Faire de la gratitude votre nord magnétique

 Nicholas Bartos/Unsplash
Source : Nicholas Bartos/Unsplash

Confrontés aux horreurs de l’injustice raciale mondiale au milieu de la quarantaine COVID-19, nous vivons un paradoxe. Ce que nous voulons et ce dont nous avons le plus besoin est l’une des choses mêmes que nous ne pouvons pas avoir : la proximité physique des amis et de la famille que nous aimons. Bien qu’il n’y ait pas de substitut à la biochimie quantique et moléculaire d’une connexion humaine authentique en personne, la chimie cérébrale curative de la gratitude offre un substitut puissant et en temps réel. La gratitude produit une « spirale ascendante » neurobiologique que nous pouvons enclencher dès maintenant et qui a pour effet d’améliorer nos perspectives, notre humeur et notre bien-être général.

La gratitude se définit comme une appréciation reconnaissante de ce que nous recevons, que ce soit matériel ou immatériel. Elle nous rappelle que nous faisons partie de quelque chose de plus grand que nous. Ceci est important étant donné le nombre croissant de recherches démontrant que l’isolement (être seul) et la solitude (seul ou avec une personne/un groupe qui nous laisse un sentiment d’invisibilité) peuvent être toxiques pour nos systèmes. Ce sentiment de « vide » peut élever les niveaux d’hormones de stress, déclenchant une réaction en chaîne de biochimie inflammatoire dans notre cerveau et notre corps.

Maintenant que vous connaissez l’histoire, voici la science.

Les sentiments de gratitude activent le système limbique, un puissant ensemble de structures cérébrales comprenant l’hypothalamus et l’amygdale, qui jouent tous deux un rôle important dans la régulation de nos émotions, de notre mémoire et de notre fonction endocrinienne (hormones). C’est là que les substances chimiques du cerveau associées à la positivité, notamment l’ocytocine (l’hormone de l’amour), la sérotonine, la noradrénaline et la dopamine, sont générées dans un élan moléculaire endogène et stimulant qui nous aide à passer à un état d’esprit plus sain et plus adaptatif.

Lorsque nous configurons notre cerveau pour qu’il se concentre sur ce que nous apprécions chez les autres (par opposition à ce qui nous manque), ou pour qu’il pense à ce que nous avons (par opposition à ce que nous n’avons pas), nous créons les conditions d’un cycle constructif et expansif d’émotions et de pensées qui modifie notre biochimie pour le meilleur.

Alors que les émotions négatives perçues, telles que l’anxiété, la peur et la solitude, ont tendance à déclencher notre système nerveux sympathique (combattre, fuir ou s’immobiliser) et à réduire le champ des options perçues (par exemple, « Mauvaise journée ! Je suis stressé et j’ai besoin d’une glace… et peut-être aussi d’un bourbon ! »), le cadre mental de la positivité, qui inclut des sentiments de gratitude, d’empathie, de pardon et de générosité, déclenche une cascade de guérison biologique qui élargit efficacement notre perspective et notre répertoire comportemental (par exemple : « Mauvaise journée, mais je suis reconnaissant d’avoir réussi à garder la tête froide ! Bien que j’aie envie d’une glace, un bain chaud, une tasse de thé bien chaude et une bonne nuit de sommeil m’aideront vraiment à calmer mes nerfs à vif »).

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Le domaine de la psychologie positive appelle ce modèle de pensée et de comportement productif et curatif « élargir et construire« . La gratitude peut nous aider à faire une pause, à respirer et à prendre du recul, ce qui nous permet de voir qu’il y a plus d’options qu’une seule.

Parce qu’en général, « lesneurones qui sont reliés entre eux se déclenchent ensemble« ,la gratitude peut détourner notre traitement cognitif interne de la pensée interne centrée sur soi, qui se compose le plus souvent de contenus négatifs et d’états d’esprit improductifs (par exemple, la rumination et l’anxiété), et l’orienter vers quelque chose de plus grand que nous, qu’il s’agisse de la force centrale galvanisante de l’univers qui est en chacun de nous, d’une puissance supérieure, de la gloire du monde naturel ou d’un lien émotionnel profond avec une autre personne.

Quelques pistes pour commencer à cultiver la gratitude :

Tenez un journal quotidien de gratitude : Commencez par respirer dans un espace doux de votre esprit, en imaginant de la chaleur. Notez 3 à 5 choses pour lesquelles vous êtes reconnaissant : « Je suis reconnaissant… » Respirez et ressentez ces dons pendant que vous écrivez…

Rédigez une lettre de gratitude à quelqu’un chaque semaine et envoyez-la ! La recherche démontre les effets extrêmement positifs pour l’auteur et le destinataire de la lettre.

Laissez les moments de gratitude devenir des micro-méditations : La neurobiologie de la méditation permet d’accéder à des émotions plus douces qui font surface lorsque nous sommes des « êtres humains » plutôt que des « actions humaines ».

Comptez vos bénédictions autour de la table du dîner familial et avec votre meilleure amie au début de votre prochaine vidéo ou d’une discussion en personne.

N’oubliez pas que l' »eustress » (stress positif) peut être une force positive pour notre croissance et notre développement. Une attitude de gratitude peut repositionner la plupart des défis – y compris les circonstances extraordinairement difficiles présentées par l’injustice raciale systémique et le COVID-19 – comme des opportunités d’apprendre, d’évoluer et, en canalisant l’esprit de Gandhi, « d’être le changement que nous voulons voir dans le monde ».

S’il est difficile d’accéder aux émotions de gratitude, agissez avec intention et « faites semblant jusqu’à ce que vous y arriviez ». La verbalisation de la positivité est une première étape dans le changement de perspective et dans la mise en action de la cascade biochimique dynamique.

Trouvez un « compagnon de gratitude ». Passez 2 à 5 minutes par jour à partager et à ressentir ensemble les choses pour lesquelles vous êtes reconnaissants, même si vous êtes à six pieds l’un de l’autre ou que vous parlez au téléphone.

Comme l’a dit la grande et regrettée Maya Angelou : « J’ai appris que les gens oublieront ce que vous avez dit, les gens oublieront ce que vous avez fait, mais les gens n’oublieront jamais ce que vous leur avez fait ressentir ». En pratiquant la gratitude, nous découvrons l’étendue et la richesse du monde qui nous entoure et nous nous administrons une dose du médicament le plus puissant au monde : l’amour.

Une version de cet article a été publiée par Turnaround for Children sur le blog 180.