17 choses à ne pas oublier si vos proches sont atteints de démence

De nombreuses personnes considèrent la démence comme une maladie et une conséquence naturelle du vieillissement, alors qu’elle est en fait le résultat de lésions des cellules cérébrales qui affectent la mémoire. La démence touche aujourd’hui 47,5 millions de personnes et il n’existe pas de traitement pour ce syndrome.

Même si la maladie d’Alzheimer représente 60 à 80 % des cas de démence, de nombreuses formes de démence sont le résultat d’une blessure ou d’un accident vasculaire cérébral. Par conséquent, la démence n’est pas toujours progressive et peut avoir un impact immédiat sur les familles et les amis qui ne sont pas préparés.

De nombreuses personnes atteintes de démence font l’objet de critiques injustes parce qu’il n’existe pas de test permettant de déterminer si une personne est atteinte de ce syndrome. Il n’est donc pas surprenant que les personnes atteintes de démence soient extrêmement confuses quant à la raison de leurs problèmes de mémoire.

La bonne nouvelle : les médecins peuvent déterminer avec une grande certitude si une personne est atteinte de démence. Néanmoins, nous devons rester vigilants et ne pas critiquer ou condamner les autres lorsqu’ils oublient des choses, car la vérité est que nous ne connaissons pas la cause tant qu’elle n’a pas été identifiée.

Et si vous pouvez vous souvenir de ces dix-sept choses, vous comprendrez mieux les difficultés que rencontre votre proche atteint de démence :

1. Ils perdent le sens de l’orientation

Les personnes atteintes de démence ont tendance à perdre leur sens de l’orientation. Cela peut commencer par l’oubli de certains points de repère qui les aidaient autrefois à s’orienter dans leur quartier. C’est pourquoi vous devez les aider en établissant des listes d’endroits où elles aiment aller, accompagnées d’instructions détaillées et visuelles.

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2. Ils perdront la trace de l’endroit où ils conservent leurs affaires

« Je ne me souviens plus où j’ai mis mes clés ! Qu’il s’agisse des plus petites choses qui tiennent dans notre poche ou des biens les plus importants de notre vie, comme les voitures, les oublis peuvent avoir des conséquences mentales et souvent physiques considérables pour les personnes atteintes de démence.

3. Ils se répètent

« J’ai entendu cette histoire hier. Les personnes atteintes de démence oublient beaucoup de choses qu’elles disent, en particulier les histoires. Veillez à ne pas les interrompre et à ne pas déprécier leur enthousiasme à raconter une histoire que vous entendez pour la dixième fois. Au contraire, posez des questions différentes à chaque fois qu’ils sont plongés dans le récit, afin que l’histoire prenne une nouvelle vie.

4. Ils éprouveront des difficultés à effectuer des tâches simples

Qu’il s’agisse d’équilibrer un chéquier ou de jouer au poker, des tâches simples commenceront à leur sembler plus compliquées. En conséquence, il peut se sentir frustré par la tâche et même par les autres. Ne laissez pas son humeur affecter la vôtre et restez motivé et prêt à l’aider.

5. Ils ne suivent pas toujours un scénario

Non seulement les personnes atteintes de démence répètent des histoires, mais elles peuvent aussi omettre des éléments importants de l’histoire qu’elles racontent. De l’oubli de certains mots à l’incapacité de suivre l’intrigue d’une émission télévisée, ce sont là des signes d’alerte classiques auxquels il faut prêter attention.

6. Ils peuvent manquer d’empathie

La démence peut nuire à la confiance en soi, à l’aventure et au bien-être émotionnel. Par conséquent, les personnes atteintes de démence peuvent cesser de sortir et de participer à leurs passe-temps et activités habituels. Je vous suggère de faire de votre mieux pour leur donner envie de s’amuser, car la dépression aggrave encore la démence.

7. Ils peuvent se mettre rapidement en colère

Les accès de colère soudains, la dépression et l’hystérie accrue sont autant de signes de démence. En outre, il ne s’agit pas toujours d’un phénomène ponctuel, mais d’un changement complet de personnalité, car lorsque la mémoire est affectée, le jugement l’est aussi.

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8. Ils se retrouveront désorientés

Lorsqu’il est difficile de se souvenir des amis, de la famille et des visages, les personnes atteintes de démence peuvent éprouver une confusion écrasante. De plus, lorsqu’elles essaient de résoudre le problème en expliquant leur point de vue, elles ne trouvent souvent pas les mots justes, ce qui exacerbe le problème. Restez aimable et réconfortant pendant les périodes de désorientation.

