10 exemples pour comprendre comment les normes culturelles façonnent notre comportement


Les normes culturelles peuvent avoir plus d’influence sur notre comportement que nous ne le pensons ou n’aimons l’admettre.

En tant que femme d’origine sud-asiatique vivant en Occident, je sais de première main à quel point la culture peut influencer le « code de conduite » d’une personne, pour ainsi dire. La culture peut dicter de nombreux aspects de notre vie, qu’il s’agisse de la manière dont nous nous habillons, des personnes que nous avons pour amis, de ce que nos affiliations politiques « devraient » être ou même de la personne que nous devrions épouser (et si nous devions l’épouser).

En tant que créatures de coutumes et d’habitudes, les êtres humains ont tendance à agir et à s’adapter à un ensemble de règles ou d’attentes que la société leur impose. Certaines de ces règles peuvent certainement être positives, mais d’autres peuvent être ressenties comme des entraves dont nous avons besoin de nous défaire.

Comment ces règles, normes et standards sociaux, souvent tacites, exercent-ils une emprise sur nous ?

Voici quelques éclaircissements sur la manière dont la culture peut influencer notre façon de penser et d’agir.

1) Oiseaux de plume….

Vous connaissez la suite de l’histoire. Ce n’est pas mon expérience personnelle, mais en grandissant au Canada, je me souviens que beaucoup de mes amis indiens étaient encouragés par leurs parents à avoir surtout d’autres amis indiens.

Les familles traditionnelles ont toujours craint que leurs enfants ne perdent le contact avec leur héritage. Elles pensaient aussi à l’avenir : en s’entourant très tôt d’amis culturellement communs, il était plus probable que leur enfant choisisse quelqu’un « de la même communauté » comme mari ou femme.

Ils supposaient automatiquement que le fait de fréquenter des personnes de la même culture signifiait qu’elles avaient les mêmes valeurs. Cela fonctionnait pour eux, alors pourquoi cela ne fonctionnerait-il pas pour leurs enfants ?

Même si vous ne subissez pas cette influence culturelle particulière dans votre propre vie, vous pouvez peut-être vous souvenir qu’enfant, on vous encourageait à fréquenter un certain groupe de personnes parce que cela plaisait à vos parents.

Peut-être que votre mère voulait que vous traîniez avec les pom-pom girls les plus populaires parce qu’elle pensait que c’était l’activité extrascolaire qui vous convenait le mieux. Peut-être que vos parents tenaient absolument à ce que vous alliez dans une grande école parce que c’est le genre de famille dont vous êtes issu. La liste est encore longue.

Le plus souvent, il est facile de ne pas remettre en question ces normes culturelles qui nous ont été transmises. Nos familles sont les premières influences culturelles sur notre vie.

Nous avons tendance à adopter ces comportements sans nous demander si c’est ce que nous voulons ou nous supposons automatiquement que c’est bon pour nous. Nous commençons donc à vivre les rôles qui nous sont assignés.

2) Ensuite, il y a la « culture d’entreprise »

À ce stade, vous êtes peut-être loin de l’influence de vos parents. Vous revendiquez votre vie et vous l’aimez. Vous êtes impatient de faire des vagues dans votre nouveau travail. Vous avez l’impression d’être une personne qui bouge et qui fait bouger les choses, et c’est le moment de vous démarquer et de briller. Mais attendez.

Votre patron attend de tous ses employés qu’ils travaillent jusqu’à minuit pour la troisième journée consécutive cette semaine, parce que le projet que vous pensiez parfait a besoin de quelques ajustements supplémentaires. Vous vous rendez compte que travailler tard est tout simplement la norme dans ce travail.

Vous vous retrouvez donc à annuler un dîner avec des amis que vous n’avez pas vus depuis longtemps. Au train où vont les choses, vous risquez de ne pas pouvoir vous rendre non plus au récital de ballet de votre nièce demain soir.

Ou peut-être que l’entreprise a une ligue de softball et que, même si vous n’aimez pas particulièrement le baseball, vous vous retrouvez à en prendre un pour l’équipe.

Nous avons tous été confrontés à ces scénarios sur le lieu de travail et, malgré nos pensées contradictoires, nous avons suivi le statu quo.

