Faire de la magie et autres mythes sur les fêtes de fin d’année

Points clés

  • Les listes de choses à faire des femmes peuvent souvent représenter six semaines de journées et de soirées stressantes.
  • Selon l’APA, près de la moitié des femmes n’ont pas de temps libre pendant les vacances, se sentent fatiguées et souffrent de troubles somatiques, d’un manque d’énergie et d’une baisse de la libido.
  • Développez de nouvelles habitudes qui remplacent les traditions stressantes, parfois perfectionnistes et plus anciennes des fêtes de fin d’année.

Nos parents imaginaient des scènes à la Norman Rockwell pour cette réunion de vacances toujours si parfaite. Aujourd’hui, nous nous tournons vers Hallmark Channel, qui diffuse une formule festive particulière : Quitter la grande ville pour s’amuser à la campagne pendant les fêtes de fin d’année. Ajoutez une menace ou une personne qui se met en travers du chemin, ou peut-être une méchanceté qui vole la gentillesse. Enveloppez le tout avec de superbes paysages, de beaux personnages qui s’échappent au coin du feu et la promesse d’une histoire d’amour.1

La formule a donné naissance à une industrie artisanale : les plateformes de streaming se sont lancées dans la commercialisation des films de vacances. L’entraîneur des Ravens de Baltimore, John Harbaugh, a déclaré : « Je suis un adepte des films Hallmark. J’aime les histoires. Je me sens bien dans le monde « 2.

PVProductions/FreePik
La perfection n’existe pas, il faut donc s’efforcer de passer des fêtes de fin d’année satisfaisantes.
Source : PVProductions/FreePik

Il existe de nombreux avantages à se perdre dans un bon livre ou un bon roman.3 La télévision et les films aussi. Tous augmentent notre dopamine et notre ocytocine, les hormones du bien-être. Il semble que l’évasion soit bénéfique pour les deux sexes, surtout en cette période d’agitation et d’agitation. Prendre soin de soi de cette manière réduit le risque de syndrome ou de trouble affectif saisonnier.4 Cependant, cela nécessite l’élément qui manque à la plupart des femmes : le temps : Le temps.

Les listes de tâches des femmes débordent de la page, à la recherche de l’échange de biscuits le plus créatif, du pull de Noël le plus laid, des meilleurs cadeaux… quelque part, n’importe où. Il y a les emballages les plus fantaisistes, les boîtes et les cartes pour le bureau de poste, les décorations à accrocher et à exposer. Il n’est donc pas étonnant que les thérapeutes entendent parler d’angoisse et de décisions difficiles à prendre chaque année en décembre.

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Assez bien plutôt que parfait

Selon un rapport de 2006 de l’American Psychological Association (APA), les tracas des fêtes et la recherche de la perfection exposent les femmes à un risque particulier d’épuisement professionnel et de détérioration de leur état de santé. Près de la moitié des femmes subissent un stress accru et ont l’impression de ne pas avoir le temps de se détendre.5 Voilà pour le film, n’est-ce pas ?

Les six semaines entre Thanksgiving et le Nouvel An sont remplies d’excès. Selon l’APA, un tiers des femmes se tournent vers la nourriture pour faire face à la situation. Près de 60 % d’entre elles ont fait état d’anxiété et/ou de tristesse. Cinquante à soixante pour cent se sentent fatiguées, en mal d’énergie, tandis que d’autres évoquent des tensions musculaires, des indigestions, des maux de tête et des changements dans la libido. Ces plaintes somatiques n’apparaissent pas dans les films télévisés.

C’est particulièrement éprouvant lorsque vous êtes seule ou en transition. Parmi les conseils de vacances contenus dans Survivre à la séparation et au divorce, un guide de vie pour les femmes, figure la stratégie consistant à « faire comme si ». Si vous voulez atteindre quelque chose, faites comme si vous y étiez déjà. Cela permet d’éviter les efforts, la quête constante, et permet souvent d’accepter plus facilement le fait d’être « assez bien ».

Oubliez les emballages et utilisez des sacs en feutre ou à cordon. Réduisez le nombre de décorations et déléguez-les. Achetez des assiettes en papier décoratives pour les fêtes et mettez la table avec de la vaisselle qui peut aller au lave-vaisselle.

