L’énigme de la dépression bipolaire II : Questions et réponses

Question : Quel est le meilleur traitement pour la dépression bipolaire II ?

Réponse : Si seulement nous le savions ! Tout d’abord, un peu d’histoire : Le trouble bipolaire II se caractérise par des épisodes d' »hypomanie« , par opposition aux états maniaques complets observés dans le trouble bipolaire I. Dans l’hypomanie, une personne peut se sentir euphorique ou désagréablement agitée, avec une énergie accrue, une élocution rapide, une diminution du besoin de sommeil et parfois un manque de jugement, y compris des décisions impulsives et des dépenses excessives. Contrairement à la manie, il n’y a pas de perte de l’épreuve de la réalité, ni de psychose manifeste. Le trouble bipolaire II est donc généralement moins grave que le trouble bipolaire I, en ce sens que la phase hypomaniaque est moins dangereuse que la manie, mais la phase dépressive peut être très invalidante.

Q : La dépression bipolaire est-elle différente de la dépression unipolaire ?

R : Les épisodes dépressifs des troubles bipolaires I et II présentent à peu près les mêmes symptômes que ceux de la dépression majeure unipolaire. Les symptômes tels que la dépression, le pessimisme, les troubles du sommeil, la fatigue, l’anxiété, etc. sont communs aux épisodes dépressifs majeurs bipolaires et unipolaires. Il est important de noter que pour les troubles bipolaires I et II, alors que la manie et l’hypomanie peuvent être spectaculaires et nécessiter un traitement d’urgence, les personnes atteintes de troubles bipolaires ont en fait tendance à passer beaucoup plus de temps dans des états dépressifs. La manie dure généralement quelques jours ou quelques semaines, tandis que la dépression peut durer des mois, voire des années. Cela peut entraîner des problèmes dans le fonctionnement quotidien, dans l’occupation d’un emploi et dans le maintien de relations. Il est donc essentiel de trouver de bons traitements pour la dépression bipolaire.

Q : La dépression bipolaire II doit-elle être traitée différemment de la dépression unipolaire ?

R : Oui. Il existe une différence importante entre la dépression unipolaire et la dépression bipolaire : les antidépresseurs traditionnels, s’ils sont utilisés seuls, peuvent être dangereux pour les personnes souffrant de dépression bipolaire II (bien que l’on ne sache pas exactement à quel point ils sont dangereux). Des recherches ont suggéré que chez certaines personnes atteintes de bipolarité II, les antidépresseurs peuvent provoquer des basculements d’un état dépressif à un état hypomaniaque, et peuvent également augmenter la fréquence des cycles entre les hauts et les bas.

Q : Les antidépresseurs doivent-ils être totalement évités en cas de trouble bipolaire II ?

R : C’est la grande question. De nombreux experts affirment qu’ils devraient être totalement évités dans le cas du trouble bipolaire I. Malheureusement, les données définitives manquent pour le trouble bipolaire II. En fait, une compilation récente des opinions d’experts psychopharmacologues spécialisés dans le trouble bipolaire, publiée dans un nouveau livre sur le trouble bipolaire II édité par Gordon Parker et résumée par le Dr Chris Aiken, fait état d’un large éventail de recommandations concernant l’utilisation des antidépresseurs.

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Sur les 18 experts, 10 estiment que les antidépresseurs sont utiles dans le traitement du trouble bipolaire II, mais qu’il est préférable de les associer à un stabilisateur de l’humeur pour éviter l’hypomanie. Six autres estiment qu’il vaut mieux éviter complètement les antidépresseurs ou ne les utiliser qu’en dernier recours, en association avec un stabilisateur de l’humeur. Un seul expert a estimé que les antidépresseurs ne provoquaient pas d’hypomanie chez les patients bipolaires II, et un autre a estimé qu’ils ne devraient jamais être utilisés. Dans l’ensemble, le consensus est donc que les antidépresseurs peuvent être utiles dans le trouble bipolaire II, mais qu’ils doivent généralement être utilisés en association avec des stabilisateurs de l’humeur. Un consensus s’est également dégagé sur le fait qu’il vaut mieux éviter certains antidépresseurs (les tricycliques) par rapport aux ISRS et au bupropion, mais il est évident que cette question doit être discutée avec le médecin.

Q : Quelles sont les autres nouvelles approches thérapeutiques pour la dépression bipolaire II ?

R : La plupart de ces traitements comportent des composantes comportementales. Par exemple, la thérapie des rythmes sociaux s’est avérée avoir un effet significatif sur le trouble bipolaire. La luminothérapie (administrée au milieu de la journée) s’est avérée efficace dans le traitement de la dépression bipolaire. Ces deux approches peuvent contribuer à maintenir des habitudes de sommeil saines, ce qui peut stabiliser les rythmes biologiques dans le trouble bipolaire. Il a été démontré que l’exercice physique (une activité modérée telle que la marche pendant 45 minutes tous les deux jours) aide à lutter contre la dépression, peut-être en stimulant les facteurs neurotrophiques du cerveau, bien que nous manquions d’études fiables sur la dépression bipolaire.

