10 façons dont la déforestation affecte le cycle de l’eau


« Si nous nous attaquons à la déforestation de la bonne manière, les avantages seront considérables : une plus grande sécurité alimentaire, de meilleurs moyens de subsistance pour des millions de petits agriculteurs et de populations autochtones, des économies rurales plus prospères et, surtout, un climat plus stable ».

– Paul Polman

La déforestation nuit à l’ensemble de la planète.

Il interrompt et endommage notre capacité à arroser les cultures et à produire des aliments, il réchauffe notre atmosphère et tue notre planète.

Voici les dix principales conséquences de la déforestation sur le cycle de l’eau, source de vie, et ce que nous pouvons faire pour y remédier.

Comment la déforestation affecte-t-elle le cycle de l’eau ? Les 10 principales façons

1) Il augmente les inondations et les coulées de boue

Lorsque vous coupez des arbres, vous interrompez le réseau de racines et le système de régénération et de protection de la terre.

Cela élimine de nombreux moyens de stabilisation du sol et peut entraîner des inondations et des coulées de boue à grande échelle.

L’exploitation forestière et la déforestation existent depuis longtemps.

Mais depuis plusieurs centaines d’années, la technologie industrielle a commencé à dévaster et à détruire de vastes zones clés comme l’Indonésie, l’Amazonie et le Congo, dont les arbres profitent à tous.

Comme le dit SubjectToClimate:

« Chaque année, des milliards d’arbres sont coupés et brûlés pour faire place à l’agriculture, aux infrastructures et à l’urbanisation, et pour fournir du bois pour la construction, la fabrication et le carburant.

« En 2015, le nombre total d’arbres dans le monde avait diminué d’environ 46 % depuis le début de la civilisation humaine !

En ce qui concerne la déforestation, le problème est très grave, car il rend des régions entières du monde beaucoup plus exposées aux inondations, aux coulées de boue et à l’érosion des sols.

2) Elle entraîne la sécheresse et la désertification

La déforestation est à l’origine de la sécheresse et de la désertification. En effet, elle réduit le rôle vital des arbres en matière de transport de l’eau.

Lorsqu’ils sont laissés à leurs fonctions naturelles, les arbres absorbent l’eau et transpirent ce dont ils n’ont pas besoin à travers leurs feuilles, la libérant ainsi dans l’atmosphère.

Prenons l’exemple du poumon de la terre, la forêt amazonienne.

Comme l’explique Amazon Aid:

« Le cycle hydrologique de l’eau est l’une des fonctions les plus importantes de la forêt amazonienne.

« Les quelque 390 milliards d’arbres agissent comme des pompes géantes, aspirant l’eau par leurs racines profondes et la rejetant par leurs feuilles, un processus connu sous le nom de transpiration.

« Un arbre peut extraire environ 100 gallons d’eau du sol et les libérer dans l’air chaque jour !

Lorsque vous coupez ces arbres, vous interrompez leur capacité à faire leur travail. À l’heure où nous écrivons ces lignes, 19 % de la forêt amazonienne ont été abattus, ce qui est catastrophique.

S’il descend en dessous de 80 % de sa capacité, il pourrait perdre sa capacité à recycler l’eau dans l’air.

« L’Amazonie est aujourd’hui au point de basculement, avec environ 81 % des forêts intactes. Sans le cycle hydrologique, on prévoit que l’Amazonie se transformera en prairies et, dans certains cas, en désert. »

3) Elle entraîne une famine potentielle

Sans eau, il n’y a pas de nourriture. Les forêts et les arbres agissent comme des recycleurs d’eau qui absorbent l’eau et la redistribuent dans les nuages.

Elle tombe ensuite sous forme de pluie dans le monde entier, arrosant les cultures et les aidant à pousser. Ce processus aboutit à une sorte de ruisseau aquatique dans le ciel, qui parcourt le monde et alimente nos cultures et nos champs.

« Par milliards, ils créent de gigantesques rivières d’eau dans l’air – des rivières qui forment des nuages et provoquent des précipitations à des centaines, voire des milliers de kilomètres de là », explique Fred Pearce de la Yale School of the Environment.

