3 raisons pour lesquelles les parents peuvent s’inquiéter moins

Points clés

  • Relever des défis peut être source d’anxiété pour les enfants, mais cela peut les aider à développer des compétences importantes pour la vie, telles que le courage et la résilience.
  • Les enfants sont touchés par la pandémie de différentes manières. En se concentrant sur les aspects les plus pertinents pour l’enfant, il est possible de mieux gérer ses inquiétudes.
  • Les parents sont souvent obsédés par des détails, mais beaucoup de choses qui les préoccupent ont des effets moins importants qu’ils ne le pensent sur les résultats à long terme de leurs enfants.

S’il y a bien une chose que les parents savent faire, c’est s’inquiéter. La rentrée scolaire a toujours offert de nombreuses occasions de s’inquiéter. Nos enfants vont-ils se faire des amis ? Avec qui seront-ils assis à midi ? Aimeront-ils leur professeur ?

La pandémie n’a fait qu’accélérer nos inquiétudes parentales, apportant des préoccupations nouvelles et sans précédent : Le personnel est-il vacciné ? Mon enfant sera-t-il exposé ? Quels sont les effets à long terme de la pandémie sur mon enfant – sur le plan scolaire, social, développemental ?

Parce que nous avons une toute nouvelle série de soucis à gérer, nous pouvons avoir l’impression de devoir nous préoccuper davantage de nos enfants. Mais je suis psychologue du développement et je tiens à vous rassurer : La science suggère que nous pouvons souvent nous inquiéter moins que nous le faisons en tant que parents.

Raisons de moins s’inquiéter en tant que parent

1. Les enfants ont toujours été confrontés à un certain nombre de défis en matière de développement, et ces défis les aident à développer des compétences importantes pour la vie, telles que la résilience et le courage. La nature des difficultés auxquelles les enfants sont confrontés (et que les parents ont dû surmonter) évolue au fil du temps et diffère considérablement d’une culture et d’un pays à l’autre.

Ce que vit un enfant d’Afrique subsaharienne peut sembler n’avoir aucun rapport avec vos préoccupations concernant la sécurité de l’envoi de votre enfant à l’école, mais il est prouvé que le fait de prendre du recul et d’envisager les choses dans une perspective plus large permet de réduire le niveau de stress et d’acquérir une certaine perspective. Il s’agit d’une stratégie simple que les parents peuvent appliquer et dont ils peuvent bénéficier.

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À travers le temps et le monde, les enfants ont connu des environnements très différents, et ils s’en sont bien sortis. De plus, le fait d’être confronté à des défis gérables est en fait bénéfique pour la croissance des enfants. En affrontant des situations anxiogènes, les enfants apprennent qu’ils peuvent se sentir nerveux et s’en sortir. La vie est pleine de défis et d’événements qui échappent à notre contrôle ou à nos zones de confort. Il est normal de se sentir anxieux dans ces situations. Mais apprendre que ce sentiment est normal et que l’on peut s’en sortir malgré tout est une compétence essentielle que les enfants doivent maîtriser. Cela leur apprend le courage et la persévérance.

De ce point de vue, la pandémie donne à nos enfants l’occasion (bien que malvenue) d’apprendre que la vie présente des défis, qu’il faut se frayer un chemin, faire de son mieux, et s’en sortir de l’autre côté.

2. La plupart des choses qui nous inquiètent en tant que parents sont en fait des différences individuelles normales qui existent entre les enfants. Nous avons passé beaucoup de temps enfermés avec nos enfants au cours de l’année écoulée. Très souvent, les parents s’inquiètent de savoir si le comportement de leur enfant – qu’il s’agisse de son impulsivité, de son introversion, de son anxiété ou de sa défiance – est « normal ». Comme la plupart d’entre nous ne disposent pas d’un vaste échantillon d’enfants à observer (les enseignants mis à part), il peut être difficile de distinguer ce qui est normal de ce qui est préoccupant.

