Politesse (nom) : comportement respectueux et attentionné à l’égard d’autrui.

Synonymes : courtoisie, civilité, respect, déférence, manières, bonnes manières, galanterie, gentillesse, culture, grâce, tact, délicatesse, considération, prévenance, discrétion, diplomatie.

Dans notre existence frénétique et souvent égocentrique duXXIe siècle, il est facile de penser que les bonnes vieilles manières et la politesse ont été reléguées aux oubliettes.

La notion de courtoisie et d’attention n’est pas très présente dans un monde où il semble que tout tourne autour du « moi » et de la course au sommet.

Les gens polis sont, semble-t-il, une espèce en voie de disparition !

Pourtant, de manière quelque peu ironique, nous avons encore tendance à juger les gens en fonction de leur politesse (ou de leur manque de politesse) à notre égard.

Une rencontre au cours de laquelle nous avons l’impression d’avoir été malmenés ou traités avec discourtoisie peut nous agacer pendant un certain temps.

Elle peut même aller jusqu’à affecter notre humeur et la manière dont nous gérons d’autres situations au cours de la journée ou de la semaine.

Le fait que ces expériences trouvent un écho aussi profond suggère que les compétences sociales « douces » telles que la politesse sont en fait un besoin humain fondamental.

Et il s’avère qu’ils le sont…

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Tout cela est ancré dans l’évolution humaine.

Ce n’est pas pour rien que ces règles d’interaction sociale ont évolué au cours des innombrables millénaires de l’existence humaine.

Ils créent un groupe social coopératif et cohésif et contribuent à la survie de l’espèce.

Toutes les cultures, aussi éloignées et différentes soient-elles de la nôtre, ont des manières qui sont définies par leurs traditions individuelles. Les règles peuvent être différentes, mais il existe un code de conduite strict.

Cela en dit long sur la nécessité de ces valeurs pour le maintien de la société, n’est-ce pas ?

Ainsi, que vous soyez ou non d’accord avec le concept de « bonnes manières » à un niveau superficiel, vous serez jugé sur celles-ci et vous jugerez les autres de la même manière.

Qu’on le veuille ou non, nos compétences sociales, ou leur absence, jouent un rôle important dans notre identité et la façon dont les autres nous perçoivent.

Des coups différents pour des gens différents.

Puisque nous parlons de jugement, il convient de mettre en garde contre les suppositions et le fait de qualifier le comportement d’une personne d’impoli ou de discourtois…

En ces temps d’interconnexion mondiale, ne supposez pas automatiquement que les autres ont les mêmes normes culturelles que vous.

Ce que vous considérez comme poli, d’autres peuvent le trouver déroutant, dérangeant, voire offensant.

Voici un exemple personnel : Je suis une enseignante d’anglais à des locuteurs d’autres langues qui a fait son temps dans une classe multiculturelle.

J’ai appris que notre obsession culturelle à dire « s’il vous plaît », « merci » et « désolé » (souvent lorsque nous ne le pensons pas du tout) est perçue par les étrangers avec des opinions allant de l’incrédulité à l’irritation.

Pourtant, le fait qu’ils n’utilisent pas ces mots « magiques » lorsqu’ils parlent anglais est perçu comme une impolitesse.

Dans le cadre d’échanges interculturels, la politesse consiste donc à ne pas appliquer nos propres critères de politesse à des personnes issues de cultures différentes.

R.E.S.P.E.C.T.

La question des bonnes manières se résume en fin de compte à faire preuve de respect mutuel.

Si vous ne respectez pas les autres, le fait de tenir la porte à quelqu’un ou de se souvenir des noms n’est que de la poudre aux yeux et ne signifie rien. Vous serez toujours considéré comme impoli.

Si vous montrez du respect aux autres, il est plus probable qu’ils en fassent autant en retour.

Le profil d’une personne polie

L’apprentissage des bonnes manières, de la considération pour les autres et de la politesse commence dès les premières années de notre développement.

Vous avez peut-être admiré des personnes qui, sans effort apparent, semblent respirer la politesse au plus profond d’elles-mêmes.

Sachez que cela ne se fait pas sans effort. Il s’agit d’un modèle de comportement qui a été appris tout au long de la vie et qui est profondément enraciné.

Peut-être pensez-vous que vos propres manières auraient besoin d’un petit coup de pinceau. Pour être honnête, je pense que nous avons tous besoin d’un petit rappel de temps en temps de la bonne façon de se comporter !

