Avant les grands jeux, les athlètes doivent-ils s’abstenir de relations sexuelles ?

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Source : Masisyan/Shutterstock

Le folklore sportif regorge d’histoires d’entraîneurs interdisant les relations sexuelles la nuit précédant les grands matchs. Cette interdiction repose en grande partie sur la croyance que les rapports sexuels sont tellement éprouvants qu’ils épuisent l’énergie que les athlètes devraient garder pour les compétitions.

Cependant, de nombreux athlètes de classe mondiale ont eu des relations sexuelles la nuit – ou même quelques heures – avant des compétitions importantes et en sont sortis victorieux.

Le sauteur en longueur Bob Beamon s’abstenait généralement la veille, mais il a dérogé à cette règle la veille de l’épreuve qu’il a disputée aux Jeux olympiques de 1968. Il a établi un record du monde. Le grand basketteur Wilt Chamberlain a déclaré avoir joué son match à 100 points quelques heures après avoir eu des rapports sexuels. Les entraîneurs des Minnesota Vikings ont insisté pour séparer les joueurs de leurs épouses et petites amies la nuit précédant les quatre participations de l’équipe au Super Bowl. Leur bilan : 0-4.

Pas de sexe, mais de l’amusement

Étonnamment, peu d’études se sont penchées sur cette question. Un rapport récent émane de chercheurs de l’université d’État de Californie à San Marcos. Ils ont testé la force des jambes d’une douzaine d’athlètes universitaires masculins peu avant et 12 heures après avoir eu des rapports sexuels avec leurs partenaires habituelles. Leurs jambes n’ont pas perdu de force. Les chercheurs ont conclu : « Les rapports sexuels la veille d’un exercice ne nuisent pas à la force musculaire des hommes actifs ».

Vous vous souvenez peut-être de la scène du film de 2003, Something’s Gotta Give, avec Jack Nicholson, Diane Keaton et Keanu Reeves. Nicholson joue le rôle d’un magnat du disque d’une soixantaine d’années qui a le béguin pour Keaton. Puis il est victime d’une crise cardiaque. Il demande à son médecin, Reeves, quand il pourra recommencer à faire l’amour. Reeves lui répond : « Quand vous pourrez monter deux étages sans vous sentir essoufflé ou sans ressentir de douleur à la poitrine ».

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Les films hollywoodiens sont rarement des sources d’informations fiables en matière de santé et de sexualité, mais dans ce cas, les conseils de Reeves sont corrects : le sexe et l’orgasme ne sont pas plus éprouvants physiquement que de monter deux étages à pied, et la lassitude post-orgasme ne dure que quelques minutes.

Les entraîneurs n’interdisent pas de monter les escaliers avant les grands jeux, alors comment l’interdiction du sexe a-t-elle vu le jour ? Elle a vu le jour dans la Grèce antique, berceau des Jeux olympiques en 776 avant Jésus-Christ.

Pour les Grecs, les compétitions olympiques n’étaient pas seulement une question de victoire, mais aussi des festivals religieux dédiés à leur dieu principal, Zeus, et fondés par son fils, l’incroyable athlète Hercule. Sur le plan religieux, les premiers Jeux olympiques représentaient un chemin vers la pureté spirituelle, qui, selon les Grecs, exigeait l’abstinence sexuelle.

Si de nombreux entraîneurs se sont élevés contre les relations sexuelles la veille des grands matchs, d’autres ne l’ont pas fait. Dans les années 1950, le manager des Yankees de New York, Casey Stengel, a déclaré : « Ce n’est pas le sexe qui nuit aux performances athlétiques, c’est le fait que les athlètes restent debout toute la nuit à boire et à courir après les femmes. Ce sont les athlètes qui restent debout toute la nuit à boire et à courir après les femmes ».

Avant les compétitions, les athlètes ont besoin de repos et, ironiquement, le sexe peut les aider. L’ancien champion de triathlon Bob Arnot, M.D., a toujours tenu à faire l’amour avec sa femme la nuit précédant les triathlons. Il disait que cela l’aidait à dormir et à se sentir frais et dispos le lendemain matin.

Cependant, certaines personnes, en particulier de nombreuses femmes, trouvent que le sexe les tient éveillées et les prive de sommeil, ce qui nuit à leurs performances. C’est pour cette raison que la skieuse canadienne Kerrin Lee-Gartner s’est abstenue de faire l’amour avec son mari la nuit précédant les Jeux olympiques de 1992. Mais ils ont fait l’amour le matin de la course de l’après-midi. Elle a remporté une médaille d’or.

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Si les rapports sexuels, y compris la masturbation, vous aident à dormir, allez-y, faites-les la veille. En revanche, si les rapports sexuels, en solo ou en couple, vous empêchent de dormir, envisagez de les reporter.

Le désir et la fonction sexuels s’améliorent grâce à une activité physique régulière et modérée

Par ailleurs, de nombreuses recherches montrent que l’exercice physique stimule la libido et augmente généralement la fréquence des rapports sexuels.

  • Des chercheurs du Massachusetts ont interrogé 1 709 hommes de plus de 40 ans sur leur mode de vie et leur satisfaction sexuelle. Ceux qui faisaient le plus d’exercice ont déclaré avoir les meilleures relations sexuelles et le moins de problèmes sexuels.
  • Des chercheurs de l’université de Californie à San Diego ont étudié la vie sexuelle de 78 hommes sédentaires, âgés en moyenne de 48 ans. Les hommes ont ensuite fait des marches rapides d’une heure quatre jours par semaine. Au bout de neuf mois, leur condition physique s’est considérablement améliorée, tout comme leur vie sexuelle : libido accrue, excitation plus facile et plus importante, fréquence sexuelle accrue, orgasmes plus intenses et plus grande satisfaction sexuelle.
  • Des scientifiques de Singapour ont inscrit 90 hommes obèses, âgés en moyenne de 44 ans, à des programmes d’exercices de faible ou de moyenne intensité. Six mois plus tard, les deux groupes ont fait état d’une amélioration de leur sexualité, mais le groupe ayant suivi un programme d’intensité modérée a connu une plus grande amélioration.
  • Même l’exercice physique non intense améliore la sexualité, par exemple le yoga doux et méditatif. Des chercheurs coréens ont recruté 41 femmes, âgées de 30 à 60 ans, qui présentaient des taux élevés de cholestérol, de tension artérielle, de glycémie et de triglycérides (graisses sanguines). Vingt d’entre elles ont participé à des cours de yoga doux d’une heure deux fois par semaine. Les autres n’ont pas suivi de cours. Douze semaines plus tard, le groupe de yoga présentait un taux de cholestérol, de triglycérides, de sucre dans le sang et de tension artérielle plus bas et faisait état d’un désir sexuel et d’une excitation plus importants, d’une lubrification vaginale plus importante, de rapports sexuels plus fréquents et d’une satisfaction sexuelle améliorée. Les chercheurs de l’université de Colombie-Britannique ont examiné une douzaine d’études sur l’impact du yoga et ont déclaré que cette discipline ancestrale « améliore la sexualité« .

Mais seul un exercice modéré améliore la sexualité. Les sports très intenses dépriment la libido. Des chercheurs de l’université de Caroline du Nord ont étudié les habitudes d’exercice et la libido de 1 077 athlètes masculins adultes. L’exercice régulier et modéré a permis d’atteindre un pic de désir sexuel. En revanche, les exercices très intenses – marathons, traversée de la Manche à la nage – sont si fatigants qu’ils dépriment la libido et nuisent à la fonction sexuelle.

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Références

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