Vertige psychologique : comment nos perversités nous empêchent de réussir

Points clés

  • Les instincts de vie et de mort coexistent chez la majorité des humains.
  • L’instinct de mort peut être une mauvaise interprétation d’un signal de sécurité ou une hypersensibilité à l’anxiété.
  • Pour gérer cet instinct, il faut en être conscient, se demander à quoi il sert et lui permettre d’être une force de transformation.

Toute personne dont l’objectif est « quelque chose de plus élevé » doit s’attendre à souffrir un jour ou l’autre de vertiges. Qu’est-ce que le vertige ? La peur de tomber ? Non, le vertige est autre chose que la peur de tomber. C’est la voix du vide au-dessous de nous qui nous tente et nous attire, c’est le désir de tomber contre lequel, terrifiés, nous nous défendons ». -Milan Kundera, L’insoutenable légèreté de l’être

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Source : legna69 /iStockphoto

Parfois, lorsqu’on se trouve au dernier étage d’un immeuble et qu’on regarde en bas, on est terrifié, non seulement par la peur consciente de tomber, mais aussi par le désir inconscient et l’envie de sauter. C’est ce que l’on appelle le « phénomène des étages élevés » et ce n’est pas seulement une indication d’idées suicidaires. Il se produit souvent chez les personnes sensibles à leur propre anxiété1. Ce phénomène peut concerner jusqu’à 60 % de la population générale sans qu’un diagnostic clinique ne soit posé2. On l’appelle parfois « l’appel du vide ».

Pourquoi les gens éprouvent-ils ce désir paradoxal ?

Certains auteurs ont suggéré que lorsque les gens se trouvent sur le bord d’une grande hauteur, le cerveau envoie un signal pour dire « Reculez ». Et c’est ce qu’ils font. Mais lorsque le système d' »interprétation » plus lent du cerveau entre en action, il interprète le signal de sécurité comme un désir de mort. En plus d’être sensible à l’anxiété, cette interprétation erronée peut se produire surtout si la personne a déjà pensé au suicide à un moment ou à un autre de sa vie2.

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Malgré ces études, Freud n’était pas de cet avis. Il s’alignait davantage sur l’interprétation littéraire de Kundera mentionnée ci-dessus. Selon Freud, nous possédons tous une « pulsion de mort » et nous devons apprendre à la reconnaître. Cependant, cette pulsion va de pair avec la volonté de vivre, que Freud appelle Eros. Comme Freud l’a laissé entendre, cet instinct est silencieux mais pas solitaire.

Qu’est-ce que l’instinct de mort ?

L’instinct ou la pulsion de mort, également appelé Thanatos3, est parfois associé à la tendance humaine à la guerre, à la violence, au conflit, à l’inégalité et à l’auto-sabotage. Il s’agit là de faits indéniables de l’existence humaine, et nous devons donc au moins les examiner.

Selon Freud, nous possédons tous un désir de retour à l’inactivité et à la mort4. Souvent, elle s’oppose à la pulsion sexuelle qui, de par sa nature, procure à la fois plaisir et dégoût5.

L’instinct de mort en physiologie

Notre propre physiologie n’est pas étrangère à la fusion des instincts de vie et de mort. Lorsqu’un spermatozoïde et un ovule perdent leur intégrité cellulaire, la vie naît. L’autophagie (auto-alimentation) est un processus nécessaire par lequel les cellules et leur contenu sont détruits à l’intérieur de notre corps et qui le protège également6. Lorsque ce processus est inhibé, il en résulte des maladies auto-immunes dans lesquelles notre propre système immunitaire agit contre nous7. Le problème est qu’environ 25 % des personnes atteintes de maladies auto-immunes développent d’autres maladies auto-immunes, d’où l’importance de stopper ces maladies dans leur élan8. Comme pour l’instinct de mort, ce n’est pas une mince affaire.

Faire face à l’instinct de mort

Très peu d’expériences de notre vie actuelle ne sont pas teintées du passé ou infectées par la prédiction de l’avenir. De nombreux chercheurs de renom ont proposé que toutes les émotions soient simplement le résultat de la prédiction par le cerveau de ce qui pourrait se produire prochainement9. Il est bien connu qu’il existe un chevauchement considérable entre les systèmes de mémoire et de prédiction dans le cerveau10. Ainsi, pour chacun d’entre nous, le passé, le présent et l’avenir sont inextricablement mêlés à tout moment. En conséquence, nous héritons parfois de nos limites actuelles, et le succès s’arrête brusquement, ou nous stagnons dans la vie. Nous avons beau essayer, aucun mouvement n’est possible. Dans les cas extrêmes, les gens considèrent leurs propres souhaits inconscients comme un être hostile distinct.

