Échec de la réduction de la stigmatisation menstruelle

Points clés

  • La stigmatisation des menstruations est omniprésente et a d’énormes conséquences sociales, physiques et économiques.
  • Partout dans le monde, des politiques cherchent à réduire la stigmatisation liée aux menstruations en sensibilisant davantage le public.
  • Une étude montre que l’impact des politiques est minime, car leur conception reflète la stigmatisation qu’elles cherchent à éradiquer.
  • Les efforts visant à éliminer la stigmatisation ne doivent pas renforcer l’idée que la menstruation est quelque chose qui doit être contrôlé.

par Alexandra Brewis et Amber Wutich

Il est étonnant – mais compréhensible pour les anthropologues que nous sommes – de constater à quel point les gens comprennent mal les principes de base de leur propre corps menstruel. Dans une étude récente menée en Australie auprès d’étudiants de premier cycle, seul un étudiant sur huit a déclaré se sentir « tout à fait sûr de lui » pour gérer ses propres menstruations, bien qu’il doive le faire tous les mois.

Cela s’explique en grande partie par le fait que les menstruations sont tellement stigmatisées. On rappelle constamment aux gens qu’il s’agit d’une chose privée et personnelle. Révéler ses règles aux autres est honteux. Cela devient la base du jugement des autres, d’être considéré comme quelque chose de sale et de dégoûtant. Par conséquent, il y a peu de conversations ouvertes sur ce qu’est la menstruation et sur la manière de la gérer. La désinformation vient alors combler les lacunes.

Ces types de stigmates menstruels sont tellement considérés comme allant de soi qu’ils sont rendus invisibles, tout comme l’idée que les menstruations devraient l’être aussi. Les publicités utilisent un liquide bleu comme substitut du sang parce que voir du rouge est tout simplement trop proche du véritable sang menstruel. Nos conversations sur les menstruations utilisent également des métaphores adoucies comme « Aunt Flo ». L’image ou le mot « tampon » est souvent considéré comme tabou et ne doit pas être mentionné en bonne compagnie.

Période de pauvreté

Il y a une complication supplémentaire à la façon dont les règles et la honte vont de pair – un phénomène commun appelé « pauvreté menstruelle ». C’est le cas lorsque les personnes qui ont leurs règles n’ont pas accès au matériel de base nécessaire pour les gérer, comme les produits menstruels, les espaces privés ou même de l’eau en quantité suffisante. Cela les expose au risque de subir des jugements négatifs de la part des autres. COVID-19 a aggravé la pauvreté menstruelle pour de nombreuses personnes aux États-Unis et ailleurs, en raison de l’instabilité des revenus et du coût élevé de l’achat de produits menstruels jetables.

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Cette stigmatisation complique la menstruation, l’impliquant dans l’aggravation de la santé des femmes dans le monde entier. Certains de ces effets sont bien connus. Ils entravent considérablement les activités sociales et sapent le bien-être physique et économique. Les femmes luttent contre des douleurs menstruelles non traitées et souvent débilitantes, pensant qu’elles sont normales, souvent parce que leurs médecins les considèrent également comme « normales ». Là où la pauvreté des règles est courante, les moqueries émotionnellement dévastatrices et l’absentéisme scolaire chez les adolescentes menstruées le sont tout autant.

Récemment, nous avons analysé des données d’entretiens sur la stigmatisation menstruelle dans des communautés d’Asie du Sud où l’eau est très rare, en collaboration avec l’anthropologue et experte en menstruation Kate Clancy. Cette étude a révélé les nombreuses façons dont les femmes vivant dans des foyers où l’eau est rare luttent pour conserver une dignité élémentaire lors de leurs menstruations. Elles cachent de petites quantités d’eau ou se sentent obligées d’éviter de quitter la maison pour aller travailler. C’est stressant et décourageant, et cela leur rappelle le peu de pouvoir qu’elles ont de contrôler leur propre vie.

Efforts politiques

Alors, que peut-on faire pour normaliser les réalités désordonnées des règles et éliminer les luttes que la stigmatisation menstruelle engendre ? Les politiques gouvernementales et les pratiques de santé publique devraient contribuer à l’effort général, en jouant un rôle central dans la réduction de la stigmatisation des règles et de la pauvreté menstruelle.

Une nouvelle étude publiée cette semaine dans PLOS Global Public Health s’est appuyée sur des entretiens approfondis pour déterminer ce que les décideurs politiques du monde entier font dans ce sens. Pour ce faire, elle a analysé les données de 85 décideurs politiques différents dans quatre pays où la pauvreté liée aux règles et la stigmatisation des menstruations sont importantes : l’Inde, le Kenya, le Sénégal et les États-Unis. Il s’agissait de fonctionnaires, d’employés d’ONG et d’experts locaux en matière de santé et d’hygiène menstruelles.

Les auteurs de l’étude ont constaté que, dans tous les lieux étudiés, les décideurs politiques considéraient la stigmatisation comme un obstacle majeur à la santé menstruelle et reconnaissaient la nécessité d’un changement social. Ils s’efforçaient d’y parvenir en multipliant les débats publics et en développant l’éducation. Mais ils ont également constaté que, même si la sensibilisation générale à la stigmatisation menstruelle augmentait, elle n’avait que peu d’impact global sur ce que les gens vivaient comme une stigmatisation sur le terrain. Les décideurs politiques semblaient dégoûtés par le désordre et le sang et semblaient incapables de rendre les menstruations réellement visibles. Comme l’ont noté les auteurs de l’étude, cela a donné lieu à de nombreux messages contradictoires de la part des responsables politiques, tels que « Oui, parlons des menstruations, mais s’il vous plaît, faites-le dans le respect de la dignité humaine ». Mais s’il vous plaît, faites-le d’une manière ‘respectable' ». Les saignements devaient rester cachés et privés, même dans le cadre des efforts de lutte contre la stigmatisation.

Ainsi, malgré les efforts déployés, les politiques ont renforcé l’idée que les menstruations restaient quelque chose que les individus devaient « contrôler ». Leur recommandation : Les efforts politiques visant à lutter contre la stigmatisation des menstruations doivent faire passer le message du contrôle corporel à l’autonomie corporelle, en donnant aux personnes ayant leurs menstruations la possibilité d’apprendre et de prendre des décisions éclairées concernant leur corps, sans honte ni secret.

Références

Munro, AK, Hunter, EC, Hossain, SZ, et al. A systematic review of the menstrual experiences of university students and the impacts on their education : a global perspective. PLoS ONE 2021 ; 16(9) : e0257333.

Olson MM, Alhelou N, Kavattur PS, Rountree L, Winkler IT (2022) The persistent power of stigma : Un examen critique des initiatives politiques visant à briser le silence menstruel et à faire progresser l’alphabétisation menstruelle. PLOS Glob Public Health 2(7) : e0000070. https://doi.org/10.1371/journal.pgph.0000070