Avec de tels choix, vous renoncez à être le metteur en scène et vous risquez de ne pas avoir le contrôle, mais en même temps, tout le monde s’approprie, joue un rôle dans ce drame des fêtes de fin d’année, où chacun fait l’expérience de l’esprit des fêtes. N’est-ce pas là l’essence même du moment Hallmark ?

 Loriann Oberlin, MS
Holiday trees come in all shapes, sizes and themes. Perfection is elusive.
Source: Photo: Loriann Oberlin, MS

Aucun arbre n’a besoin d’être une bête en raison de sa complexité et de l’énergie qu’il faut déployer pour l’assembler. Aucune porcelaine ne doit être lavée et séchée à la main, à moins que vous n’aimiez vraiment l’aspect de votre table. La recette de grand-mère peut être préparée si l’on a le temps, mais si l’on n’a pas le temps, tant pis… elle est là tout autant dans l’esprit.

Lorsque vous êtes tenté par la pensée perfectionniste, écrivez votre pensée anxieuse et automatique, puis une alternative réaliste, ont déclaré les auteurs de When Perfect Isn’t Good Enough (Quand la perfection n’est pas suffisante).

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Family Frustrations Solved by Flexibility and Calm

A global pandemic forced many families to remain apart, so this year, there’s added pressure to assemble and make it all work, if not like Norman Rockwell, then for Pinterest, Instagram or Facebook.

Enter “gift-wrapped antagonism,” a phenomenon in Overcoming Passive-Aggression whereby people’s frustrations and hidden resentments get externalized to others. The silent treatment. Inappropriate comments or straight-up barbs. Unsuitable gifts that are no accident or innocent mistake. Stall tactics. Using children as pawns in divorce games.

These behaviors or irrational beliefs that go unchecked can spiral a holiday gathering into unhappiness. Think you must invite everyone on the actual holiday itself. The pressures of “should,” “must,” or “ought to” fall into that list of cognitive errors that we can all use to analyze our thinking and help ourselves into better moods, this time of year or at any other.6

Cutting off family isn’t the best solution either. When people must make stressful choices, they may either explode or implode – not good options – or they take a position, openly and honestly stating what they can do and what they cannot. Work together with relatives who desire connection, and who in this extended pandemic, may still battle loneliness.

Rein in your reactivity. When characters don’t behave, strong reactions often escalate matters. Handing back attitude or criticism is an outdated way of not solving problems. Instead, keep your defenses in check, learn to ignore, smile, walk away from the fray. If you must address something, use “I messages,” which avoid “why” questions and “you” sentence starters because both kick in defensiveness.

Loriann Oberlin, MS
Reining in your reactivity and managing oneself in the face of stress is the hallmark of happiness and maturity.
Source: Loriann Oberlin, MS

Criticism, contempt, stonewalling, and defensiveness are what John Gottman calls the Four Horsemen of the Apocalypse, sure to doom any relationship if left unchecked.7 When in doubt, simply be kind…and calm.

Make sure you schedule downtime with a good book, a classic holiday movie, carols, or music on the stereo this holiday season. Unwind in a luxurious bath. Keep up healthy exercise by getting outdoors when you can. Realize that it’s not the picture of Christmas that matters most.

Memories are made simply by being with those around you, to read a story, reminisce, share an experience. Very simply: You do you and allow others to be themselves, making not a movie, but your own moving moments.

Copyright @ 2021 by Loriann Oberlin, MS

References

1. https://www.thelily.com/why-you-might-love-hallmark-holiday-movies-even-if-theyre-cheesy/

2. https://www.baltimoreravens.com/news/socialight-john-harbaugh-is-a-hallmark-movie-guy

3. https://www.telegraph.co.uk/news/health/news/5070874/Reading-can-help-reduce-stress.html

4. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/seasonal-affective-disorder/diagnosis-treatment/drc-20364722

5. https://www.apa.org/news/press/releases/2006/12/women-stress#:~:text=Results%20from%20the%20January%202006,is%20true%20during%20the%20holidays

6. https://www.harleytherapy.co.uk/cognitive-distortions-cbt.htm

7. https://www.youtube.com/watch?v=1o30Ps-_8is

Books cited: Surviving Separation and Divorce by Loriann Oberlin; When Perfect Isn’t Good Enough by Martin Antony, Ph.D. and Richard Swinson, MD; Overcoming Passive Aggression by Tim Murphy, Ph.D. and Loriann Oberlin, MS

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