère Otto a lui aussi été confiné pendant la majeure partie de sa vie en raison de problèmes de santé mentale.

Ludwig s’est reclus et a consacré l’essentiel de son énergie aux arts et à l’architecture. Le plus célèbre de ses bâtiments est sans doute le château de Neuschwanstein, qui a inspiré le château de la Belle au bois dormant de Disney. Mais il néglige ses devoirs de roi de Bavière, qui restent considérables bien que la Bavière ne fonctionne plus comme une nationalité indépendante. Bien que Louis ait financé la plupart de ses projets de construction avec ses propres fonds, il a emprunté massivement et s’est endetté, et la Bavière a commencé à en subir les conséquences financières. Bien que l’étendue des maladies mentales de Louis soit controversée, son comportement était solitaire, étrange et parfois agressif, ce qui faisait de lui une cible facile pour les dépositions.

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Château de Neuschwanstein
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Avec l’aide de plusieurs psychiatres, notamment Bernhard von Gudden, les ministres bavarois font déclarer Louis fou et le font déposer en faveur de son oncle, qui fait office de régent. La qualité de ce verdict médical reste très contestée, car les examens de Louis semblent avoir été, au mieux, superficiels. Ludwig est reclus dans un château, sous la surveillance de von Gudden.

Quelques jours plus tard, Ludwig trouve la mort. Ludwig avait demandé à son psychiatre von Gudden et à lui-même de se promener seuls au bord d’un lac près du château. Les deux hommes n’étant pas revenus de leur promenade, leurs corps ont été retrouvés dans le lac. Ce qui s’est passé exactement reste un mystère. Von Gudden semble avoir été agressé et noyé, mais ce qui est arrivé à Ludwig est moins clair. Avait-il tué son psychiatre en sachant que von Gudden était l’architecte de son enfermement ? Ludwig avait certainement un mobile, et cela semble être l’explication la plus probable de la mort de von Gudden. Il est possible que Ludwig ait ensuite été victime d’une crise cardiaque et qu’il soit décédé en raison des efforts physiques qu’il a déployés pour assassiner von Gudden et des températures glaciales du lac. Naturellement, en l’absence de clarté, de nombreuses théories du complot ont vu le jour. Quoi qu’il en soit, Ludwig reste une figure tragique, maudit par le pouvoir alors que tout ce qu’il voulait, c’était écouter un bon opéra.