Debriefing de la sœur d’Hitler

Lorsque « Wild Bill » Donovan, chef de l’Office of Strategic Services, a demandé au psychologue Walter Langer de préparer un profil d’Adolf Hitler en 1943, Langer savait qu’il devrait s’appuyer sur des informations limitées et parfois douteuses. Il a dévoré des documents écrits de sources ouvertes, des rapports des services de renseignement, des films, des entretiens avec des personnes qui connaissaient le tyran ou qui avaient eu des contacts directs avec lui, ainsi que sa propre vision de la société et de la culture allemandes.

Les archives nationales de Grande-Bretagne et des États-Unis contiennent des exemples du type de sources que Langer et ses associés auraient pris en considération lorsqu’ils cherchaient à comprendre l’esprit d’Hitler. Un citoyen britannique ayant fait des affaires en Allemagne, identifié comme M. Law, a par exemple fait part de ses impressions sur le dirigeant allemand en 1937 : « On m’a dit, d’après ce que je crois, qu’il n’y avait pas d’autre source d’information. « On me dit, d’après ce que je crois être une très bonne autorité allemande », écrit-il, « que l’homme le plus dangereux de tous est le Führer lui-même. Il tombe dans des crises de passion et n’écoute aucun conseil ».

Après avoir énuméré quelques exemples d’actes alarmants d’Hitler – notamment des rumeurs de décapitation d’un Américain et de bombardement de la ville d’Almeria en Andalousie (Espagne) pendant la guerre civile espagnole -, M. Law a poursuivi : « Si cela est vrai, comme je le crois, le tableau n’est pas réjouissant. Personne ne veut la guerre, c’est certain, mais lorsque vous avez un fou passionné à la tête de l’État qui suscite encore la dévotion de la population et qui est manifestement prêt à courir de grands risques, alors la situation est déjà dangereuse ».

Une interview du comte antinazi Albrecht Bernstorff a également été enregistrée en 1937. Il rapporte que Hitler « a récemment été plus fréquemment sujet à des crises, au cours desquelles il écume la bouche et devient très violent ». Le comte affirme, par exemple, que Hitler a été mis sous sédatifs après avoir appris que ses ordres de reconstruire une partie de Munich n’avaient pas été exécutés en raison d’une pénurie d’acier et de fer.

De tels rapports ont clairement influencé l’impression que Langer a eue d’Hitler. Et, comme je l’ai décrit dans mon précédent article, l’impression finale de Langer a permis au psychologue de prédire avec précision le comportement du tyran lorsque la guerre s’est retournée contre lui.

Malheureusement, Langer n’a jamais eu l’occasion d’interroger la plus proche parente d’Hitler, sa seule sœur de sang, Paula Hitler. (Elle a commencé à utiliser le nom de Wolf ou Wolff sur l’insistance de son frère lorsqu’il est devenu un personnage public pendant sa montée au pouvoir).

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Ce n’est qu’à la fin de la guerre que les agents du renseignement américain ont pu interroger Paula, d’abord en juillet 1945, puis en juin 1946.

 Screen shot from Peter Morley's 1959 documentary “Tyranny, The Years of Adolf Hitler"
Paula Hitler
Source : Capture d’écran du documentaire de 1959 de Peter Morley « Tyranny, The Years of Adolf Hitler » (La tyrannie, les années d’Adolf Hitler)

Langer, analyste freudien, aurait sans doute été heureux d’avoir accès aux souvenirs d’enfance de Paula concernant Adolf, qui était sept fois plus âgé qu’elle. Si Langer avait pu la débriefer, il l’aurait appris, selon Paula :

  • Enfant, Adolf avait de nombreux compagnons qui jouaient aux flics et aux voleurs ou aux cow-boys et aux Indiens, et il était le chef.
  • Même avant l’adolescence, Adolf faisait souvent la leçon à sa sœur et à sa mère « d’une manière rhétorique ».
  • Bien que Paula soit traitée comme « l’animal de compagnie de la famille », son père est « d’une grande dureté dans l’éducation de ses enfants ». Leur mère, en revanche, « était très douce et tendre ». Adolf défie son père et reçoit des coups de fouet « pour son impolitesse » et des fessées « tous les soirs » pour être rentré tard à la maison.
  • Les deux frères et sœurs se sont occupés avec tendresse de leur mère qui se mourait d’un cancer du sein. Adolf « était infatigable dans les soins qu’il lui prodiguait, il voulait répondre à tous ses désirs et faisait tout pour lui prouver son grand amour ». Il semble dévasté lorsqu’elle meurt en 1907.
  • Après avoir quitté le domicile familial à la suite du décès de leur mère, Adolf a été absent de la vie de Paula de l’âge de 12 ans jusqu’à l’âge de 25 ans. Lorsqu’il revenait en visite, il était « très charmant à cette époque ».
  • Paula a émis l’hypothèse que les difficultés rencontrées par Hitler en tant qu’artiste en difficulté ont pu être à l’origine de son attitude antijuive. Il mourait de faim à Vienne et pensait que son échec en peinture était uniquement dû au fait que le commerce des œuvres d’art était entre les mains des Juifs ».