3) La culture peut être belle

À bien des égards, la culture peut être une source de fierté. J’adore m’habiller avec un lehenga ou un sari indien, par exemple. C’est lorsque je suis drapée dans un sari indien que je me sens la plus féminine et la plus sûre de moi.

Je ne sais pas ce que c’est exactement. Peut-être est-ce la magnifique broderie tissée à la main ou les couleurs vives et audacieuses. Peut-être est-ce le toucher de la soie brute ou le sens du glamour qui joue avec ma personnalité.

J’adore aussi la musique Bhangra, issue de ma culture punjabi. Voir le chanteur Diljit Dosanjh être le tout premier interprète punjabi à Coachella a été un moment de fierté.

4) La culture peut renforcer les croyances religieuses

cultural norm affect behavior 1 10 examples to understand how cultural norms shape our behavior

La culture peut aller au-delà de l’individu et de groupes plus restreints comme le travail et la famille et constituer une force puissante, en particulier lorsqu’elle est liée à la religion.

Il existe des pays – et parfois des groupes de pays – à prédominance bouddhiste, catholique, hindoue, juive ou musulmane, par exemple.

Ces cultures peuvent limiter ou empêcher la liberté de choisir ce que nous mangeons (les hindous, par exemple, n’ont pas le droit de manger du bœuf, tandis que les bouddhistes doivent s’abstenir de toute viande), comment nous nous habillons et avec qui nous sommes « autorisés » à nous marier.

Prenons l’exemple du code vestimentaire en Iran. Depuis plus de 40 ans, la culture – renforcée par un régime religieux autoritaire – impose le port obligatoire du hijab. Toute infraction à ce code vestimentaire est passible d’une peine d’emprisonnement, voire de la peine de mort.

Mahsa Amini, 22 ans, a été arrêtée en septembre 2022 par la police des mœurs parce qu’elle ne portait pas son hijab « correctement ». C’est son assassinat qui a déclenché des manifestations de masse en faveur d’un changement culturel dans tout le pays. Des femmes meurent chaque jour en Iran parce qu’elles osent défier la culture collective sur ce qui devrait être un choix personnel.

5) Elle peut devenir politique

Il ne fait aucun doute que la culture dans laquelle nous vivons peut influencer notre politique. Si notre famille conservatrice est inscrite au registre des Républicains depuis des générations, il peut être très difficile pour nous de sortir de ce moule. Surtout si vous avez le genre de famille qui ne serait pas du tout d’accord avec vous.

Des personnes sont devenues des parias familiaux en raison de leurs opinions politiques.

Le contrôle des armes à feu aux États-Unis est une autre question brûlante et le sujet d’affrontements culturels politiques incessants. Les républicains ont tendance à accorder beaucoup d’importance au deuxième amendement, c’est-à-dire au droit de porter des armes.

Mais de nombreuses personnes de gauche (et de droite) sont scandalisées par la facilité avec laquelle il est possible d’acheter une arme à feu, même si l’on souffre de troubles mentaux. Les fusillades de masse qui se succèdent ne modifient pas la position politique de nombreuses personnes.

6) Les bonnes manières : une histoire culturelle

Jusqu’à présent, nous avons parlé de l’influence de la culture sur les aspects les plus importants de notre vie. Mais la culture peut aussi se glisser dans les nuances de la vie quotidienne.

Voici l’histoire personnelle d’une personne prise entre deux cultures.

J’ai dit que j’étais d’origine indienne, mais que j’étais née et que j’avais grandi dans l’Ouest. En grandissant, en allant à l’école au Canada, je me souviens d’avoir été réprimandée par ma maîtresse de CM1 parce qu’elle ne la regardait pas dans les yeux lorsqu’elle me parlait.

J’étais confus. Je pensais que baisser les yeux était un signe de respect. J’en avais la preuve : Je me souviens d’avoir rendu visite à mes grands-parents indiens en Angleterre et d’avoir reçu un regard sévère pour avoir croisé le regard de mon grand-père lorsqu’il me parlait de quelque chose. J’ai appris que regarder un adulte droit dans les yeux était perçu comme un signe de défi, en particulier lorsqu’il s’agissait du patriarche de la famille.

Il s’agit d’un choc des cultures : l’adhésion à des comportements culturels différents selon les pays et les communautés peut certainement vous faire trébucher.

