Surmonter la terreur de la paranoïa

Points clés

  • La paranoïa est souvent classée en deux catégories : les troubles de la personnalité paranoïaque et les troubles psychiques.
  • Les psychologues ont identifié deux catégories de croyances persécutrices : le « pauvre moi » et le « mauvais moi ».
  • Il existe plusieurs approches pour traiter la paranoïa, notamment la TCC, l’ACT et la TCD radicalement ouverte.
Anatolii Kiriak/Pexels
Source : Anatolii Kiriak/Pexels Anatolii Kiriak/Pexels

C’est dans un épisode des Simpsons que j’ai découvert la paranoïa. Cet épisode mettait en scène Bart traversant ce que l’on appellerait cliniquement une crise psychotique induite par une substance. La description moins clinique impliquerait une comédie d’un enfant imaginant toutes sortes de conspirations liées à la Ligue majeure de baseball l’amenant à voler un char d’assaut. J’ai ri.

Des années plus tard, lorsque j’ai été confronté à mes propres expériences de paranoïa, je n’ai pas trouvé les choses aussi drôles. Je me suis retrouvé dans un état que l’on pourrait presque qualifier de terreur. Je suis heureux d ‘en avoir guéri.

Parmi les travaux que j’ai effectués en tant que psychothérapeute, peu ont été plus significatifs pour moi que ceux effectués avec des personnes souffrant de paranoïa. La paranoïa entre dans la vie d’une personne comme un nuage qui l’isole des autres et cache ses aspirations. Traverser ce nuage en psychothérapie et voir une personne se reconnecter à la vie est incroyable.

La paranoïa est une expérience humaine courante, souvent désorientante. Pour la plupart, heureusement, la paranoïa est passagère. Cependant, pour certains, la paranoïa s’enracine plus profondément.

Paranoïa chronique

Les personnes que j’ai rencontrées et qui souffrent de paranoïa chronique expriment souvent un sentiment de solitude, de peur et de déconnexion. Il est difficile de savoir à qui faire confiance quand on se sent en danger. De plus, la relaxation et le sommeil nécessitent un sentiment de sécurité qui échappe souvent aux paranoïaques. Il s’agit d’un type de douleur particulier.

l’article continue après l’annonce

En termes de diagnostic, la paranoïa est le plus souvent observée dans deux classifications de troubles mentaux : Le trouble de la personnalité paranoïaque et les troubles qui impliquent un élément de psychose, tels que la schizophrénie, le trouble schizo-affectif et les troubles de l’humeur avec caractéristiques psychotiques. Parmi ces troubles, la paranoïa est plus étroitement associée à la schizophrénie.

La paranoïa dans le trouble de la personnalité paranoïaque a tendance à concerner les relations de la personne. Elle s’accompagne d’un sentiment de méfiance, d’une rumination des griefs passés, d’une hypervigilance et parfois d’un comportement de vengeance. Elle peut parfois être le précurseur d’un trouble psychotique, mais dans la plupart des cas, la paranoïa n’atteint jamais un niveau suffisamment aberrant pour justifier un diagnostic de ce type.

Dans le deuxième groupe, la psychose, la paranoïa prend une tournure plus unique, parfois bizarre. Dans la psychose, la paranoïa peut impliquer des thèmes de conspiration de la part de représentants du gouvernement, des forces de l’ordre ou de figures spirituelles. La fixation rompt avec la réalité consensuelle pour entrer dans le monde de l’illusion. Par exemple, une personne peut croire que les forces de l’ordre la recherchent pour des délits de pensée ou que le FBI empoisonne sa nourriture.

Les gens réagissent aussi parfois de façon insensée pour leur entourage, par exemple en se cachant ou en jetant toute leur nourriture. Il est important de savoir que si ces croyances semblent irréelles à l’entourage, les dangers sont bien réels dans l’esprit d’une personne souffrant de psychose et ces comportements ont un sens dans son système de pensée. Alors que la paranoïa pousse une personne à protéger avec vigilance ce qui lui appartient, il y a souvent un éloignement ironique, qui se traduit par la perte d’opportunités, de relations et de joie.

