Se montrer aux côtés d’un ami aux prises avec des problèmes de santé mentale

Points clés

  • Il n’est pas nécessaire d’être thérapeute pour soutenir un ami dans le besoin.
  • Si un ami a des problèmes de santé mentale, n’oubliez pas qu’il est toujours la même personne.
  • Il est important de communiquer les limites d’une manière compréhensible pour votre ami.
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Source : Pixabay/Pexels

Mon ami a disparu. J’ai découvert pourquoi des années plus tard en parlant à un autre ami. Il m’a répondu avec une honnêteté gentille et brutale : « Je pense que tu l’as fait paniquer, Jen ». Alors que mon esprit m’avait causé une profonde souffrance, mon « ami » a choisi de partir et de parler dans mon dos. Il n’a pas dû comprendre ou savoir comment réagir.

En tant que thérapeute, je constate chaque jour l’influence des amitiés sur la santé mentale des gens. Lorsqu’une personne traverse une période difficile sur le plan de la santé mentale, le fait d’avoir une personne qui est là pour elle peut faire une énorme différence. La recherche montre que le nombre d’interactions avec les amis peut prédire le rétablissement chez les personnes qui connaissent un premier épisode de psychose (Bjornstad et al., 2017). Cependant, lorsque votre ami traverse une période de difficultés importantes en matière de santé mentale, comme le fait d’entendre des voix, d’avoir des pics maniaques ou des croyances inhabituelles, il peut être difficile de savoir comment se montrer pour lui.

Voici une simple liste de choses à faire et à ne pas faire. Les façons dont vous pouvez aider un ami aux prises avec des problèmes de santé mentale.

Faire

N’oubliez pas que votre ami est toujours la même personne.

Bien que les comportements d’une personne puissent changer pendant une crise de santé mentale, la maladie mentale ne change pas la personne qui se cache derrière ses yeux. Lorsque vous pouvez encore faire tout ce que vous avez fait auparavant avec vos amis et qu’ils sont là comme ils l’ont toujours été, cela signifie beaucoup.

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Ne pas

Faites comme si votre ami avait changé.

Après une crise de santé mentale, il est normal de se sentir déstabilisé. Votre ami peut agir différemment ou avoir besoin d’un certain temps pour s’adapter. Cela ne signifie pas qu’il est une personne différente. En ne le traitant pas différemment, vous pouvez lui envoyer un message d’encouragement.

Faire

Partager les ressources.

Si votre ami traverse une crise de santé mentale, par exemple s’il a des pensées suicidaires, il se peut qu’il ait besoin d’une aide plus importante. Proposer des ressources telles que le numéro de téléphone de prévention du suicide 9-8-8, accessible 24 heures sur 24, peut normaliser ces pensées et permettre à votre ami de savoir où s’adresser.

Ne pas

Laissez votre ami seul en cas de crise.

Tout comme vous ne laisseriez pas votre ami seul s’il était en train de faire une crise cardiaque, vous ne devriez pas laisser votre ami seul en cas de crise. Cela ne signifie pas que vous êtes responsable de la résolution de la crise. Néanmoins, le fait de le mettre en contact avec une personne qui peut l’aider, par exemple un conseiller d’urgence, peut lui sauver la vie.

Faire

Écoutez, si vous en avez la capacité.

Il n’est pas nécessaire d’être thérapeute pour écouter. Cela pourrait signifier beaucoup pour votre ami si vous acceptiez d’être là et de l’écouter. Même si vous ne comprenez pas tout à fait ce qu’il vit, un geste de soutien lui fera savoir qu’il n’est pas seul.

Ne pas

Essayez d’être le thérapeute de votre ami.

Vous pouvez toujours trouver un nouveau thérapeute, mais une amitié spécifique est irremplaçable. Le rôle que vous jouez dans la vie de votre ami est différent de celui d’un thérapeute. Il est tout à fait acceptable d’écouter et de valider ses expériences. Mais si votre ami a besoin de plus, laissez cette tâche à ses prestataires de soins de santé mentale.

Faire

Cherchez à comprendre les expériences de votre ami.

Parfois, au cours d’une crise de santé mentale, une personne fait part de choses difficiles à comprendre. Par exemple, une personne souffrant de délires peut parler de choses qui semblent fausses, comme le fait de croire qu’elle est une personne célèbre ou que sa maison a été reliée à des caméras espionnes. Quoi qu’il en soit, il est bon d’écouter, de faire preuve d’empathie et de comprendre que vous n’êtes peut-être pas en mesure de comprendre tout à fait.

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Ne pas

Discutez avec votre ami.

Il arrive qu’une personne dise ou croie des choses étranges lorsqu’elle est aux prises avec sa santé mentale, ce qu’elle n’aurait jamais fait autrement. Par exemple, si votre ami vous dit qu’il est la cible du gouvernement, il est normal qu’il s’inquiète. Il pourrait être tentant de lui dire que ce n’est pas le cas et que toutes les raisons sont bonnes. Toutefois, s’il s’agit d’un véritable délire, il se sentira encore plus seul.

Faire

Appréciez les émotions et les pensées de votre ami.

Les émotions de chacun sont valables, y compris celles des personnes souffrant de troubles mentaux. Votre ami appréciera que vous lui montriez que vous vous intéressez à son point de vue.

Ne pas

Supposer que leurs émotions et leurs pensées ne sont plus qu’une partie de leur maladie.

Traverser des difficultés de santé mentale peut être déstabilisant. Au début, il peut être difficile pour votre ami de faire la différence entre le bonheur et la manie, la tristesse et la dépression, ou l’inquiétude et l’anxiété. Souvent, les personnes qui ont récemment traversé une crise de santé mentale sont rejetées. Cela fait mal. En prenant les idées de votre ami au sérieux, vous lui faites comprendre que sa voix compte toujours.

Réflexions finales

Lorsque votre ami est aux prises avec des problèmes de santé mentale, votre amitié peut être mise à rude épreuve. Il est important d’établir des limites avec compassion pour votre bien-être et celui de votre ami dans ces moments-là. Cependant, si vous pouvez vous montrer à la hauteur de la situation, cela pourrait signifier beaucoup pour votre ami.

Pour trouver un thérapeute près de chez vous, consultez l’ annuaire des thérapies de Psychology Today.

Références

Bjornestad, J., ten Velden Hegelstad, W., Joa, I., Davidson, L., Larsen, T. K., Melle, I.& Bronnick, K. (2017). « Avec un peu d’aide de mes amis » prédicteurs sociaux de la récupération clinique dans la psychose du premier épisode. Psychiatry research, 255, 209-214.