Un lien supplémentaire entre les niveaux de vitamine D et la sévérité de la covidie

Susanne Pälmer /Pixabay
Source : Susanne Pälmer /Pixabay

Un article précédent sur le « lien frappant » entre les niveaux de vitamine D et la gravité des infections pulmonaires, y compris celles causées par le COVD-19 et en particulier la variante Omicron, a été étonnamment populaire, avec plus d’un million de vues en une journée.

L’étude principale citée dans ce billet a montré que la moitié des personnes déficientes en vitamines ont développé une maladie grave, potentiellement mortelle, avec le Covid, contre moins de 10 % de celles qui avaient des taux normaux avant de tomber malades.

Comment expliquer ces résultats ? Tout d’abord, il faut considérer la différence entre l’immunité innée et l’immunité acquise. La première est innée, inscrite dans nos gènes. Elle confère une protection à vie contre des agents pathogènes spécifiques que nous sommes le plus susceptibles de rencontrer au cours de l’évolution. Lorsqu’il y est exposé, le système immunitaire est prêt à combattre. L’immunité acquise, en revanche, est adaptative et se développe après l’exposition à de nouveaux antigènes. Certains sont courants, d’autres rares, d’autres encore uniques. Toutes les variétés de COVID sont des exemples d’antigènes acquis.

Mais pourquoi s’intéresser aujourd’hui à la vitamine D et aux infections ? D’une manière générale, parce qu’elle affecte de nombreux organes et le système immunitaire. Elle est synthétisée dans la peau en réponse à l’exposition au soleil, en particulier aux longueurs d’onde des ultraviolets B. La lumière artificielle est insuffisante. La lumière artificielle est insuffisante. Il est donc facile de comprendre comment la pandémie a maintenu de nombreuses personnes à l’intérieur pendant plus de deux ans, faisant tomber un nombre considérable d’entre elles sous le seuil des niveaux adéquats de vitamine, qui est conventionnellement considéré comme étant de 20 nanogrammes par millilitre de sang.

De nouvelles données conseillent toutefois un minimum de 50 nanogrammes par millilitre, les niveaux inférieurs étant associés à un affaiblissement de l’immunité chez les patients hospitalisés en raison de la maladie de COVID. Le récepteur de la vitamine D est exprimé dans presque tous les types de cellules, où il active entre 200 et 500 gènes, dont beaucoup sont liés à la fonction immunitaire.

Alors que la synthèse de la vitamine a lieu dans la peau, une exposition excessive au soleil augmente le vieillissement et le risque de cancer de la peau. De même, il ne faut jamais prendre de grandes quantités de vitamine D en croyant à tort que « si un peu c’est bien, plus c’est mieux » : La vitamine D est toxique en cas d’excès.

Ce qui m’amène à la principale question posée par les lecteurs : « Si je prends des suppléments, quelle est la dose journalière optimale ? » Après 20 ans d’études intensives, le consensus est de 800 unités internationales (UI) par jour. Les personnes exposées à la grippe, au COVID-19 ou aux deux peuvent envisager de prendre 10 000 UI par jour pendant deux semaines pour augmenter rapidement leur concentration, puis 5 000 UI par jour jusqu’à ce qu’elles atteignent des taux sanguins de 40 à 60 nanogrammes/ml. Évitez toutefois de deviner : faites vérifier vos taux par votre médecin traitant.

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La situation géographique et la période de l’année, qui déterminent toutes deux l’ensoleillement à une latitude donnée, sont des facteurs confondants et souvent négligés. Des études ont comparé les taux d’infection dans le Minnesota, au Royaume-Uni et en Finlande, tous des pays nordiques. Dans chacun de ces pays, les infections respiratoires sont plus fréquentes pendant les mois d’hiver, qui coïncident avec un nombre réduit d’heures d’ensoleillement et donc avec des taux de vitamine D intrinsèque plus faibles dans la population.

L’immunité dépend des métabolites D pour fonctionner correctement ; plus on s’expose au soleil, plus la production de vitamine D est importante. Dans le même ordre d’idées, la saisonnalité de la pandémie est prononcée ; elle est plus marquée lorsque le soleil est bas dans le ciel. Par temps froid, les gens restent à l’intérieur et sont lourdement vêtus. Lorsqu’ils s’aventurent à l’extérieur, leur exposition au soleil est réduite par rapport à celle qu’ils reçoivent pendant les mois plus chauds.

Après l’épidémie de fin d’hiver 2020 dans le Minnesota, les hospitalisations et les décès ont diminué. Pendant la période de transition vers un été chaud et ensoleillé, les habitants ont passé plus de temps à l’extérieur, au soleil, en portant moins de vêtements. Puis, à l’approche de l’hiver, ils se sont moins exposés au soleil. Les niveaux de vitamine D de la population ont diminué, ce qui a entraîné un affaiblissement de l’immunité innée et une augmentation des maladies.

Ce type d’analyse suggère que la pandémie aurait pu être considérablement atténuée si les autorités avaient reconnu l’importance de maintenir les niveaux de vitamine D pendant l’hiver. Il ne s’agit pas d’une simple spéculation : Worldometers.info publie des statistiques sur le nombre de décès par million d’habitants qui donnent des indications intéressantes. En novembre 2021, les pays situés à des latitudes plus élevées affichaient des taux de mortalité par million plus élevés en raison d’une moindre exposition au soleil pendant l’hiver :

Pologne : 2 128

ROYAUME-UNI : 2 102

France : 1 809

Minnesota : 1,645

Sumankley / Pixabay
Source : Sumankley / Pixabay

Pourtant, il existe un paradoxe : la Finlande, l’un des pays les plus septentrionaux du monde, a un taux de mortalité extrêmement bas de 225 par million. Comment ce pays a-t-il pu en arriver là ? Si le modèle de l’immunité innée et de la vitamine D est valable, la Finlande aurait dû connaître des niveaux élevés de COVID-19, en particulier en hiver. Mais le faible taux de mortalité implique que les Finlandais sont relativement immunisés.

Outre le programme de supplémentation de la Finlande, les habitants des pays scandinaves consomment généralement beaucoup de poissons gras tels que le hareng, le saumon et la truite, qui sont des sources naturelles de vitamine D. Une portion de quatre onces de saumon contient en moyenne 1 000 UI. D’après ma propre expérience, je sais que le poisson cuit, fumé et mariné est servi à presque tous les repas en Norvège.

Références

Taux de 25-hydroxyvitamine D3 avant l’infection et association avec la gravité de la maladie COVID-19. 3 février 2022. PLOS One. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0263069\

La vitamine D, un nutriment essentiel aux fonctions polyvalentes dans presque tous les organes. International Journal of Vitamin and Nutritional Research 10.1024/0300-9831/a000151.

Niveaux d’acides gras oméga 3, de vitamine D, de dioxines et de PCB de type dioxine dans les poissons gras ; une nouvelle perspective sur la communication des données relatives aux nutriments et aux contaminants pour l’évaluation des risques et des avantages des fruits de mer gras. O. J. Nøstbakken, et al. Environment International 2021 Vol. 147 : 10632. https://doi.org/10.1016/j.envint.2020.106322

Lu Z, et al. An evaluation of the vitamin D3 content in fish : Is the vitamin D content adequate to satisfy the dietary requirement for vitamin D ? J Steroid Biochem Mol Biol. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2698592/