Deux paranoïas

Au-delà des groupes de diagnostics, les psychologues ont identifié deux classifications des croyances de persécution. Dans le langage courant, ces croyances sont appelées paranoïa du « pauvre moi » et paranoïa du « méchant moi » (Melo et al, 2006), selon que la personne s’estime ou non digne de l’attaque. Une autre façon de les comprendre est de parler de paranoïa grandiose (pauvre moi) et de paranoïa dépressive (mauvais moi).

l’article continue après l’annonce

Paranoïa grandiose (Pauvre de moi). Une personne souffrant de paranoïa grandiose a le sentiment de ne pas mériter son sort et sa colère est donc une réaction naturelle. Il existe parfois un lien entre ce type de paranoïa et les délires grandioses, comme la conviction d’être en mission spéciale que quelqu’un essaie de saboter. La paranoïa grandiose a tendance à concerner un seul individu ou un petit groupe d’individus, mais elle est moins susceptible d’être globale. Par exemple, une personne souffrant de paranoïa grandiose peut croire que son voisin conspire contre elle, mais il est moins probable qu’elle ait l’impression que toute la ville est dans le coup. Elle peut confronter le ou les individus qu’elle considère comme menaçants ou prendre d’autres mesures pour se venger. Dans la paranoïa grandiose, l’humeur peut être neutre ou même maniaque. Il s’agit du type de délire le plus courant chez les personnes atteintes de troubles bipolaires qui traversent un épisode maniaque (Carlson et al, 2000). Il est également fréquent chez les personnes atteintes de schizophrénie.

Paranoïa dépressive (mauvais moi). De même, dans la paranoïa dépressive, une personne est plus susceptible d’avoir une vision négative d’elle-même et de se considérer comme méritant les circonstances dans lesquelles elle se trouve. La peur, la culpabilité, la gêne et la tristesse sont des réactions naturelles. La paranoïa dépressive peut se manifester par la croyance qu’un groupe entier est engagé dans une conspiration, comme un lieu de travail ou un gouvernement, laissant peu d’autres personnes de son côté. Une profonde culpabilité pour un crime qui, selon eux, est à l’origine de leur lutte, fait parfois partie de l’expérience. Le « crime » peut être sans rapport avec l’objet de la paranoïa, comme le fait d’avoir marché sur une terre sacrée il y a de nombreuses années. Avec une telle culpabilité, le retrait social est une réaction courante. Une humeur dépressive est typique. Il s’agit de l’un des délires les plus courants dans les dépressions psychotiques.

Options de traitement

Pour ceux qui souffrent de paranoïa à un niveau clinique, il existe un traitement efficace. Il est important de reconnaître le schéma des croyances et celles qui sous-tendent la paranoïa, car c’est ce qui détermine le traitement qui a le plus de chances de réussir.

Dans le cas de la psychose, une composante biologique est souvent en jeu, de sorte qu’une évaluation et un traitement par un psychiatre sont généralement nécessaires. La psychothérapie peut également jouer un rôle clé dans le traitement de la paranoïa. Il existe plusieurs approches pour ces troubles, telles que la thérapie cognitivo-comportementale, la thérapie d’acceptation et d’engagement et la TCD radicalement ouverte. Ces thérapies peuvent aider à renouer avec la communauté et à renforcer le sentiment d’efficacité personnelle. Nombreux sont ceux qui parviennent à surmonter les emprises de la paranoïa et à se rétablir complètement.

Réflexions finales

Le problème avec la paranoïa, c’est qu’elle vous dit que tout le monde veut votre peau, mais ce qui vous suit de plus près, c’est la paranoïa elle-même. En vous convainquant de vous isoler, elle vous met en danger. Elle bloque vos rêves et préoccupe vos sens. Tout se transforme en anxiété, en dépression et en confusion.

J’espère qu’un jour nous pourrons créer un monde où les gens ne se sentiront pas stupides de faire confiance. Nous ne devons pas nous moquer des gens qui portent des chapeaux en aluminium ni les plaindre. Peut-être pourrons-nous réaliser que chacun d’entre nous est d’une certaine manière paranoïaque et que trouver un équilibre entre l’autonomie, la confiance et la connexion est à la fois la tâche la plus difficile et la plus significative que nous ayons à accomplir dans la vie.

Pour trouver un thérapeute, consultez le Psychology Today Therapy Directory.

Références

Carlson, G. A., Bromet, E. J. et Sievers, S. (2000). Phenomenology and outcome of subjects with early-and adult-onset psychotic mania. American Journal of Psychiatry, 157(2), 213-219.

Melo, S. S., Taylor, J. L. et Bentall, R. P. (2006). Poor me versus bad me paranoia and the instability of persecutory ideation. Psychology and Psychotherapy : Theory, Research and Practice, 79(2), 271-287.