Renforcer la résistance au stress dans un monde COVID

Points clés

  • Alors que le monde passe à l’étape suivante de la pandémie, la façon dont les gens gèrent le stress et développent leur résilience n’a jamais été aussi pertinente.
  • Le stress peut nuire au bien-être de diverses manières. C’est aussi l’occasion de se dépasser et d’aller au-delà de sa zone de confort.
  • La technologie, comme les smartwatches et les bagues, peut aider à identifier le moment où le stress devient envahissant et inciter à changer de comportement pour améliorer la santé.

Nous l’étudions depuis des décennies, mais le stress et ses effets néfastes (ou bénéfiques) n’ont jamais été aussi pertinents. Si nous parvenons à trouver le juste milieu entre le stress, la tension et une saine extension de nos capacités, cela pourra nous aider à renforcer notre résilience et à gérer le stress à l’avenir, alors que nous entrons dans la prochaine phase de la pandémie.

Qu’est-ce que le stress ?

En termes généraux, le stress est le plus souvent considéré comme le sentiment d’être débordé ou de lutter pour faire face à des exigences mentales ou émotionnelles. Nous pouvons souvent déclencher un état de stress lorsque nous faisons l’expérience de quelque chose de nouveau, d’un événement stressant inattendu ou lorsque nous avons peu de contrôle sur une situation. Cela peut nous amener à remettre en question notre identité. Bien qu’il puisse être difficile d’y faire face, apprendre à gérer le stress, ainsi que ses sources, fait naturellement partie de la vie.

Comment le stress se manifeste-t-il dans le corps ?

Lorsque notre corps réagit à ce sentiment de pression ou de dépassement, il produit une série d’hormones de stress qui agissent comme des messagers nous indiquant que nous devons augmenter notre niveau de vigilance afin d’être prêts à combattre ou à fuir la situation. Cela nous aide à réagir rapidement et efficacement aux situations dangereuses.

Ketut Subiyanto/Pexels
Un stress qui met la vie en danger ?
Source : Ketut Subiyanto/Pexels Ketut Subiyanto/Pexels

Le problème est que, la plupart du temps, notre corps réagit à des situations qui ne sont pas réellement menaçantes en réagissant comme si elles l’étaient. Si nous ne faisons pas attention à la manière dont nous nous gérons, nous pouvons finir par nous sentir stressés pendant une grande partie de notre vie éveillée.

Le stress est-il toujours mauvais ?

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Pas du tout. Si le stress peut atteindre des sommets malsains, il est aussi inévitable dans la vie de tous les jours.

Le stress survient généralement lorsque les personnes fonctionnent à la limite de leurs capacités – lorsqu’elles sont poussées au-delà de leur niveau de familiarité vers l’inconnu. Cela peut se produire lorsque nous sommes confrontés à des événements agréables, mais aussi à des événements moins agréables, comme le fait d’amener un bébé à la maison pour la première fois.

La bonne nouvelle, c’est qu’en ne sortant pas trop de notre zone de confort, nous pouvons renforcer notre capacité à faire face à de nouvelles situations, ce qui peut nous aider à développer une résistance au stress qui nous sera utile la prochaine fois que nous devrons faire face à une situation stressante inconnue. C’est ce qu’on appelle l’inoculation au stress. Il s’agit d’une sorte de « stretching » qui nous permet d’améliorer nos performances et de maximiser nos efforts. Le stress peut être néfaste s’il devient chronique, sans possibilité de pause ou de récupération, ou s’il s’agit d’un événement traumatisant ou psychologiquement catastrophique.

Ce qu’il faut éviter, c’est de se sentir stressé parce qu’on est stressé, et plutôt prendre des mesures proactives pour comprendre l’effet que cela a sur notre santé et nos comportements, et comment nous pouvons mieux contrôler ces conditions stressantes, et/ou comment nous y réagissons.

Quel est l’impact du stress sur le sommeil, les performances physiques, la nutrition et la santé ?

L’un des effets du stress est qu’il peut non seulement nous empêcher de nous endormir, mais aussi nous réveiller plus fréquemment la nuit, ce qui affecte la qualité du sommeil et la quantité de sommeil que nous obtenons. Un sommeil insuffisant peut non seulement nous fatiguer, mais aussi nous rendre anxieux à l’idée de dormir suffisamment, ce qui entraîne une perte de sommeil supplémentaire dans un cycle destructeur.