Examinons donc quelques-unes des choses que les personnes polies font et ne font pas – sans ordre particulier.

1. Ils ne jugent pas les autres

J’ai mentionné le mot « J » à plusieurs reprises dans cet article, mais juger est une chose qu’une personne polie ne ferait jamais.

Combien de fois avez-vous porté un jugement à l’emporte-pièce sur la personnalité ou la situation d’une nouvelle connaissance et avez-vous dû faire rapidement demi-tour lorsque vous avez appris à mieux la connaître ?

Il est tellement plus simple et plus aimable de s’abstenir de juger.

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2. Ils ne partagent pas d’informations personnelles

Une personne bien élevée résiste à l’envie oh combien humaine de partager les détails intimes de sa vie, qu’ils soient factuels ou simplement problématiques.

Vous ne les surprendrez jamais en train de parler de leur salaire, par exemple, et les détails de leurs hémorroïdes resteront heureusement à leur place, c’est-à-dire à l’abri des regards !

3. Ils ne répandent ni n’écoutent les ragots

Pouvoir révéler une information croustillante sur une connaissance ou un collègue de travail est un moyen infaillible de faire partie de la foule « branchée ».

Et le fait d’écouter avidement quelqu’un raconter des histoires signifie que l’on est dans le coup, que l’on satisfait le besoin humain d’appartenance

Mais seulement à court terme, car personne ne fait confiance aux ragots.

Les personnes polies ne s’intéressent pas à ce mauvais comportement et feront toujours la sourde oreille aux ragots, aussi intrigants soient-ils.

Cela en fait des alliés dignes de confiance. C’est pourquoi ils ont tendance à garder leurs amis, alors que d’autres paient le prix des commérages, car leurs amis les abandonnent.

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4. Ils n’imposent pas leurs opinions aux autres

La grande gueule qui impose constamment son point de vue, souvent controversé, dans toutes les conversations n’est jamais populaire.

Ces avis sont émis, qu’ils aient été demandés ou non – généralement non.

La marque d’une personne polie et courtoise est de ne pas imposer ses propres idées aux autres.

Oui, bien sûr, si on le leur demande, ils partageront leurs opinions, mais ils seront ouverts à d’autres idées et à une discussion équilibrée.

Ils n’insisteront jamais pour que vous vous convertissiez à leur façon de penser.

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5. Ils ne négligent pas les questions importantes

Certaines personnes sont prêtes à tout pour éviter la gêne d’une conversation avec une personne récemment endeuillée, dont la relation vient d’imploser ou qui a subi un autre traumatisme personnel.

Les personnes bien élevées, en revanche, trouveront un moyen de soulever la question avec tact dès que possible afin d’éviter de prolonger l’embarras ou la contrariété pendant que la personne malheureuse attend anxieusement que la question épineuse ou l’événement tragique soit soulevé.

Ce n’est jamais facile à faire, mais il est tellement plus aimable de reconnaître les contrariétés dans la vie de nos amis ou collègues plutôt que de les ignorer. Les gens polis respectent cela.

6. Ils expriment toujours leurs remerciements

La reconnaissance sincère d’un geste, d’un cadeau ou d’une hospitalité figure en tête de la liste des choses que les gens polis doivent faire.

Vous ne les trouverez pas en train d’envoyer une phrase par courriel ou par texto pour dire « merci ».

Ils ne partiront pas non plus du principe que leur ami ou leur proche « saura » qu’ils ont passé un bon moment ou qu’ils ont apprécié le cadeau parce qu’ils ont murmuré quelques mots à cet effet.

Non, une personne polie prendra toujours le temps d’écrire quelques mots sur une carte et de l’envoyer à l’ancienne par courrier postal. Ou bien elle dira merci d’une autre manière significative.

En réalité, cela prend peu de temps, mais c’est tellement plus sincère pour témoigner d’une véritable reconnaissance. Votre cote augmentera considérablement aux yeux du destinataire, c’est certain !

7. Ils mettent les autres à l’aise

Lorsqu’elle est confrontée à un moment potentiellement gênant, une personne polie trouvera toujours une manière douce et appropriée de désamorcer toute raideur, timidité ou inquiétude chez les autres.

