19 façons de faire ce que nous détestons faire

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Source : chefkeem/Pixabay

Qu’est-ce que les tâches suivantes ont en commun : faire ses impôts, faire ses courses, nettoyer les gouttières, repasser, payer ses factures, nettoyer les toilettes, faire la vaisselle, aller chez le médecin/dentiste, changer des couches, étudier, faire de l’exercice, appeler le support technique, faire la lessive, se raser, tondre la pelouse, accomplir des tâches professionnelles… ? Ce sont là des exemples de tâches que les gens peuvent trouver ennuyeuses, désagréables ou difficiles. Quelles stratégies les gens utilisent-ils pour se motiver à accomplir des tâches aussi désagréables ? Ces stratégies de motivation sont-elles efficaces ?

Dans un article, publié dans le numéro de janvier/février 2019 du European Journal of Personality, Hennecke et ses collègues rapportent le résultat de trois études pilotes et d’une enquête principale qui ont examiné le caractère commun de diverses stratégies d’autorégulation pour accomplir des tâches désagréables. Ces études ont également examiné l’efficacité de ces stratégies motivationnelles, ce qui prédit leur utilisation et la relation entre ces stratégies et le succès chez les individus ayant une maîtrise de soi élevée.

Stratégies de gestion des tâches difficiles, désagréables ou autrement stimulantes

Un de mes amis qui possède plusieurs chiens se plaint souvent de détester les ramasser. Cette tâche, comme celles de la liste ci-dessus, peut présenter un conflit intérieur. Ce conflit résulte du fait que l’individu ne veut pas faire quelque chose (ramasser les excréments de ses animaux), tout en reconnaissant que la tâche doit être accomplie.

Le même conflit existe lorsque vous devez laver la voiture, mais que vous préférez vous détendre en regardant la télévision, ou lorsque vous devez déboucher l’évier, mais que vous préférez faire… n’importe quoi d’autre ! Il est beaucoup plus facile d’éviter la tâche et de procrastiner que de s’auto-motiver.

Les gens utilisent différentes tactiques pour les aider à persévérer dans des tâches qu’ils ne veulent pas faire. Quelles tactiques ? Hennecke et al. ont posé cette question à 329 participants à une étude pilote (âge moyen de 36 ans ; 44 % de femmes), qui ont rapporté près de 2 000 stratégies de motivation, que les chercheurs ont réparties en 19 catégories. J’énumère ci-dessous ces 19 catégories (avec mes exemples entre parenthèses) :

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1. Modifications de l’activité elle-même (pour aspirer . . . rapidement)

2. Changement d’environnement (pour travailler sur un projet scolaire . . . dans le parc)

3. Élimination des distractions (porter des bouchons d’oreille lors de la réalisation d’un projet de travail)

4. Soutien social (pour étudier en groupe)

5. Consommation de substances (pour prendre un café avant de faire les impôts)

6. Amélioration de la tâche, c’est-à-dire ajout d’un stimulus positif (écouter de la musique en faisant la lessive)

7. Concentration sur le processus (prêter attention à la façon dont le corps bouge pendant la course)

8. Ajout de distractions (regarder la télévision pendant que l’on court sur le tapis roulant)

9. Auto-récompense (avoir son goûter préféré après avoir nettoyé le garage)

10. Conséquences négatives (les effets néfastes de ne pas se brosser les dents)

11. Conséquences positives (les avantages de l’exercice physique)

12. Fixation d’un objectif (s’engager à marcher au moins 10 minutes par jour)

13. Contrôle des progrès (pour vérifier le poids perdu depuis le début du régime)

14. Planification (prévoir de payer les factures juste après le déjeuner)

15. Recadrage (« Je ne fais pas seulement la vaisselle, je montre à ma femme que je l’apprécie »).

16. Encouragement personnel (« Tu es intelligent, tu peux le faire ! »)

17. Presque terminé (« Encore quelques minutes et la tonte de la pelouse sera terminée »).

18. Pas d’abandon (pour lutter contre l’envie d’abandonner jusqu’à ce que vous ayez déneigé l’allée)

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19. Régulation des émotions(pour essayer d’avoir des sentiments positifs lorsque vous commencez à manger plus sainement)

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Les stratégies de motivation les plus courantes ?