7) La culture de la beauté

Un autre choc culturel me vient à l’esprit. En Occident, de nombreux hommes – et surtout de nombreuses femmes – considèrent que la peau foncée est culturellement plus attrayante. Ils s’exposent au soleil jusqu’à ce qu’ils soient d’un brun chaud et grillé. Ou ils vont dans des salons de bronzage pour ne pas paraître « trop blancs » avant de partir en vacances.

Bien sûr, ils utilisent de la crème solaire parce qu’ils ont appris, au cours des cinquante dernières années, à quel point le soleil peut être néfaste pour notre peau et notre santé. Pourtant, ils préfèrent un teint plus foncé à leur propre couleur de peau et à leur teint qu’ils qualifient de « pâteux ». Il s’agit d’une perception culturelle.

Les Asiatiques du Sud ont une perception culturelle différente de la couleur de leur peau. Pour les Indiens, la clarté est synonyme de beauté. Cela signifie que plus on a la peau claire, plus on est attirant. Il s’agit peut-être d’un stéréotype, mais les stéréotypes ont leur raison d’être.

Le film culte et décalé  » Bend It Like Beckham  » me vient à l’esprit. Le personnage principal, Jess Bamrah, est découragé de jouer au football parce que ce n’est pas quelque chose que les « bonnes filles indiennes » devraient faire, mais aussi parce que, comme le dit sa mère, « regarde comme tu es devenue sombre à force de jouer au soleil toute la journée ! « Regarde comme tu es devenue brune à force de jouer au football au soleil toute la journée ! ».

8) La culture et les sexes

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Les choses se sont peut-être améliorées sur ce plan culturel, mais l’apparition de la pandémie a provoqué un choc des cultures entre les sexes, et plus encore.

Depuis le mouvement féministe, les femmes travaillent à l’extérieur du foyer. De plus en plus, les deux partenaires prennent en charge la cuisine et le ménage le soir et le week-end.

Mais lorsque le travail est devenu éloigné pour les deux partenaires pendant le COVID, les femmes ont constaté que la culture traditionnelle du genre revenait en force. Non seulement les femmes travaillaient à domicile, mais elles s’occupaient également des enfants et de la majeure partie (voire de la totalité) des tâches ménagères.

Le progrès culturel peut parfois signifier un pas en avant et deux pas en arrière.

9) Culture des célébrités, culture pop, etc.

Celle-ci est assez populaire dans notre culture pop actuelle. Elle concerne également les membres de la famille royale, qui jouissent d’un certain statut de célébrité. Si la nouvelle princesse de Galles porte une robe Zara, cette robe se vendra dans les minutes qui suivront sa capture par les caméras.

Je dois admettre que je ne suis pas à l’abri de cela. Je suis une grande fan de Succession. J’aime tout de la série, la musique d’ouverture au piano (c’est tellement le vieux New York), les personnages (je les aime mais je les déteste). Et puis il y a les incontournables de la mode de Shivan Roy.

Les vêtements de Shivan sont parfois difficiles à trouver, mais quand j’ai vu le dos nu à mailles (oui, le noir avec la chaîne dorée) qu’elle portait dans l’épisode sur le mariage de son frère Connor, il fallait absolument que je l’aie. J’ai cherché et cherché en ligne, mais je n’ai pas réussi à le trouver. J’ai fini par abandonner et je me suis endormie.

Comme le veut le destin de la mode, un article d’InStyle à ce sujet est apparu sur mon Instagram le lendemain matin et il y avait un lien pour savoir où acheter le haut à maillons de chaîne. Je n’ai aucun regret, merci beaucoup. Je suis tout aussi influencée par la culture que les autres.

10) La culture du « plus, c’est plus »

En parlant d’achats en ligne, nous sommes devenus à jamais insatiables grâce à une culture de consommation pratique qui nous incite constamment à acheter plus, plus, et encore plus. Nous achetons des choses dont nous n’avons même pas besoin simplement parce que nous savons qu’Amazon les déposera à notre porte le lendemain.

Nos maisons sont remplies à ras bord de gadgets, de caisses de vêtements et de tout le reste.

La conclusion finale sur les normes culturelles

D’une manière ou d’une autre, la culture aura toujours une influence sur notre comportement. Mais c’est à nos valeurs personnelles et à nos systèmes de croyances qu’il revient de discerner ce sur quoi nous devons agir et ce que nous devons laisser tomber.

Essayons sérieusement de faire évoluer notre culture pour le bien collectif.