4 façons de communiquer lorsque vous ne pouvez pas voir le visage de quelqu’un

Pour pouvoir lire les émotions des gens, vous devez généralement être en mesure de voir l’ensemble de leur visage. Rient-ils, froncent-ils les sourcils, s’ennuient-ils, sont-ils fatigués ou ont-ils peur ? Leur bouche est souvent révélatrice de leur état d’esprit. Toutefois, à une époque où presque tout le monde porte une sorte de couverture faciale inférieure, vous devez déterminer ce que ressentent les personnes qui vous entourent avec des indices très limités.

Peut-être vous promenez-vous dans les allées de votre épicerie locale, vous dépêchant de prendre quelques fournitures nécessaires avant qu’elles ne disparaissent des rayons pour le reste de la journée. Par erreur, vous vous trouvez dans la sphère de 6 pieds recommandée pour la distanciation sociale lorsque vous croisez un autre individu au visage masqué et désespéré. En temps normal, vous pourriez sourire en vous excusant, mais avec ce masque, tout ce que vous pouvez faire, c’est prononcer un « Je suis vraiment désolé » étouffé, que votre collègue ne peut évidemment pas entendre. Tout aussi frustrant, vous ne pouvez pas savoir si votre tentative de réconciliation a fonctionné.

Tout le monde est soumis à des scénarios étranges similaires lorsqu’il s’agit de sortir de chez soi pour accomplir les tâches nécessaires, le visage recouvert de diverses formes de protection. Le personnel de santé de première ligne passe tout son temps avec les patients et les autres membres du personnel dans des conditions similaires. À une époque où les gens ont besoin de se rassurer autant que possible en communiquant et en recevant de l’empathie, le canal de communication que constitue le visage est désormais fortement limité.

Selon Yulia Roitblat et ses collègues de la Belkind School for Special Education à Rishon-LeZion, Israël (2020), le  » regard émotionnel dans un contexte de visage immobile  » peut encore avoir du pouvoir (p. 2). Dans la première des deux études menées par les mêmes auteurs (2019), la majorité (79 %) d’un échantillon international de participants (100 adolescents âgés de 14 à 18 ans) et de spectateurs (10 juges âgés de 27 à 61 ans) ont été en mesure de reconnaître avec précision les émotions de bonheur, de tristesse et de colère à partir de photos de leurs yeux uniquement. Cependant, tout le monde n’était pas aussi doué pour juger les émotions, comme le montre le fait que 18 % des juges se sont trompés à chaque essai de jugement des émotions.

Néanmoins, étant donné que la majorité des personnes et des jugements ont été précis dans la lecture des émotions à partir des photos fixes des yeux, les résultats de cette première étude suggèrent que, selon les termes des auteurs, « le regard direct, lorsque nous parlons d’émotions, est aussi informatif que les expressions faciales musculaires visibles et bien détectables et les mouvements oculaires tels que l’aversion du regard » (pp. 5-6). Cependant, dans quelle mesure la lecture des émotions peut-elle être améliorée lorsque le nez et la bouche sont ajoutés à la tâche ?

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Dans la seconde étude de Roitblat et al. (2020), les auteurs ont donc comparé la capacité des juges à reconnaître les émotions à partir des yeux, de la région médiane, puis de la photo complète de visages destinés à communiquer les trois émotions que sont la colère, la joie et la tristesse. Deux panels distincts de 400 personnes chacun (âgées de 16 à 25 ans) ont évalué les émotions représentées sur les photos d’expressions faciales complètes ou partielles. En plus des trois émotions initiales, le second panel a été invité à ajouter la surprise et la peur aux choix proposés.

Il s’est avéré qu’une fois de plus, il semble que « les yeux l’emportent ». Lorsque trois choix leur étaient proposés (après correction pour tenir compte du hasard), les juges ont évalué les trois séries de photos avec une précision à peu près égale ; lorsque le nombre de choix était porté à cinq, le taux de précision pour les yeux uniquement était d’environ 50 %, contre environ deux tiers pour les régions du milieu et de la totalité du visage.

Cependant, après correction supplémentaire pour tenir compte du fait que les mêmes juges ont donné des évaluations dans chaque panel de tous les stimuli faciaux, les différences entre les trois conditions se sont stabilisées, et l’évaluation des émotions à partir du seul regard est restée à peu près aussi bonne que celle à partir de l’ensemble du visage.