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Associé au stress, le manque de sommeil peut vous empêcher d’atteindre vos objectifs de remise en forme. Il peut rendre les tâches les plus simples plus difficiles et signifie que vous vous fatiguerez mentalement et physiquement plus rapidement. Cela affectera votre entraînement et votre capacité à progresser.

Le stress peut influencer nos préférences alimentaires et nous pousser à nous gaver d’aliments qui ne sont pas très bons pour nous. La libération de cortisol, une hormone qui nous prépare à la fuite en période de stress, peut renforcer notre motivation à agir, mais aussi à manger. En particulier, il semble pousser les gens à consommer des aliments salés, sucrés et gras. Ainsi, lorsque nous sommes bloqués dans un stress chronique, cela peut vraiment modifier nos préférences alimentaires pour le pire et ruiner nos régimes.

La technologie peut-elle contribuer à renforcer la résistance au stress ?

Les progrès technologiques réalisés grâce à des dispositifs tels que les smartwatches et les bagues peuvent nous aider à obtenir encore plus d’informations sur ce qui se passe dans notre corps et à repérer les tendances. Utilisées à bon escient, ces technologies peuvent nous donner des indices sur les changements de comportement que nous pouvons apporter à notre mode de vie pour nous sentir mieux et être plus performants.

Bien que le stress ait souvent une cause psychologique, il peut affecter plusieurs processus physiologiques dans le corps. La fréquence cardiaque et la variabilité de la fréquence cardiaque (VFC) semblent être sensibles au stress psychologique et semblent changer en fonction de l’augmentation ou de la diminution du stress.

Les appareils portés au poignet peuvent mesurer le rythme cardiaque, c’est-à-dire le temps écoulé entre chaque battement de cœur. Si le système d’une personne est en état de stress, la variation entre les battements cardiaques est faible. La variation entre les battements est élevée si vous êtes dans un état de relaxation. Les personnes qui ont un VRC élevé ont une meilleure condition cardiovasculaire. Il est encourageant de constater que lorsque l’on intègre dans sa vie des mesures de réduction du stress, telles que le sommeil, la méditation et l’activité physique, le VRC semble réagir et changer lui aussi.

Quelles sont les techniques les plus efficaces pour faire face au stress et développer la résistance au stress ?

D’une manière générale, les stratégies efficaces pour réduire les réactions au stress comprennent le maintien d’un réseau de soutien social sain, la pratique d’un exercice physique régulier et un sommeil suffisant chaque nuit.

La relaxation et la pleine conscience peuvent être des moyens efficaces de réduire les effets du stress. Il existe de nombreuses techniques, par exemple : le yoga, le tai-chi, la méditation et les massages. L’apprentissage de techniques de respiration profonde, qui peuvent être pratiquées n’importe où et ne prennent que quelques minutes, peut contribuer à réduire le stress et ses effets.

En calmant notre système d’excitation par des exercices de respiration, nous pouvons réduire le flux d’hormones de stress dans notre corps et notre esprit. Pour ce faire, il suffit d’inspirer lentement en comptant jusqu’à 4, de maintenir ce rythme jusqu’à 4, puis d’expirer en comptant jusqu’à 6, et de répéter cet exercice jusqu’à 10 fois. Cela fonctionne parce que le fait de ralentir notre respiration permet à notre corps de se recalibrer et d’abaisser nos niveaux d’excitation physiologique, ce qui a un effet positif en cascade sur notre corps.

Il est plus important que jamais d’apprendre à gérer le stress et les événements indésirables. Le stress se propage rapidement. Mais nous pouvons changer notre approche et développer des compétences de résilience pour faire face aux situations difficiles lorsqu’elles se présentent. La technologie peut nous aider à mieux comprendre où nous pouvons concentrer nos efforts.

Références

Fondation pour la santé mentale. (2020) Resilience across the UK during the coronavirus pandemic (Résilience au Royaume-Uni pendant la pandémie de coronavirus). https://www.mentalhealth.org.uk/sites/default/files/MHF%20The%20COVID-1…