Quel genre d’hommes achète des poupées sexuelles ?

Points clés

  • On fabrique des poupées sexuelles depuis des siècles, mais les modèles en silicone d’aujourd’hui sont d’un réalisme saisissant.
  • Les hommes qui possèdent des poupées sexuelles ne sont pas particulièrement différents de ceux qui n’en possèdent pas, si ce n’est qu’ils ont été « malchanceux en amour ».
  • Malgré les craintes que les poupées sexuelles n’encouragent l’agression sexuelle, la recherche montre que c’est le contraire qui est vrai.

La « vallée de l’étrange » est une observation en robotique qui décrit la façon dont les gens réagissent aux robots humanoïdes. Les gens réagissent généralement bien aux robots qui ont une forme à peu près humanoïde – une tête sur un torse avec deux bras et deux jambes. Mais lorsque les robots commencent à ressembler davantage à de vrais humains, les gens font souvent état d’un sentiment « étrange » ou « troublant ». Cela s’explique par le fait que l’apparence et le comportement, bien que proches, ne sont pas tout à fait corrects.

En revanche, le public humain réagit bien aux robots humanoïdes fictifs qui ressemblent à des humains et agissent comme eux, parce qu’ils sont joués par des acteurs humains. Prenons l’exemple des robots humanoïdes des univers de Star Trek ou de West World.

La vallée inquiétante apparaît également dans d’autres représentations de l’homme. Par exemple, l’animation par ordinateur est devenue incroyablement réaliste, mais les humains « animés » peuvent encore donner une impression de chair de poule ou d’étrangeté.

La construction de poupées sexuelles est une autre entreprise dans laquelle la vallée de l’étrange se manifeste. Bien qu’elles aient fait couler beaucoup d’encre ces derniers temps, les poupées sexuelles n’ont en fait rien de nouveau. Pendant des siècles, les marins ont utilisé des poupées de chiffon grandeur nature, appelées  » dames de voyage  » ou « épouses hollandaises », comme exutoire sexuel pendant les longues traversées.

De même, lorsque j’étais un jeune adulte au début des années 1980, une poupée sexuelle gonflable n’était pas un cadeau de gag rare pour le gars qui n’avait pas de petite amie. Ni une épouse hollandaise ni une poupée gonflable ne ressemblaient à une vraie femme.

Sexe et amour dans la vallée de l’étrange

Cependant, les poupées sexuelles en silicone d’aujourd’hui ont, dans une certaine mesure, franchi la vallée de l’étrange. En fait, elles sont utilisées non seulement comme aides à la masturbation, mais aussi comme modèles par certains photographes. Avec les bonnes techniques photographiques, ces poupées grandeur nature sont pratiquement impossibles à distinguer des vrais modèles humains.

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Si vous vous sentez mal à l’aise à la lecture de ces poupées sexuelles grandeur nature qui ressemblent à de vraies femmes, vous n’êtes pas le seul. Les féministes et les juristes se sont émus de cette prétendue utilisation abusive de la technologie moderne. La crainte est que les poupées sexuelles apprennent aux hommes à traiter les femmes réelles comme des objets sexuels dont le seul but est de leur procurer du plaisir sexuel. Certains de ces juristes ont même appelé à une interdiction légale des poupées sexuelles réalistes.

Compte tenu de la vallée inquiétante des poupées sexuelles grandeur nature qui semblent presque réelles et de la stigmatisation sociale considérable qui les entoure, il est raisonnable de se demander : quel genre d’homme achèterait une poupée sexuelle, de toute façon ? C’est exactement la question que Craig Harper, psychologue à l’université de Nottingham Trent (Royaume-Uni), et ses collègues ont explorée dans un article récemment publié dans le Journal of Sex Research.

Comme le soulignent Harper et ses collègues, les chercheurs qui se sont penchés sur le rôle des poupées sexuelles dans la société moderne ont adopté l’une des trois positions suivantes :

  • Positif : Les poupées sexuelles réduisent les agressions sexuelles en donnant aux hommes sans partenaire un exutoire pour leurs pulsions sexuelles.
  • Négatif : Les poupées sexuelles augmentent l’agressivité sexuelle en encourageant les hommes à considérer les femmes comme des objets qu’ils peuvent utiliser à leur guise.
  • Neutre : Les poupées sexuelles n’ont aucune influence sur les agressions sexuelles dans la société, mais constituent plutôt une forme de paraphilie ou d’intérêt sexuel spécialisé.

