Leçons de la classe d’improvisation

J’ai récemment pris des cours d’improvisation à la Hashtag Comedy Co. à Columbus, dans l’Ohio. J’ai pensé qu’il serait amusant d’apprendre les bases de l’improvisation et de développer des compétences utiles. Je n’avais cependant aucune idée de tout ce que l’improvisation allait m’apprendre sur la collaboration, la créativité et moi-même.

Vivian Wagner
Le livre de Patricia Ryan Madson, Improv Wisdom, examine les liens entre l’improvisation et la vie.
Source : Vivian Wagner

L’une des premières choses que j’ai apprises, c’est que l’improvisation ne consiste pas tant à être drôle qu’à travailler avec d’autres et à créer quelque chose ensemble.

L’un des principes clés de l’improvisation est le « oui et », ce qui signifie que nous prenons ce qui nous est donné dans une scène par ceux avec qui nous travaillons et que nous le développons. Il s’agit d’une philosophie d’acceptation et de progression, de travail en commun pour créer un monde.

Ce principe est significatif et utile à la fois sur scène et en dehors. Comme le dit Patricia Ryan Madson dans son livre Improv Wisdom : Don’t Prepare, Just Show Up, le « monde du oui est peut-être le secret le plus puissant de l’improvisation. Il permet à des acteurs qui n’ont pas d’histoire entre eux de créer une scène sans effort, par télépathie. La sécurité réside dans le fait de savoir que votre partenaire sera d’accord avec l’idée que vous lui présentez.

C’est une leçon puissante, qui fonctionne même dans les relations et les interactions de tous les jours. Lorsque nous collaborons avec d’autres personnes, il est utile d’accepter ce qu’elles apportent à la table et de s’en inspirer.

Une autre leçon importante que j’ai apprise est d’écouter – de suivre vraiment ce que les autres disent, au lieu de toujours penser à ce que je vais dire ensuite. En fait, en improvisation, nous ne sommes pas censés penser du tout à ce que nous allons dire ensuite. Tout peut arriver, et nous devons passer la plupart du temps à écouter les autres afin de nous appuyer sur ce qu’ils disent et font. En effet, pour avoir quelque chose à dire, il faut savoir et comprendre ce que les autres ont déjà dit.

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L’improvisation implique une interaction constante entre les joueurs, tout comme la vie est une interaction constante avec les autres. Pour y parvenir, il est essentiel d’écouter attentivement.

La troisième leçon que j’ai apprise est qu’il faut toujours soutenir les autres. Parce que l’improvisation implique une collaboration permanente, nous devons offrir un espace sûr et favorable dans lequel interagir et créer un monde.

Enfin, j’ai appris à faire confiance à mon instinct. À dire la première chose qui me vient à l’esprit. À ne pas trop réfléchir à une situation. C’est peut-être le principe le plus difficile à appliquer, car j’ai tendance à toujours m’inquiéter de ce que je vais dire ou faire, ou de ce qui va se passer ensuite. En improvisation, on ne peut pas savoir ce qui va se passer et il faut être prêt à faire face à n’importe quelle situation.

L’un de nos exercices d’échauffement consiste à se faire face, deux par deux, et à dire le premier mot qui nous vient à l’esprit. Nous nous déplaçons ainsi autour du cercle et, finalement, deux personnes prononcent le même mot en même temps. C’est faire confiance à son instinct. Parfois, le premier mot qui vous vient à l’esprit est le premier mot auquel quelqu’un d’autre pense, et il y a une sorte de magie lorsque cela se produit.

Il n’est pas facile de faire l’une ou l’autre de ces choses, mais les compétences en matière d’improvisation peuvent être acquises, développées et renforcées par la pratique. Tous les mardis soirs, dans une ancienne usine de pompiers rénovée du sud de Columbus, mes camarades de classe et moi-même pratiquons ces compétences, et j’adore ce processus. Il se peut que cela fasse de moi un meilleur improvisateur, mais plus important encore, cela fait de moi une meilleure personne.

Et puis, c’est très amusant.