Les facteurs entourant la mémoire et la concentration

Nous avons tendance à penser que nous sommes nés avec une magnifique et complexe pièce de matériel organique que nous appelons le cerveau, ainsi qu’avec un disque dur massif mais vierge que nous appelons la mémoire. Ce que nous devenons est l’accumulation et l’aboutissement de notre apprentissage continu et de nos expériences de vie, qui s’ajoutent une à une à la mémoire.

Définir la mémoire

La mémoire est un « disque dur vierge » complexe qui dépend de la génétique, des expériences de la vie, des processus d’apprentissage et de facteurs environnementaux tels que l’alimentation, les médicaments, le sommeil et les choix de mode de vie.

La mémoire de travail est un système cognitif chargé de conserver temporairement les informations disponibles pour les traiter à tout moment. Il s’agit d’un système de stockage à court terme auquel il faut accéder et qu’il faut utiliser activement. Elle fait partie de notre fonctionnement exécutif, c’est-à-dire des processus cognitifs nécessaires au contrôle cognitif du comportement.

Notre mémoire de travail est essentielle pour des activités telles que la lecture, l’écriture, la résolution de problèmes, la planification et la communication verbale cohérente. Ces compétences sont régulièrement sollicitées dans la vie quotidienne et leur altération peut entraîner de graves perturbations dans le fonctionnement quotidien d’un individu.

La mémoire à long terme désigne le stockage d’informations sur une longue période. Si vous pouvez vous souvenir de quelque chose qui s’est passé il y a plus de quelques instants, que ce soit quelques heures ou des décennies plus tôt, il s’agit alors d’une mémoire à long terme. Les souvenirs à long terme échappent souvent à l’esprit conscient, mais peuvent être intégrés à la mémoire de travail en cas de besoin. Certaines de ces informations sont relativement faciles à rappeler, tandis que d’autres souvenirs sont beaucoup plus difficiles d’accès.

  • Mémoire déclarative (mémoire explicite) : Consiste en des faits et des événements qui peuvent être consciemment rappelés ou « déclarés ». La mémoire déclarative comprend la mémoire épisodique et la mémoire sémantique.
  • Mémoire épisodique : Mémoire d’événements spécifiques, comme le souvenir de votre dernière fête d’anniversaire.
  • Mémoire sémantique : Mémoire d’informations présentées comme des faits, par exemple le président actuel ou la capitale des États-Unis.
  • Mémoire procédurale : Mémoire de la façon de faire des choses qui sont profondément ancrées et qui sont effectuées sans en être conscient, par exemple, votre mémoire de la façon de nager ou de changer une ampoule électrique.
  • Mémoire musculaire : Forme de mémoire procédurale qui implique la consolidation d’une tâche motrice spécifique dans la mémoire par la répétition, qui a été utilisée comme synonyme d’apprentissage moteur.
  • Mémoire visuospatiale : La capacité de représenter, d’analyser et de manipuler mentalement des objets.
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Concentration, attention et distractibilité

Le terme « distractibilité » fait référence à la capacité de se concentrer sur une activité pendant une période concise. Les personnes distraites se déconcentrent rapidement car leur attention se déplace facilement. Elles se laissent distraire par des stimuli extérieurs ou même par leurs pensées internes. L’inattention peut être une conséquence de la distraction.

Pourquoi cela se produit-il ? Souvent, lorsque nous entendons les termes « inattention et distractibilité », nous pensons au trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité(TDAH), un trouble du comportement courant qui est souvent diagnostiqué chez les enfants et les adolescents.

Nous vivons dans une société surchargée sur le plan sensoriel, et beaucoup d’entre nous perdent leur concentration et leur attention parce qu’ils sont tout simplement submergés par leur environnement et leurs pensées internes.

Notre cerveau est constamment bombardé d’une multitude d’informations sensorielles provenant de notre environnement. Mais il y a une limite à la quantité d’informations que le cerveau peut traiter efficacement à chaque instant.

L’attention : L’effort du cerveau pour hiérarchiser le volume d’informations sensorielles provenant de l’environnement. Mécanisme par lequel seules les informations les plus pertinentes et les plus importantes sont retenues, le reste – le bruit – étant « ignoré ».