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9. Ils auront du mal à s’adapter au changement

Imaginez que l’on vous annonce que vous êtes atteint de démence. De nombreuses personnes réagiraient par la peur et le choc. Être atteint de démence signifie qu’il faut prendre des mesures de précaution pour se préparer à l’aggravation des symptômes. Les personnes aventureuses et indépendantes peuvent considérer ces mesures comme irrationnelles et comme des obstacles à leur vie normale.

10. Ils ne se souviendront pas toujours qu’ils vous aiment

C’est l’une des caractéristiques les plus difficiles de la démence qui touche les proches. Il peut être extrêmement difficile de voir ses parents, ses grands-parents ou ses frères et sœurs oublier qui l’on est. Vous devez vous rappeler que ce n’est pas eux qui sont en cause, mais les symptômes de la démence. Au fond d’eux-mêmes, ils vous aimeront toujours.

11. Ils ont plus que jamais besoin d’amitié

Les personnes atteintes de démence peuvent se sentir isolées parce qu’il est difficile de se préparer à l’aggravation des symptômes et qu’elles peuvent avoir l’impression de traverser ce « voyage » seules. Assurez-vous de leur rappeler constamment que vous êtes là pour eux et que vous ne partirez pas de sitôt.

12. Ils sont tout aussi incertains que vous quant à l’avenir

Que vous soyez récemment diplômé de l’université ou que vous ayez plus de soixante-dix ans, nous sommes tous incertains de ce que l’avenir nous réserve en termes de réalisation de nos objectifs. Il est important de comprendre que de nombreuses personnes atteintes de démence ont elles aussi des rêves qu’elles souhaitent réaliser. En outre, nous devrions essayer de les aider à réaliser ces rêves avant qu’elles ne se découragent.

13. Ils font partie des quelque 7,7 millions de nouveaux cas de démence recensés chaque année dans le monde.

En d’autres termes, un nouveau cas se produit toutes les quatre secondes. Cela ne signifie pas que les personnes atteintes de démence ne sont que des statistiques. Cela signifie que la démence est un problème courant auquel sont confrontées des millions de personnes. Il est donc important de demander de l’aide et des conseils à ceux qui sont passés par là.

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14. Ils peuvent ne pas reconnaître les mêmes sons que ceux auxquels ils sont habitués

La musique que votre proche adorait autrefois le perturbe aujourd’hui, ou il s’intéresse soudain au jazz. Trouver la bonne musique pour une personne atteinte de démence peut s’avérer une véritable montagne russe. L’avantage, c’est qu’une fois que vous aurez trouvé quelque chose qui correspond à ses goûts, vous aurez toutes les chances de lui redonner le sourire.

15. Ils ne sont pas porteurs d’une maladie

Les gens confondent souvent la démence avec une maladie naturelle que l’on contracte en vieillissant. Or, la démence n’est pas naturelle et n’est pas une maladie que quelqu’un d’autre peut vous donner – il s’agit simplement d’un syndrome. Nous devrions nous efforcer d’informer les autres sur la démence, afin qu’ils n’aient pas peur de nous aider.

16. Ils peuvent avoir des difficultés à se déplacer

Les personnes atteintes de démence peuvent se retrouver dans des états d’immobilité prolongés. Lorsqu’une personne est désorientée et qu’elle a du mal à s’adapter au changement, elle devient craintive et décide alors de se renfermer sur elle-même. Ce dont elles ont besoin, c’est que leurs proches les guident et les aident à embrasser la vie à petits pas.

17. Ils ont besoin de vos encouragements

Cela semble évident, mais l’encouragement n’est pas toujours quelque chose de très fort chez les gens, surtout après des années passées à aider un proche atteint de démence. Il peut s’agir d’un énorme fardeau à porter, alors assurez-vous de tendre la main aux personnes qui s’occupent actuellement d’une personne atteinte de démence.

Le nombre de personnes atteintes de démence devrait atteindre 75,6 millions en 2030. Même si nous ne pouvons pas prévenir la démence, nous pouvons toujours améliorer notre mémoire. Garder l’esprit actif, éviter les médicaments aux effets secondaires néfastes, ne pas boire excessivement, avoir un bon horaire de sommeil et maintenir une alimentation saine ne sont que quelques-unes des façons de conserver une mémoire aiguisée.

En outre, restez ouvert d’esprit et si vous voyez quelqu’un agir bizarrement, rappelez-vous qu’un diagnostic précoce peut aider considérablement les personnes atteintes de démence en les aidant à se préparer à l’avenir.

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