La personnalité en 3D

Les théories sur la personnalité sont aussi anciennes que la civilisation. Même les anciennes écritures de nombreuses religions du monde offrent des perspectives, la Bhagavad Gita et sa discussion sur les trois gunas (sattva, rajas et tamas) étant parmi les plus anciennes.

En psychologie, les théories de la personnalité sont issues de deux traditions distinctes : les réflexions philosophiques d’éminents cliniciens, comme Sigmund Freud (et sa théorie du ça, du moi et du surmoi), et celles issues de la recherche empirique, comme les analyses factorielles de Raymond Cattell, qui ont ouvert la voie à son échelle de 16 facteurs de personnalité – c’est-à-dire les 16 FP (Russell & Karol., 1994).

En tant que clinicien, je suis toujours à la recherche de moyens pour mieux comprendre mes patients, et je découvre parfois que d’anciennes théories peuvent offrir de nouvelles perspectives. L’une de ces « vieilles théories » est celle du philosophe spirituel du XIXe siècle George Gurdjieff. Gurdjieff pensait que les types de personnalité pouvaient être divisés en catégories physiques, émotionnelles et intellectuelles et que chaque personne serait bien servie en suivant le chemin spirituel qui résonne avec son orientation de personnalité respective (Ouspensky, 1957).

Dushka Howarth / Wikimedia
Gurdjieff, 1922
Source : Dushka Howarth / Wikimedia

Bien que la perspective de Gurdjieff, que j’ai abrégée ici, puisse sembler simpliste, j’ai trouvé dans mon travail clinique des preuves à l’appui de sa théorie. Dans ma pratique, les interventions les plus efficaces que j’ai prescrites étaient celles qui s’alignaient sur la dimension la plus importante de la personnalité du patient, qu’elle soit physique, émotionnelle ou intellectuelle.

Plus précisément, lorsque j’essaie d’évaluer l’orientation de la personnalité d’une personne de cette manière, je m’intéresse surtout aux éléments suivants :

  • Quelles sont les activités ou les traits de caractère dont ils sont le plus fiers ?
  • les activités qu’ils recherchent pour le plaisir ; et
  • Quelles sont les activités qu’ils pratiquent de manière fiable pour se réconforter en période de stress?
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Bien que l’une des dimensions susmentionnées – physique, émotionnelle ou intellectuelle – ne soit pas toujours nettement supérieure aux deux autres, lorsque c’est le cas et que je suis en mesure de l’identifier, cela m’a aidé à débloquer les schémas comportementaux inconscients d’un patient et à sélectionner la meilleure intervention possible.

Orientations de la personnalité

Orientation physique

Pour ceux qui ont une orientation physique, leur personnalité, leur ego et leur identité tournent autour de leur corps. Pour certains, cela signifie une concentration intense sur le corps lui-même, tandis que pour d’autres, cela correspond aux activités physiques qui donnent un sens à leur vie.

D’un point de vue constructif, ces activités peuvent inclure l’exercice, le yoga, le sexe, la gastronomie et tous les types de sport. Que l’accent soit mis sur le corps (comme chez les mannequins et les bodybuilders) ou sur les performances dans une activité particulière (comme chez les athlètes professionnels), les personnes ayant une orientation physique sont plus susceptibles d’avoir des réactions intenses à la perte de leurs prouesses physiques, en raison du vieillissement, d’une maladie ou d’une blessure, que celles ayant l’une des autres orientations.

Jesslef / Pixabay
Pose du guerrier
Source : Jesslef / Pixabay

Orientation émotionnelle

Les personnes orientées vers les émotions ont tendance à donner la priorité aux relations – y compris les liens familiaux, amicaux et romantiques – car les connexions humaines sont ce qui donne le plus de sens à leur vie. Pour les personnes orientées vers les émotions, les relations sont souvent la source de leurs plus grandes joies, mais aussi de leurs plus grandes tristesses et angoisses. Lorsque les relations les plus importantes de leur vie se déroulent bien, elles sont susceptibles de se sentir équilibrées et satisfaites ; mais lorsque des problèmes surviennent dans ces relations, la détresse émotionnelle qui en résulte peut être si intense qu’elle peut empêcher les personnes concernées de s’acquitter de leurs responsabilités.