Pour établir un profil de personnalité du propriétaire typique de poupée sexuelle, Harper et ses collègues ont recruté 158 hommes qui possédaient des poupées sexuelles et un nombre similaire de ceux qui n’en possédaient pas. Tous les participants ont répondu à une batterie de questionnaires destinés à mesurer leur tendance à l’agression sexuelle, leurs fantasmes sexuels et leur style de personnalité. Ils ont également répondu à des questions sur leur estime sexuelle (« Je suis un bon amant ») et sur leur style d’attachement.

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Le profil de personnalité d’un propriétaire de poupée sexuelle

Une analyse des données a montré qu’il y avait très peu de différences entre les hommes qui possèdent des poupées sexuelles et ceux qui n’en possèdent pas. Parmi ces différences, les chercheurs ont constaté que les hommes possédant des poupées sexuelles étaient plus susceptibles d’être plus âgés et séparés ou divorcés. Ils avaient également plus tendance à considérer les femmes comme inconnaissables ou difficiles à comprendre.

En outre, les propriétaires de poupées sexuelles étaient plus susceptibles que leurs homologues de ressentir un droit sexuel et de considérer les femmes comme des objets sexuels. Dans le même temps, ils ont également déclaré avoir moins envie d’agir de manière agressive envers les femmes et, d’une manière générale, ils étaient plus stables sur le plan émotionnel que les autres.

Harper et ses collègues soulignent que ces différences de personnalité entre les propriétaires et les non-propriétaires sont assez minimes. Ce qui semble différencier ces deux groupes, ce sont plutôt leurs expériences romantiques. Les propriétaires de poupées sexuelles avaient tendance à être « malchanceux en amour ». Ils avaient eu du mal à trouver ou à garder un partenaire romantique, ou avaient été blessés par la perte d’un partenaire. Ils se sont donc tournés vers les poupées sexuelles comme une alternative plus sûre.

Dans l’ensemble, ces données vont dans le sens d’une attitude positive à l’égard de la possession d’une poupée sexuelle, en ce sens qu’elle permet aux hommes sans partenaire de se libérer sexuellement. S’il est vrai que les propriétaires de poupées sexuelles sont plus susceptibles de se sentir autorisés à satisfaire leurs besoins sexuels, ils ne le font pas en contraignant les femmes, mais plutôt en se tournant vers les poupées.

Comment les poupées sexuelles peuvent-elles bénéficier à la société ?

Cette étude ne répond pas à la question de savoir si les propriétaires de poupées sexuelles traiteraient leur futur amant humain comme un objet sexuel parce qu’ils se sont habitués à ne pas avoir à répondre aux besoins de leur partenaire. En même temps, il faut souligner qu’il y a beaucoup d’hommes qui sont des amants égoïstes, ne se souciant que de leur propre satisfaction sexuelle, même s’ils n’ont jamais eu d’expérience avec une poupée sexuelle.

Le débat sur la possession de poupées sexuelles reflète celui sur la pornographie, à savoirque l’un ou l’autre amènera les hommes à considérer les femmes comme des objets sexuels qu’ils peuvent utiliser à leur guise. Malgré les mises en garde contre les méfaits sociaux de la pornographie, les recherches sociologiques ont généralement montré que l’incidence des agressions sexuelles diminuait dans un pays ou un lieu donné lorsque la pornographie était rendue légalement accessible.

Il semble qu’il en aille de même pour la possession de poupées sexuelles. Les poupées sexuelles offrent un exutoire sûr aux hommes qui n’ont pas eu de chance en amour ou qui viennent de perdre un être cher et ne sont pas encore prêts à tourner la page. La seule différence notable entre ces hommes et d’autres dans la même situation qui n’ont pas acheté de poupées sexuelles est qu’ils estiment avoir droit à l’épanouissement sexuel dans leur vie, même s’ils n’ont pas de partenaire humain pour les aider à satisfaire leurs besoins.

ImageFacebook: seeshooteatrepeat/Shutterstock

Références

Harper, C. A., Lievesley, R. et Wanless, K. (2022). Exploring the psychological characteristics and risk-related cognitions of individuals who own sex dolls. The Journal of Sex Research. Publication anticipée en ligne. https://doi.org/10.1080/00224499.2022.2031848