Coincé à l’intérieur ? Essayez ces 5 activités qui suscitent l’émerveillement

Laura Hammond/Flickr
Source : Laura Hammond/Flickr

L’émerveillement semble être bon pour la santé et le bien-être et nous rend plus humbles et prosociaux, ce dont nous avons tous besoin en ce moment. Mais lorsque nous sommes coincés à l’intérieur, il peut être difficile de trouver des expériences qui nous font ressentir de l’émerveillement. On pense que l’émerveillement naît en réponse à des expériences nouvelles et vastes.

En d’autres termes, nous ressentons de l’admiration en réponse à des expériences époustouflantes. L’intérieur de nos maisons et les rues de nos quartiers que nous avons parcourues des milliers de fois ne sont pas particulièrement époustouflants. C’est pourquoi un peu d’émerveillement, un peu de sensation d’immensité et de nouveauté, pourrait être exactement ce dont nous avons besoin en ce moment, alors que nous commençons à avoir la fièvre de la cabane et que nous nous demandons combien de temps encore nous allons pouvoir rester à l’intérieur.

Bien sûr, une expérience extrêmement nouvelle et vaste se déroule tout autour de nous : une pandémie mondiale. L’émerveillement n’est pas forcément positif. Dans une série d’études, mes collègues de l’université de Berkeley et moi-même avons découvert que si l’on interroge les gens sur leurs expériences d’émerveillement, une minorité significative de ces expériences sont liées à quelque chose d’immense, de nouveau et de menaçant : des catastrophes naturelles, la mort, des attentats à la bombe, l’explosion de navettes spatiales. Une pandémie mondiale correspond tout à fait à ce type d’expérience.

Nous n’avons jamais rien connu de tel de notre vivant. Et la vitesse exponentielle à laquelle le COVID-19 s’est propagé, ainsi que l’ampleur de la réponse mondiale, ne laissent planer aucun doute quant à son immensité. Si vous avez été impressionné par la pandémie, vous n’êtes probablement pas le seul. Malheureusement, d’après nos recherches, ce type d’émerveillement donne aux gens un sentiment d’impuissance et ne leur procure pas le même regain de bien-être que les expériences d’émerveillement plus positives.

Si vous souhaitez insuffler un peu plus d’émerveillement positif dans votre vie, vous pouvez le faire sans quitter votre domicile. Il s’avère en effet que de nombreuses expériences quotidiennes d’émerveillement ne nécessitent pas de s’aventurer bien loin. Lorsque mes collègues et moi-même avons recensé les expériences quotidiennes d’émerveillement des gens, nous avons constaté qu’il s’agissait souvent de quelque chose qu’ils avaient regardé en ligne, lu ou vécu en rentrant chez eux. Voici donc cinq suggestions qui vous permettront d’intégrer un peu plus d’émerveillement positif dans votre vie quotidienne.

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1. Lorsque vous lisez les nouvelles, terminez en lisant quelque chose d’impressionnant que les gens font pour aider pendant la pandémie. Les événements négatifs qui suscitent l’admiration, comme les catastrophes naturelles, s’accompagnent également d’histoires d’êtres humains qui travaillent ensemble pour le bien de tous. Les gens risquent leur vie pour aider les autres, et ils le font en rassemblant de vastes ressources, des connaissances et de l’aide.

J’ai lu l’histoire de 150 Tunisiens qui se sont portés volontaires pour vivre ensemble dans une usine afin de continuer à fabriquer des équipements de protection (ils produisent 50 000 masques par jour !). Des médecins et des infirmières qui travaillent à tour de rôle et vivent loin de leur famille. Des histoires de quartiers entiers qui se tiennent à l’extérieur pour applaudir lorsque le personnel médical du quartier part au travail. Des gens qui donnent des millions de dollars pour l’aide d’urgence. Ces récits impressionnants peuvent apporter un élan d’admiration positive dont on a bien besoin.

2. Regardez Planète Terre. Lorsque votre monde est devenu petit, le documentaire Planet Earth est un excellent moyen de s’évader et de retrouver un sentiment d’immensité. Nous l’utilisons en fait pour susciter l’émerveillement au laboratoire, et cela fonctionne très bien. Si vous n’avez pas accès à Planète Terre, recherchez d’autres types de vidéos similaires : celles qui décrivent les merveilles du monde naturel (sur notre planète ou au-delà ; nous utilisons également des vidéos sur l’espace pour susciter l’émerveillement).

3. Écouter de la musique inspirante. Les personnes interrogées dans le cadre de nos études mentionnent également la musique comme une autre source d’émerveillement quotidien. Il s’agit parfois d’assister à un concert ou à une symphonie, mais souvent il s’agit simplement d’une nouvelle chanson que quelqu’un leur a envoyée. Les recherches confirment les effets impressionnants de la musique (vous est-il déjà arrivé d’avoir des frissons en écoutant une chanson ?) J’ai tapé « musique inspirante » dans Google et j’ai reçu de nombreuses suggestions. Essayez, puis partagez les meilleures avec les autres.

4. Lisez la biographie d’une personne que vous admirez. L’une des façons de faire l’expérience de l’admiration sans sortir de chez soi est de lire la biographie d’une personne qui inspire l’admiration. La grandeur n’est pas seulement une question d’espace physique ; nous sommes également impressionnés par l’étendue du talent, de l’expertise, de la détermination et de la bonté des autres. Ce type d’émerveillement peut être associé à des sentiments d’inspiration et d’admiration.

Vous pouvez lire des histoires étonnantes de personnes ayant surmonté de grands exploits, d’athlètes ayant battu des records, d’humanitaires ayant aidé à sauver des vies. Vous pouvez également trouver des films ou des documentaires sur ces personnes inspirantes. En ce moment même, mon mari regarde Free Solo dans l’autre pièce. Il s’agit d’un alpiniste qui tente une escalade libre impressionnante. Je me dis que je devrais le rejoindre.

5. Regardez les photos d’un voyage impressionnant que vous avez fait. Une façon courante de susciter l’émerveillement dans le laboratoire consiste à demander aux participants d’écrire sur l’expérience la plus impressionnante qu’ils ont vécue. Si vous avez voyagé dans des endroits impressionnants, c’est le moment de ressortir vos vieilles photos et de les raconter. Non seulement vous aurez le plaisir de vous replonger dans vos souvenirs, mais vous pourrez également revivre le voyage et ressentir à nouveau un peu de cet émerveillement. Partager les souvenirs de votre voyage avec les personnes avec lesquelles vous avez voyagé ou les raconter à quelqu’un d’autre peut contribuer à les rendre plus vivants.

Si vous essayez l’une de ces suggestions, dites-nous si elle vous a aidé ! Et si vous avez d’autres suggestions, partagez-les ici.