La déforestation à grande échelle dans l’une des trois principales zones forestières tropicales du monde – le bassin du Congo en Afrique, l’Asie du Sud-Est et surtout l’Amazonie – pourrait perturber suffisamment le cycle de l’eau pour « poser un risque substantiel pour l’agriculture dans les principaux greniers à blé à l’autre bout du monde, dans certaines régions des États-Unis, de l’Inde et de la Chine ».

En d’autres termes, si nous ne commençons pas à nous intéresser sérieusement à la déforestation et à y mettre un terme, nous pourrions nous retrouver avec des champs morts et des cultures alimentaires inexistantes de la Chine et de l’Inde jusqu’aux États-Unis.

Ce problème ne va pas disparaître comme par magie, simplement parce que les intérêts industriels le souhaitent.

Le risque de famine dans les régions pauvres du monde et d’inflation et de hausse des coûts dans les pays riches est énorme.

4) Il salit et pollue l’eau

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L’absence d’arbres entraîne l’infiltration de produits chimiques dans la zone, tue les poissons et la faune et élimine la fonction vitale des réseaux de racines.

Cela nuit à la qualité de l’eau potable et rend la nappe phréatique pleine de toutes sortes de produits chimiques qui s’écoulent dans l’eau.

« Sans le système racinaire des arbres, la pluie entraîne la saleté et les produits chimiques dans les plans d’eau avoisinants, ce qui nuit aux poissons et rend l’eau potable difficile à trouver », note Subject To Climate.

Le grand problème, c’est que lorsque l’on coupe des arbres, on coupe des gardiens du système d’approvisionnement en eau.

Vous laissez les sédiments sur le sol être emportés et vous arrêtez le rôle des racines dans la fixation du sol. Par conséquent, la fonction de filtration des forêts est réduite à néant et celles-ci commencent à perdre leur efficacité en matière de préservation de la propreté et de la fraîcheur de l’eau.

5) Il permet à davantage de dioxyde de carbone de s’échapper dans l’atmosphère.

Lorsque vous empêchez la forêt de transpirer l’eau, vous provoquez des sécheresses, créez des déserts, augmentez la pollution de l’eau et privez les exploitations agricoles d’eau.

Mais vous augmentez également la quantité de CO2 qui s’échappe dans l’atmosphère.

En effet, les forêts respirent le CO2 et l’extraient de notre environnement, agissant comme des dispositifs naturels de capture du carbone.

Si l’on supprime ces éléments, on nuit à notre planète en raison de l’augmentation des températures.

Comme l’écrit Kate Wheeling:

« Les forêts tropicales humides fournissent des services écosystémiques bien au-delà de leurs limites.

« L’Amazonie, par exemple, agit à la fois comme un puits de dioxyde de carbone et comme une source de vapeur d’eau dans l’atmosphère, qui retombe ensuite sous forme de pluie ou de neige, parfois à des milliers de kilomètres de là.

« Mais les activités humaines et le changement climatique constituent des menaces majeures pour ces services.

6) Elle rend l’eau beaucoup plus chère pour les villes et les agglomérations.

Lorsque vous interrompez le rôle de filtration naturelle des forêts, vous rendez l’eau plus sale et plus difficile à traiter.

Les villes et les infrastructures hydrauliques ont donc plus de mal à traiter et à transformer l’eau destinée à la consommation humaine.

Personne ne veut ouvrir son robinet et boire de l’eau toxique contenant des produits chimiques dangereux comme le plomb (bien que cela soit de plus en plus courant dans de nombreux pays).

Katie Lyons et Todd Gartner ont étudié cette question en profondeur:

« Les forêts peuvent avoir un impact positif sur la quantité, la qualité et les coûts de filtration de l’eau d’une ville, réduisant même parfois le besoin d’infrastructures coûteuses en béton et en acier.

Il existe des exemples concrets qui montrent à quel point les forêts peuvent avoir un impact important. L’un des meilleurs exemples vient de New York, qui a réalisé combien elle pouvait économiser en prenant soin de ses forêts voisines et en mettant fin à la déforestation.