Pour gérer cet instinct, pensez à ce qui suit :

  1. Plutôt que de paniquer devant cette juxtaposition d’instincts de vie et de mort, comprenez qu’il est courant que ces instincts coexistent.
  2. Comprenez que l’ancien moi doit être détruit pour que vous puissiez évoluer en permanence et accueillir le nouveau. Utilisez les valeurs qui vous sont chères pour vous guider vers un moi plus élevé. L’autonomie, la richesse, la communauté et le service sont autant de valeurs à prendre en compte11.
  3. Si vous êtes contrarié dans votre vie, demandez-vous : « Quelle panne suis-je en train d’éviter, et de quoi ma stagnation me protège-t-elle ? »
  4. Si votre instinct de mort vous arrête, demandez-vous : « Quelles formes de soins pourraient remplacer cela ? »
  5. Lorsque la vie vous semble hostile et contre vous, demandez-vous : « Quel souhait intérieur cela pourrait-il représenter ? »

En contemplant plus profondément ce que nous sommes et nos paradoxes, nos apparentes perversités apparaîtront au grand jour. Comme l’explique la psychanalyste Sabina Spielrein dans son article « La destruction comme cause de l’apparition », chaque image atteint son apogée dans la vie ; avec la prise de conscience, elle est immédiatement détruite. Croyez en votre capacité à générer des images en permanence ; cette destruction deviendra une force de transformation.

Références

Références

(1) Hames, J. L. ; Ribeiro, J. D. ; Smith, A. R. ; Joiner, T. E. An Urge to Jump Affirms the Urge to Live : An Empirical Examination of the High Place Phenomenon. J Affect Disord 2012, 136 (3), 1114-1120. https://doi.org/10.1016/j.jad.2011.10.035.

(2) Teismann, T. ; Brailovskaia, J. ; Schaumburg, S. ; Wannemüller, A. High Place Phenomenon : Prévalence et corrélats cliniques dans deux échantillons allemands. BMC Psychiatry 2020, 20, 478. https://doi.org/10.1186/s12888-020-02875-8.

(3) Martínez Ruiz, R. Introduction : Après l’au-delà… ? La pulsion de mort de Freud et l’avenir d’un monde meilleur. Journal for the Psychoanalysis of Culture & Society 2020, 25 (4), 495-498. https://doi.org/10.1057/s41282-020-00205-1.

(4) Kirsch, M. ; Dimitrijevic, A. ; Buchholz, M. B. « Death Drive » Scientifiquement Reconsidéré : Not a Drive but a Collection of Trauma-Induced Auto-Addictive Diseases. Front Psychol 2022, 13, 941328. https://doi.org/10.3389/fpsyg.2022.941328.

(5) SPIELREIN, S. Destruction as the Cause of Coming Into Being. Journal of Analytical Psychology 2006, 39, 155-186. https://doi.org/10.1111/j.1465-5922.1994.00155.x.

(6) Khandia, R. ; Dadar, M. ; Munjal, A. ; Dhama, K. ; Karthik, K. ; Tiwari, R. ; Yatoo, Mohd. I. ; Iqbal, H. M. N. ; Singh, K. P. ; Joshi, S. K. ; Chaicumpa, W. A Comprehensive Review of Autophagy and Its Various Roles in Infectious, Non-Infectious, and Lifestyle Diseases : Connaissances actuelles et perspectives pour la prévention des maladies, la conception de nouveaux médicaments et la thérapie. Cells 2019, 8 (7), 674. https://doi.org/10.3390/cells8070674.

(7) Yin, H. ; Wu, H. ; Chen, Y. ; Zhang, J. ; Zheng, M. ; Chen, G. ; Li, L. ; Lu, Q. Le rôle thérapeutique et pathogène de l’autophagie dans les maladies auto-immunes. Front Immunol 2018, 9, 1512. https://doi.org/10.3389/fimmu.2018.01512.

(8) COJOCARU, M. ; COJOCARU, I. M. ; SILOSI, I. Syndrome auto-immun multiple. Maedica (Bucur) 2010, 5 (2), 132-134.

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(10) Schacter, D. L. ; Addis, D. R. ; Hassabis, D. ; Martin, V. C. ; Spreng, R. N. ; Szpunar, K. K. The Future of Memory : Remembering, Imagining, and the Brain. Neuron 2012, 76 (4). https://doi.org/10.1016/j.neuron.2012.11.001.

(11) Schläppy, M.-L. Comprendre la santé mentale à travers la théorie de la désintégration positive : A Visual Aid. Front Psychol 2019, 10. https://doi.org/10.3389/fpsyg.2019.01291.