Ils feront tout leur possible pour minimiser la gêne ressentie par les autres, quelle qu’en soit la raison.

Vous devez faire preuve d’empathie pour repérer une telle situation et c’est une autre qualité commune aux personnes polies.

8. Ils écoutent attentivement

Vous ne surprendrez pas une personne polie en train de jeter un coup d’œil à sa montre pendant que vous lui parlez ou, pire encore, en train de regarder par-dessus votre épaule pour voir si quelqu’un de plus intéressant ou de plus « utile » n’est pas entré dans la pièce.

Vous ne verrez pas non plus leurs yeux se voiler au milieu de la conversation. Et pour ce qui est de consulter son téléphone à la recherche de mises à jour sur les médias sociaux pendant que vous parlez ? Jamais !

Les personnes polies sont adeptes de l' »écoute active ».

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Non seulement ils montrent toute leur attention en maintenant un contact visuel régulier, mais ils hochent également la tête ou sourient et prononcent quelques affirmations, afin que l’orateur puisse continuer à parler en toute confiance.

Si le sujet ne les passionne pas, vous ne vous en rendrez jamais compte, car ils sont également capables de réorienter la conversation avec une telle subtilité que vous ne vous en apercevrez même pas !

9. Ils vous laissent parler de vous

Une extension de la technique d’écoute active est la capacité de la personne polie à poser des questions intelligentes et pertinentes à votre sujet.

Avouons-le, c’est généralement notre sujet préféré.

Si quelqu’un vous laisse parler pendant des heures de vos réussites ou des hauts et des bas de votre vie et semble vraiment intéressé, c’est une excellente conversation, n’est-ce pas ?

Ce n’est qu’au moment où vous vous prélassez dans la gloire d’avoir apprécié l’interaction avec cette personne super sympa que vous réalisez que vous ne savez presque rien d’elle alors qu’elle a écouté l’histoire de votre vie.

10. Ils n’oublieront pas votre nom

Il s’agit d’une question évidente. Nous savons tous qu’il est de bon ton de s’adresser aux autres par leur nom (le bon !).

Certains d’entre nous accusent une mémoire défaillante d’être à l’origine de cet échec, mais, en réalité, il n’est pas si difficile d’être attentif lorsque les présentations sont faites.

Il n’y a pas de mal non plus à reposer la question si vous n’avez pas bien saisi le nom la première fois. Mieux vaut cela que d’être pris au dépourvu lorsque vous devez présenter cette personne à quelqu’un d’autre et que vous n’en avez pas la moindre idée.

Vous aurez probablement remarqué que l’indéfectible personne polie répète votre nom au cours de la conversation.

Ce n’est pas une tactique à utiliser à outrance, car elle peut être irritante, mais c’est un outil utile pour ancrer un nom dans votre mémoire.

Les meilleures choses de la vie sont gratuites.

Un proverbe slovène très pertinent dit que « la politesse ne coûte rien mais rapporte beaucoup ».

C’est tout à fait vrai.

Bien que les bonnes manières ne coûtent rien, elles peuvent faire une grande différence dans la façon dont les autres vous perçoivent.

Dans un contexte professionnel, cela vaut également pour l’organisation que vous représentez, de sorte que les récompenses qui découlent de la courtoisie peuvent être à la fois professionnelles et personnelles.

Ce n’est pas un concept dépassé, loin de là.

En ces temps de discorde, la politesse, la courtoisie et tous les autres synonymes ci-dessus n’ont jamais été aussi importants.

J’ai mentionné plus haut qu’une rencontre avec quelqu’un d’impoli et d’indélicat peut vous laisser une impression de meurtrissure.

Pourquoi ne pas réfléchir à ce qui rend un échange avec un autre être humain mémorable ?

Oui, presque toujours la politesse, la considération, le respect mutuel, la prévenance – je pourrais continuer…

Profitez des avantages de la politesse.

Tout se résume à suivre le conseil intemporel de « faire aux autres ce que vous voudriez qu’ils vous fassent ».

Et l’avantage d’être poli et courtois, c’est que les autres sont plus susceptibles d’être polis et courtois en retour, de sorte que vous récoltez vraiment ce que vous avez semé.

Je laisse le mot de la fin à Roy T. Bennett, auteur de The Light in the Heart:

Traitez tout le monde avec politesse et gentillesse, non pas parce qu’ils sont gentils, mais parce que vous l’êtes.