L’attrait des autoritaires pour les mécontents et les militants

Pendant les périodes de confusion sociale intense, d’insatisfaction et d’agitation – qui ne sont pas sans rappeler le monde dans lequel nous vivons aujourd’hui – de nombreuses personnes sont attirées par des dirigeants autoritaires passionnés qui promettent la sécurité et la stabilité, le soulagement des soucis et des peurs, et des actions punitives contre les « autres » dangereux.

La plupart de leurs partisans sont des citoyens respectables, des électeurs politiquement conservateurs, des politiciens et des experts. Mais il y a aussi ceux qui voient dans le vitriol une occasion d’exprimer leur rage et leur haine, ou un mandat pour le militantisme et même la prise d’armes.

En période d’incertitude et de peur, les dirigeants autocratiques et démagogiques sont mieux à même de prendre les rênes du pouvoir, soit par des élections, soit par des coups d’État. Au siècle dernier, ces hommes forts (Mussolini, Hitler, Staline, Mao, Hirohito, Franco, Batista, Amin, Chavez, Mugabe, Sukarno, Samosa, Pinochet) ont attiré des partisans zélés, exercé une influence remarquable et souvent imposé la brutalité et l’effusion de sang.

Au cours de ce siècle, d’autres dirigeants totalitaires exercent déjà des pouvoirs autocratiques (Poutine, Modi, Bolsonaro, Xi Jinping, Orban, Erdogan, Lukashenko, Maduro et d’autres).

Les États-Unis ont été épargnés par les présidents démagogues, mais il y a certainement eu des personnages historiques américains aux penchants autoritaires déclarés : Huey Long, Joe McCarthy, J. Edgar Hoover, Jimmy Hoffa, George Wallace, Charles Coughlin et d’autres ont laissé des traces profondes.

Les mouvements politiques autoritaires sont souvent de nature sectaire, en ce sens qu’ils sont dirigés par des leaders charismatiques, qu’ils attirent des adeptes fervents (« vrais croyants ») et qu’ils suscitent des émotions intenses et de la colère à l’égard de certains « autres » décriés.

J’utilise le mot « secte » à bon escient car, il y a des années, j’ai étudié des centaines de membres de sectes religieuses, de nouveaux « systèmes de croyance intense » dans différents pays. Ces groupes avaient des leaders messianiques autoproclamés dont les fervents dévots les vénéraient comme des quasi-divinités.

Toutefois, avant de rejoindre ces groupes, les personnes les plus attirées par ceux-ci étaient insatisfaites de leur vie personnelle et de la société. Elles étaient à la dérive, malheureuses avec elles-mêmes, se demandant si elles se sentiraient un jour satisfaites et confiantes.

Ils se sentent étrangers à leur famille et à la société (malaise dans les situations sociales, participation superficielle, manque d’intégration) ; démoralisation (mélancolie, frustration, pessimisme, ressentiment) ; faible estime de soi (insatisfaction à l’égard d’eux-mêmes, de leurs orientations et de leur avenir).

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Lorsqu’ils ont découvert des groupes croyants et des leaders charismatiques, ils ont été captivés par l’excitation qui régnait. Beaucoup ont adhéré et, dès les premiers mois, ils ont eu l’impression d’avoir été « sauvés » de leur vie insatisfaite. Ils se sont sentis transformés en découvrant l’énergie et le sens qui manquaient à leur vie, et beaucoup sont devenus zélés. (Ces sentiments se dissiperont inévitablement).

Ils avaient atteint « les quatre B » que nous cherchons tous à atteindre : le sens de l’être (se sentir enraciné, authentique, optimiste) ; l’appartenance (faire partie intégrante d’un groupe qui accepte et partage les mêmes idées) ; la croyance (l’engagement envers les valeurs et l’idéologie) ; et la bienveillance (le sentiment d’aider les autres).

Mais même au sein de ces groupes religieux ouvertement pacifistes, certains membres (et dirigeants) étaient particulièrement en colère et agressifs, et voulaient « pousser le bouchon » jusqu’à la confrontation et au conflit, et parfois jusqu’à la violence.

Nous vivons aujourd’hui une période tumultueuse et surréaliste, marquée par des menaces simultanées : pandémie de COVID-19; racisme et autres « ismes » haineux ; polarisation politique intense ; disparités économiques criantes ; effets dévastateurs du réchauffement climatique; civils armés de fusils et d’armes automatiques.

Cette « tempête parfaite » de troubles sociaux touche tous les âges, toutes les races, toutes les nationalités, toutes les religions et toutes les ethnies. Certains connaissent une situation bien pire que d’autres, mais personne n’est épargné. Les gens sont dans l’incertitude et craignent pour leur santé, leur famille, leur scolarité, leur emploi, leur revenu et leur survie.

