L’impact exact de la pandémie sur notre santé mentale et physique

Points clés

  • Une nouvelle étude montre comment la pandémie de COVID-19 a affecté la santé mentale et physique des Américains.
  • De nombreux Américains ont signalé une prise de poids (ou une perte de poids non souhaitée), une augmentation de la consommation d’alcool et une détérioration du sommeil.
  • Les parents, les travailleurs essentiels et les minorités ont été plus touchés que les autres groupes.
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Plus d’un an après le début de la pandémie mondiale, de nombreux Américains sont confinés chez eux et prennent des précautions pour éviter la propagation du COVID-19 lorsqu’ils sortent. Il n’est pas surprenant que ces changements dans la manière dont nous interagissons avec les autres et dans le moment où nous le faisons aient entraîné des modifications de notre santé mentale et physique. Parmi ces changements, des données récentes montrent que de nombreux Américains ont pris du poids, boivent plus d’alcool et ne dorment pas bien.

Une enquête nationale représentative menée cette année par l’American Psychological Association auprès de 1 500 Américains a révélé que plus de 40 % d’entre eux ont pris « plus de poids qu’ils ne l’avaient prévu » pendant la pandémie. La prise de poids moyenne était de 29 livres, et 10 % des participants ont déclaré avoir pris plus de 50 livres. En outre, 18 % des Américains ont déclaré avoir perdu plus de poids qu’ils ne le souhaitaient ; la perte de poids moyenne dans cette cohorte était de 26 livres.

Outre les changements de poids, plus de deux tiers des adultes ont déclaré dormir plus ou moins qu’ils ne le souhaitaient. Près d’un quart d’entre eux ont déclaré boire plus d’alcool pour faire face au stress de la pandémie. Enfin, plus de 30 % ont signalé une augmentation des problèmes de santé mentale depuis le début de la pandémie.

Les parents, les travailleurs essentiels et les minorités s’en sortent moins bien

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L’enquête a également recueilli des informations sur des groupes spécifiques d’Américains, par exemple les parents. Les données montrent que les parents ont connu plus de problèmes de santé mentale et physique que les autres. Près de la moitié des mères ont signalé une dégradation de leur santé mentale depuis le début de la pandémie, contre 30 % de l’ensemble des adultes. Près de la moitié des pères ont déclaré avoir bu davantage pendant la pandémie. Par rapport à la population générale, les parents étaient nettement plus susceptibles d’avoir reçu un traitement d’un professionnel de la santé mentale et d’avoir été diagnostiqués avec un trouble de la santé mentale depuis le début de la pandémie.

La pandémie a également fait payer un lourd tribut aux travailleurs essentiels. Plus de la moitié d’entre eux déclarent avoir recours à des « habitudes malsaines » pour faire face au stress de la pandémie. Depuis l’apparition de la pandémie de coronavirus, ces travailleurs sont deux fois plus susceptibles que les adultes qui ne sont pas des travailleurs essentiels d’avoir reçu un diagnostic de trouble de la santé mentale.

Enfin, les minorités raciales étaient plus susceptibles que les autres de signaler une dégradation de leur état de santé pendant la pandémie. Les adultes noirs et hispaniques étaient plus susceptibles de signaler des troubles du sommeil et une prise de poids que les adultes blancs. En outre, les participants noirs se sont montrés plus inquiets pour l’avenir et plus anxieux à l’idée de se réadapter aux interactions en personne.

Une autre étude publiée à l’automne souligne l’augmentation de la consommation d’alcool chez les Américains. Les chercheurs ont interrogé un échantillon national représentatif de 6 000 Américains pour savoir à quelle fréquence et en quelle quantité ils buvaient de l’alcool. Les chercheurs ont constaté que les participants avaient augmenté de 14 % le nombre de jours où ils consommaient de l’alcool pendant la pandémie. En outre, les femmes ont signalé une augmentation de 41 % de la consommation excessive d’alcool (quatre verres ou plus sur une courte période) et un nombre nettement plus élevé de conséquences négatives liées à la consommation d’alcool.

Le message à retenir : La pandémie mondiale a eu des répercussions importantes sur la santé physique et mentale des Américains, au-delà des maladies liées au COVID-19.

Visitez le site web du Bronfenbrenner Center for Translational Research de l’université Cornell pour plus d’informations sur notre travail de résolution des problèmes humains.