Dans la deuxième étude pilote, les participants de deux échantillons – l’échantillon A (245 Canadiens/Américains ; 36 ans en moyenne ; 42% de femmes) et l’échantillon B (220 Allemands ; 30 ans en moyenne ; 73% de femmes) – ont été interrogés sur la fréquence à laquelle ils avaient utilisé ces 19 types de stratégies de motivation dans le passé.

Les stratégies les plus fréquentes sont les suivantes : prendre en compte les conséquences positives, fixer des objectifs et suivre leur évolution, penser « presque fini » et utiliser l’amélioration de la tâche.

Afin d’obtenir une image plus précise de l’utilisation des stratégies, l’enquête (principale) suivante a été menée : Un échantillon de 264 participants (âge moyen de 23 ans ; 85 % de femmes) a reçu des signaux tout au long de la journée pendant une semaine ; il leur a été demandé de répondre à chaque signal en remplissant un questionnaire sur les stratégies de motivation utilisées au cours de l’heure écoulée.

Les résultats ont montré que la demande de tâches influençait l’utilisation de stratégies. Cela signifie, par exemple, que les personnes sont plus susceptibles d’ajouter une stimulation lorsque l’effort mental requis est faible plutôt qu’élevé (par exemple, écouter de la musique en balayant le sol, mais pas lorsqu’il s’agit d’apprendre une théorie complexe).

Les données ont montré que lorsque les tâches demandaient un effort physique plus important (par exemple, faire de l’exercice), les participants étaient plus susceptibles d’utiliser l’amélioration de la tâche et de se concentrer sur les conséquences positives. Pour les tâches exigeantes sur le plan émotionnel (par exemple, les problèmes relationnels), les individus étaient moins susceptibles d’utiliser l’amélioration de la tâche, la fixation d’objectifs et le suivi des progrès, les conséquences positives ou les stratégies du « presque fini ».

Il est important de noter que les participants ayant une bonne maîtrise de soi ont régulé leur persistance en déployant fréquemment les trois stratégies d’autorégulation suivantes :

  • Fixer des objectifs
  • Régulation des émotions
  • Mettre l’accent sur les conséquences positives
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Réflexions finales sur la façon de faire ce que nous détestons faire

Les études examinées aujourd’hui ont montré que les gens tentent de modifier un certain nombre de facteurs pour se motiver à accomplir une tâche désagréable mais nécessaire ; ces facteurs peuvent être liés à la situation (par exemple, écouter de la musique en faisant ses impôts), à l’attention (par exemple, se concentrer attentivement sur le processus de cuisson), à la réflexion (envisager les conséquences positives d’une alimentation saine pour perdre du poids), à la réaction (par exemple, résister à l’impulsion d’abandonner jusqu’à la fin de la lecture du chapitre) et à la régulation des émotions (par exemple, avoir des pensées positives en faisant du jogging).

Peut-être que vous, le lecteur, utilisez également diverses approches motivationnelles pour vous inciter à persévérer dans l’accomplissement de tâches désagréables, fastidieuses ou difficiles. Parmi les stratégies de motivation évoquées aujourd’hui, vous en trouverez peut-être quelques-unes qui vous sont inconnues. Ces approches pourraient vous être utiles (ou du moins valoir la peine d’être essayées) la prochaine fois que vous devrez faire quelque chose de nécessaire que vous n’aimez pas faire – qu’il s’agisse de nettoyer la litière du chat, de ratisser les feuilles, de faire la poussière, ou même de faire de l’exercice ou du yoga.

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Références

1. Hennecke, M., Czikmantori, T. et Brandstatter, V. (2019). Faire malgré l’aversion : Stratégies d’autorégulation dans les activités aversives quotidiennes. European Journal of Personality, 33(1),104-128.