Il est important d’être capable d’identifier les facteurs qui nous empêchent de nous concentrer et de développer des compétences pour améliorer notre concentration, car cela peut avoir un impact positif sur notre mémoire. En d’autres termes, l’amélioration de notre concentration et de notre attention peut améliorer notre mémoire.

De nombreux facteurs peuvent nuire à notre concentration et limiter notre capacité à nous concentrer, ce qui est associé à des troubles de la mémoire :

  • Hygiène du sommeil
  • Mauvaise alimentation
  • Déshydratation
  • Inactivité physique
  • La faim
  • Antihistaminiques sédatifs
  • Antidouleurs
  • Anticholinergiques

Brouillard cérébral

Avez-vous parfois l’impression d’être somnambule dans la vie, de suivre le mouvement mais de ne pas être conscient de vos pensées ou de vos actions ? Les personnes souffrant de « brouillard cérébral » font souvent état de fatigue, de difficultés à se concentrer, d’oublis ou de pensées floues. En cas de brouillard cérébral, même les tâches les plus simples peuvent devenir un défi. Le brouillard cérébral peut nuire à la concentration, à l’attention et à la mémoire, ce qui peut affecter vos performances professionnelles et perturber votre vie sociale. Les facteurs suivants sont connus pour contribuer au brouillard cérébral :

  • Grossesse
  • Ménopause
  • Dépression/affections mentales
  • Sommeil
  • Affections médicales (lupus, sclérose en plaques, troubles de la thyroïde, syndrome de fatigue chronique)
  • Effets secondaires des médicaments
  • Carences en vitamines
  • Sensibilités alimentaires/régime
  • Exposition aux métaux lourds

La capacité de mémoire est-elle génétique ?

Les bébés savent téter sans qu’on leur ait appris à le faire. Il s’agit d’une sorte de mémoire procédurale, qui est clairement génétique. La question centrale, et beaucoup plus controversée, est de savoir si la mémoire épisodique et la mémoire sémantique peuvent être héritées.

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Récemment, des chercheurs ont identifié plus de 100 gènes liés à la mémoire chez l’homme, ce qui a permis d’établir des corrélations importantes entre les données génétiques et l’activité cérébrale pendant le traitement de la mémoire, offrant ainsi une nouvelle fenêtre sur la mémoire humaine.

Le génome humain est composé d’environ 20 000 gènes, qui peuvent tous présenter des variantes génétiques, ou allèles. Les différentes séquences nucléotidiques de ces allèles peuvent modifier les messages qu’ils codent. Tout comme certaines personnes ont les yeux verts, d’autres les yeux bruns ou bleus, ou comme certains sont plus grands que d’autres, les variations individuelles dues aux influences génétiques sont neurologiques et psychologiques. Les traits psychologiques comprennent ceux liés aux fonctions cognitives telles que la mémoire, la concentration, la réponse au stress, le comportement social, les habitudes et l’humeur.

Les souvenirs sont stockés dans le cerveau sous forme de réseaux neuronaux dans le cortex cérébral, la couche externe du cerveau. Le cerveau dépose des protéines spécifiques le long des synapses des neurones, ce qui augmente la probabilité que les neurones communiquent à l’avenir. Si les protéines sont normalement déposées à la suite de l’apprentissage, il est possible que certaines d’entre elles soient codées par la génétique d’un individu.

De nombreux facteurs différents peuvent influencer l’expression des gènes. L’alimentation (y compris celle de vos parents et grands-parents), les médicaments, le nombre de neurotransmetteurs, les produits chimiques et même le stress peuvent modifier nos gènes, déterminant quels gènes sont exprimés et quels gènes sont désactivés, un processus connu sous le nom d’épigénétique. Ce processus peut contribuer au vieillissement cognitif et expliquer pourquoi certaines personnes développent des maladies neurodégénératives et des pertes de mémoire plus tôt que d’autres.

Les troubles de la mémoire peuvent également être dus à divers facteurs, et pas seulement à la génétique. Les causes les plus courantes des troubles de la mémoire sont généralement liées à des conditions qui peuvent être évitées :