Il semble donc que, même si les yeux ont le pouvoir de communiquer des émotions en l’absence de tout autre indice facial, certaines personnes sont plus douées que d’autres pour cette tâche. En effet, si vous faites partie de ceux qui ont échoué lamentablement à juger les émotions à partir des seuls yeux, les résultats suggèrent également un espoir de remédiation dans ce que les auteurs appellent « l’entraînement à l’expression faciale ». De plus, dans la vie réelle, vous disposez d’indices supplémentaires que vous pouvez ajouter à ceux présentés par les yeux.

Ces quatre étapes vous aideront à tirer parti du pouvoir des yeux et des autres canaux non verbaux dont vous disposez lorsque votre visage et celui des personnes qui vous entourent sont partiellement cachés :

1. Utilisez les informations automatiques contenues dans les yeux. Étant donné que les caractéristiques automatiques du regard d’une personne sont, par définition, incontrôlables, elles peuvent constituer le guide le plus fiable à utiliser, même si la personne ne porte pas de dissimulation faciale. En ce qui vous concerne, bien que vous ne puissiez pas contrôler la largeur de vos pupilles ou même le ruissellement d’une larme, les résultats suggèrent de vous plonger dans vos sentiments intérieurs et de permettre à votre système nerveux autonome de prendre le contrôle des messages que vos yeux vous envoient.

2. Ajouter les sourcils à l’équation. Bien que Roitblat et al. n’en aient pas parlé, les photos qu’ils ont fournies des yeux utilisés dans leurs études changeaient non seulement la largeur de l’ouverture des yeux (la plus large chez les personnes en colère et chez les personnes heureuses), mais aussi la position des sourcils. Lorsque vous êtes en colère, vos sourcils forment un « V », mais lorsque vous êtes heureux, ils se courbent vers le haut de votre tête comme un « U » renversé. Les sourcils tristes forment un « V » à l’envers. En d’autres termes, votre bouche peut être cachée par un masque facial, mais vos sourcils peuvent tout de même réagir à vos émotions et vous pouvez utiliser cette information pour lire les sentiments des autres.

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3. N’oubliez pas le pouvoir du langage corporel. Vous n’avez pas que vos yeux à votre disposition lorsque vous interagissez avec d’autres personnes dans le monde réel. Utilisez les vôtres pour accentuer vos émotions, depuis vos mains jusqu’à votre posture. Les recherches sur la communication montrent clairement que ces éléments « paralinguistiques » du discours sont des guides importants pour évaluer les sentiments, la sincérité et l’intention d’autrui. La lecture de ces indices chez les autres vous aidera également à comprendre ce qu’ils ressentent.

4. Accordez-vous une pause si vous vous trompez et, de la même manière, excusez les autres pour leurs faux pas. Tout le monde essaie de renégocier son monde social et il faudra un certain temps pour que tout cela se mette en place. Comme dans la communication ordinaire en face à face (sans masque), il est important de réaliser que vous, ou d’autres, pouvez rater une interaction. Se mettre en colère ne fera qu’empirer les choses.

En résumé, le monde de la communication émotionnelle est en train de changer, car de plus en plus de personnes cachent leur visage. Si vous mettez en pratique ces mesures simples, même lors d’interactions fortuites avec des inconnus, votre vie émotionnelle peut continuer à s’épanouir.

ImageFacebook/LinkedIn: Volurol/Shutterstock

Références

Roitblat, Y., Cohensedgh, S., Frig-Levinson, E., Suman, E., & Shterenshis, M. (2019). Expressions émotionnelles avec des actions musculaires faciales minimales Rapport 1 : Cues and targets. Current Psychology : A Journal for Diverse Perspectives on Diverse Psychological Issues. http : 10.1007/s12144-019-0151-5

Roitblat, Y., Cohensedgh, S., Frig-Levinson, E., Cohen, M., Dadbin, K., Shohed, C., Shvartsman, D. et Shterenshis, M. (2020). Emotional expressions with minimal facial muscle actions Report 2 : Recognition of emotions. Current Psychology : A Journal for Diverse Perspectives on Diverse Psychological Issues. doi : 10.1007/s12144-020-00691-7