« La ville de New York, par exemple, a conservé des forêts et des paysages naturels dans les Catskills pour économiser sur les coûts de filtration de l’eau.

« La ville a investi 1,5 milliard de dollars pour protéger plus d’un million d’hectares de bassins versants essentiellement forestiers, ce qui lui a permis d’économiser entre 6 et 8 milliards de dollars sur le coût de construction d’une usine de filtration de l’eau.

7) Il diminue les précipitations dans le monde entier

Grâce à leur fonction de transpiration, les arbres prennent de l’eau et la font tomber dans le monde entier.

Si vous déforestez une partie du monde, vous n’avez pas seulement un impact sur la région environnante, mais aussi sur des régions très éloignées.

Par exemple, la déforestation en cours en Afrique centrale devrait entraîner une baisse de 35 % des précipitations dans le Midwest américain.

Le Texas, quant à lui, devrait voir ses précipitations diminuer de 25 % en raison de la déforestation massive de l’Amazonie.

Couper une forêt à un endroit et voir la pluie disparaître à un autre endroit, c’est courir à la catastrophe.

8) Elle fait souffrir les agriculteurs du monde entier

Lorsque les précipitations diminuent, les récoltes diminuent.

Les gouvernements ne disposent pas d’un chèque en blanc illimité pour renflouer le secteur agricole.

De plus, le fait de manquer de nourriture n’est pas seulement une question de marchés et de stabilité, c’est aussi une question de manque de nourriture et de nutriments pour les gens.

Comme l’écrit Rhett Butler:

« L’humidité générée par les forêts tropicales fait le tour du monde : des scientifiques ont découvert que les précipitations dans le Midwest américain sont influencées par les forêts du Congo.

« Pendant ce temps, l’humidité créée en Amazonie retombe sous forme de pluie jusqu’au Texas, et les forêts d’Asie du Sud-Est influencent le régime des pluies dans le sud-est de l’Europe et en Chine.

« Les forêts tropicales éloignées sont donc importantes pour les agriculteurs du monde entier.

9) Elle augmente le risque d’incendie

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Lorsqu’il n’y a plus autant d’eau et de pluie, la terre se dessèche rapidement.

Le feuillage se flétrit et des zones entières d’anciens sols fertiles deviennent des prairies et des déserts stériles.

Le risque d’incendie est donc beaucoup plus élevé, car lorsque les forêts s’assèchent, elles sont beaucoup plus susceptibles de s’enflammer.

Le résultat est un désastre pour l’ensemble du cycle écologique et contribue également à la hausse des températures et au changement climatique, car les incendies rejettent davantage de CO2 dans l’atmosphère.

10) La déforestation n’est qu’un des problèmes qui affectent le cycle de l’eau.

Si la déforestation était la seule cause d’interruption et de détérioration du cycle de l’eau, on pourrait s’y consacrer pleinement.

Malheureusement, de nombreux autres problèmes nuisent également à l’eau de la planète.

Les actions de l’industrie et le désir humain de puissance et de croissance sans fin sont véritablement préjudiciables au cycle de l’eau.

Comme le note Esther Fleming:

« Un certain nombre d’activités humaines peuvent avoir un impact sur le cycle de l’eau : la construction de barrages pour la production d’hydroélectricité, l’utilisation de l’eau pour l’agriculture, la déforestation et l’utilisation de combustibles fossiles.

Que pouvons-nous faire contre la déforestation ?

La déforestation ne peut être résolue du jour au lendemain.

Nous devons commencer à faire évoluer les économies pour qu’elles ne soient plus obsédées par les produits du bois et qu’elles ne soient plus soumises à des cycles de croissance.

Une chose que vous pouvez faire pour lutter contre la déforestation est d’en suivre l’évolution grâce au Global Forest Water Watcher, un outil qui vous permet de trouver des zones où le cycle de l’eau est menacé par la déforestation.

Il vous aide également à trouver des moyens d’améliorer la façon dont vous vous occupez des bassins versants et gérez l’eau.