Mais tous les comportements des enfants – qu’il s’agisse d’impulsivité, d’anxiété ou d’agressivité – s’inscrivent dans une courbe en cloche, ce qui signifie qu’il y a des enfants dont le niveau est bas, beaucoup d’enfants dont le niveau se situe entre les deux et certains enfants dont le niveau est élevé. Par définition, il est donc normal d’avoir des enfants qui se situent sur l’ensemble du spectre. Il n’y a pas de frontière nette entre un comportement « normal » et un comportement désordonné. Même les professionnels ont du mal à définir le moment où quelque chose bascule vers un trouble clinique ; la façon dont nous diagnostiquons les troubles et ce que nous considérons comme un trouble psychiatrique a évolué au fil du temps.

Dans cette optique, au lieu de vous demander si le comportement de votre enfant est normal, posez-vous la question suivante : « Ce comportement est-il source de perturbations ? » Cause-t-il des problèmes à la maison, à l’école ou avec ses amis ? Si c’est le cas, cela vaut la peine de chercher de l’aide pour votre enfant.

La réalité est que tous nos enfants sont câblés différemment ; ils ont tous un code génétique unique qui influence leur prédisposition naturelle à l’anxiété, à la peur, à l’impulsivité et à l’extraversion. La façon dont votre enfant est construit influencera l’impact de la pandémie sur lui. Nous savons que les facteurs de stress environnementaux peuvent exacerber les tendances naturelles des enfants. Cela signifie que si votre enfant est naturellement prédisposé à l’anxiété, il lui sera peut-être plus difficile de faire face à l’incertitude et aux facteurs de stress de la pandémie. De même, si votre enfant est naturellement plus extraverti, l’éloignement social et la réduction du temps passé avec ses amis en raison de la pandémie peuvent être particulièrement difficiles pour lui.

En tant que parents, nous nous inquiétons de tant de choses. Se concentrer sur les aspects les plus pertinents pour votre enfant est un moyen de rendre plus gérable la liste apparemment interminable des préoccupations liées à la pandémie. Pour en savoir plus sur les tendances naturelles de votre enfant et sur les stratégies parentales qui conviennent le mieux à différents types d’enfants, cliquez ici.

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3. La plupart des influences environnementales ont des effets moins importants que ce à quoi on pourrait s’attendre. J’ai gardé le plus important pour la fin, et c’est celui que les parents trouvent souvent le plus surprenant. On a l’impression que de nombreuses décisions quotidiennes liées à l’éducation des enfants sont d’une importance capitale. Il existe un message sous-jacent aux parents qui suggère que si vous aimez vraiment votre enfant, vous ferez tout ce qu’il faut.

Il s’avère qu’il y a très peu de preuves que notre super-parentalité fasse une telle différence. Même s’il existe des milliers d’articles sur les moindres détails de l’éducation des enfants, la plupart des choses qui nous obsèdent en tant que parents n’ont en fait qu’un effet minime en soi. C’est une bonne nouvelle pour nous, parents. Cela signifie qu’il existe de nombreuses façons d’être un bon parent et que nous n’avons pas à nous préoccuper des petites choses – et beaucoup d’entre elles (plus que nous ne le pensons) sont des petites choses.

Je ne veux pas minimiser les souffrances et les traumatismes réels subis par de nombreuses familles à la suite de la pandémie. Mais lorsqu’il s’agit de nos décisions quotidiennes (et des inquiétudes qui en découlent), nous, parents, avons tendance à surestimer l’impact de la pandémie sur nos enfants.

La prochaine fois que vous sentirez votre anxiété monter, je vous invite à considérer la pandémie sous un angle différent : prenez du recul et voyez-la comme une occasion (malvenue) d’aider votre enfant à acquérir du cran, de lui apprendre à gérer les situations difficiles et de vous concentrer sur le long terme lorsqu’il s’agit du développement de l’enfant. Une grande partie de ce dont nos enfants ont besoin pour grandir et se développer est câblée de l’intérieur. Nous sommes plus forts que nous ne le pensons, et nos enfants aussi.

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