Diovana Pereira / Pexels
Homme et femme s’embrassant
Source : Diovana Pereira / Pexels

Orientation intellectuelle

Les personnes pour lesquelles la dimension intellectuelle est la plus importante accordent plus d’importance aux activités mentales qu’aux relations interpersonnelles et aux plaisirs du corps. Les personnes à orientation intellectuelle préfèrent s’adonner à une activité informatique – jouer aux échecs en ligne ou consulter des articles sur Reddit – plutôt que de faire du vélo tout-terrain ou de profiter d’un dîner romantique.

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D’un point de vue constructif, les personnes à orientation intellectuelle sont moins susceptibles d’être dissuadées de travailler de longues heures dans l’isolement pour atteindre un objectif ou de laisser des facteurs émotionnels les empêcher d’accomplir une tâche (selon le stéréotype du chirurgien avec de l’eau glacée dans les veines, qui reste calme pendant une opération). Inversement, ils sont plus susceptibles que ceux des autres orientations de considérer la socialisation comme un simple moyen de parvenir à une fin (par exemple, l’avancement de leur carrière), et non comme une chose à apprécier pour elle-même.

Wes Hicks.Unsplash
Homme portant des écouteurs
Source : Wes Hicks : Wes Hicks.Unsplash

Laisser la personnalité guider la thérapie

D’un point de vue clinique, reconnaître la dimension la plus importante de la personnalité d’un patient peut s’avérer essentiel pour recommander des options de traitement. Par exemple, j’ai constaté que les personnes intellectuellement orientées sont moins susceptibles de répondre aux interventions pour la dépression ou l’anxiété qui impliquent une thérapie de groupe ou des exercices physiques ; cependant, elles ont tendance à bien répondre aux projets mentalement stimulants (par exemple, les exercices d’un manuel sur les symptômes) et même à la méditation, qui implique la libération des stimuli mentaux (y compris les pensées malsaines) de la conscience. Inversement, j’ai constaté que les personnes orientées vers les émotions sont susceptibles de mieux s’en sortir avec un groupe de soutien qu’avec un manuel de traitement dans leur tentative de remédier aux symptômes de l’anxiété et de la dépression.

Que la dimension la plus importante de la personnalité d’un individu soit physique, émotionnelle ou intellectuelle, il est important de reconnaître que toutes les activités constructives et de recherche du plaisir peuvent être pratiquées de manière malsaine en période de stress, ce qui peut alors conduire à des problèmes secondaires tels que les troubles alimentaires, l’infidélité dans les relations ou l’addiction aux jeux vidéo.

Bien que les personnes orientées vers les émotions puissent accorder la plus grande valeur aux relations, les personnes de toutes les orientations sont impliquées dans de nombreuses relations différentes. D’après mon expérience, en particulier dans le cadre de la thérapie familiale, les personnes à orientation émotionnelle ont tendance à être plus conscientes de ce dont leurs partenaires peuvent avoir besoin lorsqu’ils sont aux prises avec une douleur émotionnelle. À l’inverse, lorsque des personnes orientées vers le physique et l’intellect ont besoin de réconforter leurs proches dans la douleur, cela peut parfois être une lutte maladroite pour eux, un peu comme faire de la bicyclette dans une rivière.

Et dans de nombreux cas, avec les meilleures intentions du monde, leurs efforts peuvent même accroître la détresse de leurs proches lorsqu’ils en font trop, en particulier lorsqu’ils appliquent des solutions rationnelles aux problèmes émotionnels de leurs proches sans d’abord valider leur douleur. Pour remédier à ces situations, j’ai récemment créé une courte vidéo, avec des conseils pour les personnes de toutes orientations, afin d’aider leurs amis et les membres de leur famille pendant les périodes de détresse émotionnelle.

En conclusion, que vous soyez un psychologue diplômé ou un thérapeute non professionnel, si vous avez du mal à comprendre et à aider les personnes qui vous consultent, il peut être utile de se demander si les personnes que vous essayez d’aider sont plus orientées vers le physique, l’émotionnel ou l’intellectuel et si les commentaires que vous leur donnez correspondent à l’orientation de leur personnalité.

Cliquez ici pour une discussion sur cet article dans l’émission à succès I Do Podcast.

Pour trouver un thérapeute, veuillez consulter l’annuaire des thérapies de Psychology Today.

Références

Ouspensky, P.D. (1957). La quatrième voie : A Record of Talks and Answers to Questions Based on the Teaching of G. I. Gurdjieff, Alfred A. Knopf Publishing : London.

Russell, M. & Karol, D. (1994). 16 PF Administrator’s Manual : Fifith Edition, Institute for Personality and Ability Testing, Inc : Champaign, IL.