Q : Qu’en est-il des nouveaux traitements médicamenteux de la dépression bipolaire ?

R : Des travaux intéressants ont été réalisés sur l’utilisation de suppléments tels que la N-acétylcystéine (NAC), un acide aminé modifié qui possède des propriétés anti-inflammatoires. Par ailleurs, le pramipexole, un médicament contre la maladie de Parkinson qui augmente les niveaux de dopamine dans le cerveau, s’est révélé prometteur dans le traitement de la dépression bipolaire. La plupart des nouveaux traitements de la dépression bipolaire sont des traitements d’augmentation : un stabilisateur d’humeur est utilisé comme médicament principal et d’autres médicaments sont ajoutés. La lamotrigine est une exception : en tant que stabilisateur de l’humeur (utilisé à l’origine pour les troubles épileptiques), la lamotrigine a également des effets antidépresseurs et peut donc être utilisée comme médicament unique. Les médicaments complémentaires comprennent un nombre croissant d’antipsychotiques atypiques, tels que Seroquel, Abilify, Latuda, Brexpiprazole et Vraylar. D’autres médicaments sont à l’étude dans le traitement de la dépression bipolaire et les essais cliniques en cours peuvent être trouvés en effectuant une recherche sur « dépression bipolaire » à l’adresse www.clinicaltrials.gov.

Q : Quelles sont les perspectives à long terme ?

R : Pour les personnes atteintes d’un trouble bipolaire II, il existe de nombreux traitements qui peuvent être explorés pour trouver des combinaisons de traitements, y compris des médicaments, des traitements complémentaires et des approches comportementales qui peuvent faire une différence significative et augmenter la capacité d’une personne à se sentir bien et à être productive dans la vie.

Cela dit, je souhaiterais que l’Institut national de la santé mentale consacre davantage de ressources à la recherche sur le traitement des phases dépressives des troubles bipolaires I et II. D’ailleurs, les fabricants de produits pharmaceutiques ont également renoncé aux études sur le traitement des troubles bipolaires, à quelques exceptions près, ce qui est honteux. Étant donné que la dépression est l’état le plus courant et le plus persistant chez les personnes atteintes de troubles bipolaires (environ 1 à 4 % de la population américaine) et qu’elle est mal comprise, cette négligence a un coût énorme en termes de santé publique et d’économie. Cette négligence entraîne des coûts considérables en termes de santé publique et d’économie. L’identification de meilleurs traitements aura des retombées potentielles considérables. Dans l’ensemble, nous progressons, mais il est essentiel de financer des études de grande envergure afin d’examiner comment la dépression endommage le cerveau dans la dépression bipolaire et de mettre au point de nouveaux traitements efficaces pour réparer et prévenir ces dommages.

Références

1. Aiken C. Les antidépresseurs dans le trouble bipolaire II. Psychiatric Times, 16 avril 2019

https://www.psychiatrictimes.com/bipolar-disorder/antidepressants-bipol…

2. Parker G. Bipolar II disorder : Modelling, Measuring and Managing. 3e édition. Cambridge University Press, 2019

3. Dean OM, Gliddon E, Van Rheenen TE, et al. An update on adjunctive treatment options for bipolar disorder [publié en ligne le 25 janvier 2018]. Bipolar Disord. doi:10.1111/bdi.12601

4. Haelle T. Adjunctive Therapies for Bipolar Disorder Show Promise, Need More Evidence, Psychiatry Advisor March 15, 2018

https://www.psychiatryadvisor.com/home/bipolar-disorder-advisor/adjunct…

5. Fawcett, Jan, et al. Clinical experience with high-dosage pramipexole in patients with treatment-resistant depressive episodes in unipolar and bipolar depression. American Journal of Psychiatry 173.2 (2016) : 107-111.

6. Sit, Dorothy K., et al. « Adjunctive bright light therapy for bipolar depression : a randomized double-blind placebo-controlled trial. » American Journal of Psychiatry 175.2 (2017) : 131-139.

7. Crowe, M., B. Beaglehole et M. Inder. « Social rhythm interventions for bipolar disorder : a systematic review and rationale for practice ». Journal of psychiatric and mental health nursing 23.1 (2016) : 3-11.

8. Minarini, Alessandro, et al. « La N-acétylcystéine dans le traitement des troubles psychiatriques : état actuel et perspectives d’avenir. » Expert opinion on drug metabolism & toxicology 13.3 (2017) : 279-292.