Ils ne se sentent pas sûrs de leur parcours personnel et de leur avenir. Les questions existentielles fusent : Pourquoi sommes-nous dans cette situation ? Où allons-nous ? Qui nous guide ? Que va-t-il advenir de nous tous ?

De nombreuses personnes insatisfaites et craintives cherchent à échapper à ces facteurs de stress, et certaines sont rassurées par des dirigeants autoritaires qui excitent leur imagination, galvanisent leur énergie et leur promettent un soulagement face à des pressions incessantes. Ils inspirent leurs partisans par leur intensité et concentrent leur rage sur des forces sinistres. Dans cette atmosphère survoltée, le fanatisme, les « ismes » haineux et les théories de la conspiration abondent et peuvent facilement devenir des terrains propices au militantisme.

Les mécontents et les militants sont captivés par les discours enflammés qui promettent de débarrasser le pays des éléments subversifs et d’apporter des solutions à leurs problèmes. Ils croient à la rhétorique du leaderet sont émus par sa force, et leurs propres passions sont attisées et enflammées. Ils se sentent responsabilisés, persuadés qu’ils obtiendront enfin des actions politiques ou autres en leur faveur qui n’ont que trop tardé. Les dirigeants sont souvent perçus comme de véritables « sauveurs » qui rendront leurs ennemis inoffensifs et leur permettront de revenir à des traditions et à des valeurs sacrées.

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Les membres excités se nourrissent de leur hostilité véhémente. Ils sont énergisés, leur malheur personnel est réduit, car il a été canalisé dans des plans d’actions correctives.

Dans cet état d’esprit, les zélotes actualisent les quatre B. Ils se sentent mieux dans leur peau et dans leur monde personnel (être) : Ils se sentent mieux dans leur peau et dans leur univers personnel (Être). Leur aliénation et leur démoralisation se dissipent, en particulier en compagnie de personnes animées des mêmes sentiments (Appartenance). Leurs préjugés et leurs convictions renforcées sont vitaux pour eux et alimentent leur ferveur (Believing). Ils sont convaincus que ce qu’ils font rendra le monde meilleur (Bienveillance).

Nous avons trop souvent été témoins, à la télévision et dans les médias sociaux, de ce scénario familier : Lors d’une manifestation pacifique contre un grief légitime (racisme, brutalité, fusillades), apparaissent des hommes (généralement), souvent extérieurs à la région métropolitaine, parfois vêtus de tenues de combat militaires et lourdement armés, répétant souvent des slogans racistes et des menaces, intimidant et provoquant des affrontements, faisant usage de la violence physique et même, à l’occasion, tirant des coups de feu.

Ils ont pour habitude d’intimider, d’inciter et d’enflammer, et nombre d’entre eux semblent prendre un plaisir pervers aux confrontations violentes. Quelles que soient leurs motivations, les plus dangereux cherchent avant tout à se battre, indépendamment de leurs opinions politiques ou de leurs griefs.

Mais d’autres membres de la société considèrent ces militants comme des malfaiteurs effrayants, des brutes et des voyous, en particulier lorsque les affrontements se produisent après que les dirigeants civiques ont plaidé en faveur de manifestations pacifiques. La police (garde nationale, émissaires fédéraux) peut intervenir en grand nombre, parfois avec efficacité, parfois avec des conséquences désastreuses. Mais elle est souvent désemparée pour éviter la violence et gérer pacifiquement ces milices autoproclamées. Ils savent qu’ils sont eux-mêmes soumis au contrôle et à la critique de l’opinion publique, et ils ne souhaitent pas se retrouver dans une situation d’affrontement avec des militants armés.

Le premier amendement consacre le droit à la liberté d’expression, que nous chérissons à juste titre. Les citoyens frustrés ont toujours exercé ce droit inaliénable en faisant part de leurs préoccupations profondes, en manifestant ouvertement, en défilant et en s’exprimant avec force et véhémence. Il est difficile de raisonner avec des croyants zélés, mais le dialogue et la coopération ont été possibles à de nombreuses reprises.

Mais les malfaiteurs violents, les militants paramilitaires et les aspirants militaires des milices autoproclamées – qu’ils soient poussés par leurs propres objectifs passionnés, leur malveillance personnelle, leurs troubles psychologiques ou alimentés par la drogue ou l’alcool – ne peuvent pas, ne doivent pas, être tolérés dans une société démocratique. Leur contrôle relève assurément de la responsabilité des élus et de la police.

Les sociétés déchirées par d’intenses frustrations citoyennes et des conflits politiques polarisés sont souvent confrontées à la menace d’individus démagogues qui mobilisent des mécontents et des militants belliqueux. Nous sommes donc confrontés à un défi majeur et à une énigme : comment atténuer ou prévenir le vitriol craché par des hommes forts démagogues qui incitent à la haine et aux actions violentes chez les jeunes hommes sensibles ?