La découverte d’un livre de comptes de la famille Hitler jette un doute sur l’hypothèse selon laquelle Adolf aurait « crevé de faim » pendant ses années à Vienne. En 1908, il a reçu un prêt de 900 couronnes autrichiennes. Cette somme aurait pu lui permettre de subvenir à ses besoins pendant un an.

Les recherches menées par les historiens Timothy Ryback et Florian Beierl en 2005 montrent à quel point il est difficile d’établir un profil psychologique précis à partir de sources limitées. Ils affirment qu’un journal écrit par Paula après qu’elle ait été interrogée par des officiers de renseignement américains révèle des informations bien plus significatives sur l’environnement toxique de la maison Hitler. Après la mort de leur père violent, Adolf a assumé le rôle d’agresseur de la famille, selon le journal dactylographié qui, selon les historiens, a été vérifié par des tests médico-légaux. Adolf, âgé de 15 ans, tyrannisait sa sœur de 8 ans. « Une fois de plus, écrit Paula, je sens la main lâche de mon frère sur mon visage.

Paula s’est présentée à ses interlocuteurs comme une spectatrice innocente de l’époque nazie. Elle a nié avoir eu connaissance de l’Holocauste pendant la guerre. Mais ses écrits privés indiquent qu’elle considérait son frère comme une grande figure historique. Son désir d’épouser le Dr Erwin Jekelius, directeur de l’établissement psychiatrique Am Steinhof à Vienne, donne une idée de son attitude à l’égard des crimes nazis. Jekelius était un meurtrier de masse. Il est responsable de l’assassinat de plus de 4 000 patients malades et déficients mentaux « indésirables » dans le cadre de la tentative nazie de débarrasser la société allemande des personnes « inaptes à la vie ». Son frère aîné n’a même pas voulu recevoir Jekelius lorsque le médecin a tenté de demander la main de Paula. Au lieu de cela, il a fait envoyer Jekelius immédiatement sur le front russe pendant la guerre. Là, il fut rapidement capturé. Il mourut en captivité russe des années après la fin de la guerre.

Paula ne s’est jamais mariée. Elle est morte en 1960, à l’âge de 64 ans, à Bertesgarten, en Allemagne. Malgré les abus subis dans son enfance et les longues périodes d’abandon par son grand frère, malgré l’Holocauste rendu possible par son grand frère, elle est morte convaincue qu’Adolf était un homme grand et bon.

Références

The National Archives, Rapport de M. Law, un homme d’affaires britannique qui travaillait en Allemagne. (1937) FO371/20733

Archives nationales, Rapport sur une conversation avec le comte Bernstorff. (1937) FO371/20733

National Archives and Records Administration, Textual Archives Services Section, Interview with Hitler’s sister on 5th June 1946 . Texte fourni par le site web d’Oradour-sur-Glane 10 juin 1944.

Mémorandum, George Allen à l’officier responsable [Interrogation of Frau Paula Wolf], 12 juillet 1945, 101st Abn. CIC Det. Memorandum to the Officer in Charge July 1-25, 1945, Box 13, U.S. Army : Unit Records, Dwight D. Eisenhower Presidential Library. Texte en ligne fourni par le site Oradour- sur -Glane 10 juin 1944. Document reproduit à l’annexe B de Haycock, Dean A. Tyrannical Minds, Psychological Profiling, Narcissism and Dictatorship, (2019). New York, NY : Pegasus Books.

Diver, Krysia. « Le journal révèle la famille dysfonctionnelle d’Hitler ». 4 août 2005. The Guardian.

Morley, Peter (réalisateur), 1959. Tyrannie, les années d’Adolf Hitler. Associated-Rediffusion.