Qu’est-ce que l’erreur des coûts irrécupérables et comment affecte-t-elle nos décisions ?

Pensez-vous prendre des décisions intelligentes et rationnelles la plupart du temps ? Il est probable que même si vous prenez des décisions rationnelles, il vous arrive de tomber dans le piège des coûts irrécupérables.

L’erreur des coûts irrécupérables est un phénomène par lequel une personne hésite à abandonner ou à se défaire d’une ligne de conduite en raison de l’investissement monétaire, physique ou émotionnel qu’elle a consenti, alors qu’elle sait que la poursuite de cette ligne de conduite lui cause plus de tort que de bien[1].

En économie, un coût irrécupérable est un coût passé qui a déjà été payé et qui ne peut être récupéré.[2] Par exemple, une entreprise qui a investi un million de dollars dans du nouveau matériel. Cet argent a disparu et ne peut être récupéré ; il ne devrait donc pas être pris en compte dans le processus décisionnel de l’entreprise.

Ou encore, imaginons que vous achetiez des billets pour un concert. Le jour de l’événement, vous attrapez un rhume. Même si vous êtes malade, vous décidez d’aller au concert parce que sinon, « votre argent sera gaspillé ».

Voici quelques-unes des erreurs les plus courantes en matière de coûts irrécupérables que nous rencontrons et des conseils pour ne pas les laisser influencer nos décisions.

Les pièges courants de l’erreur des coûts irrécupérables

Maintenant que vous connaissez la définition de l’erreur des coûts irrécupérables, voici quelques pièges courants dans lesquels nous avons pu tomber. Si vous prenez un moment, vous pouvez probablement penser à toutes sortes de situations dans lesquelles vous avez pris des décisions irrationnelles à cause de l’erreur des coûts irrécupérables.

Voici quelques cas où vous risquez de tomber dans le piège des coûts irrécupérables.

1. Manger après avoir été rassasié

Je fais cela tout le temps. Si je vais au restaurant et que je suis rassasié après avoir mangé la plus grande partie de mon repas, je me sens obligé de manger le reste pour ne pas le « gaspiller ». Cette pression vient aussi du fait que je sais que personne ne mangera ce plat après moi et qu’il sera tout simplement jeté.

Comme je me sens mal à l’aise de laisser la nourriture se gaspiller, je continue à manger même si je suis rassasié. C’est un coût irrécupérable, et je ne fais que perdre en m’empiffrant davantage.

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2. Regarder un film que vous n’aimez pas

Peu importe que vous ayez déjà investi du temps dans les médias que vous consommez. Si vous n’aimez pas ce que vous regardez, rien ne vous empêche de sortir du cinéma ou de passer à une autre émission.

À bien des égards, l’erreur des coûts irrécupérables est un mélange de temps, d’efforts et d’argent et, par conséquent, nous pouvons avoir tendance à nous sentir coupables de partir après avoir investi dans quelque chose[3].

3. Poursuivre une relation toxique

Rester dans une relation toxique est malheureusement trop fréquent.

Si vous vous investissez beaucoup sur le plan émotionnel dans une relation, il peut être très difficile de la rompre. Cela peut être vrai pour n’importe quelle relation, et pas seulement pour les relations amoureuses. Peut-être l’un de vos bons amis n’a-t-il plus d’influence positive sur vous. Des années d’investissement émotionnel font qu’il est très inconfortable de couper les ponts, mais il se peut que vous ayez à le faire.

Dans une étude, les chercheurs estiment qu’il est naturel de s’accrocher à ses idées. Nous voulons travailler jour et nuit pour les mener à bien. C’est louable. Cependant, on pourrait dire que dans certains contextes, l’idée de ne jamais abandonner quelque chose, quel qu’en soit le coût, est inefficace[4].

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Comment surmonter l’erreur des coûts irrécupérables ?

Voici quelques moyens de surmonter l’erreur des coûts irrécupérables et d’utiliser votre temps de manière plus productive.

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1. Retraite

Walt Disney a fondé Laugh-o-Gram, un studio d’animation dont il espérait qu’il servirait de tremplin à ses idées[5]. Laugh-o-Gram a rapidement fait faillite et s’est effondré ; sans se décourager, il a fondé un autre studio – Walt Disney Studios. Vous avez probablement vu certaines de leurs œuvres.

Pour une raison ou une autre, Laugh-O-Gram n’avait pas ce facteur magique que les Walt Disney Studios ont fini par avoir, et là encore, Walt Disney l’a compris.

Bien sûr, il est bon d’être passionné par nos idées, mais cette passion peut nous rendre aveugles aux véritables défauts. Si nous prenons du recul par rapport à nos idées et que nous les examinons objectivement, nous verrons peut-être des choses à changer, ou peut-être l’idée pourrait-elle être abandonnée complètement au profit d’une meilleure idée à venir.

En fin de compte, au lieu de considérer nos idées comme des choses pour lesquelles il faut se battre coûte que coûte, investissez du temps, des efforts et de l’argent. Il se peut que nos idées et nos projets soient perçus différemment.

Dans l’histoire militaire, il existe d’innombrables récits d’armées qui ont battu en retraite pour remporter des batailles plus importantes et plus vastes. Il y a aussi des histoires (pensez à l’invasion catastrophique de la Russie par Napoléon) d’armées se lançant dans des batailles ou des campagnes qui se sont soldées par un désastre (Napoléon ne s’est jamais remis de sa défaite).

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Savoir quand prendre du recul et abandonner une certaine voie peut vous aider à éviter de commettre l’erreur des coûts irrécupérables.

2. Vaincre la peur de gaspiller ses efforts

Nous aimons à penser que la valeur que nous accordons aux choses, telles que les projets ou les objectifs, provient de notre volonté de les mener à bien ou peut-être d’une prédiction de leur valeur ultérieure. Cependant, notre attachement ultime provient d’un réseau complexe d’attachements émotionnels créés non pas par notre opinion sur la valeur de l’objet, mais par le temps et les efforts que nous y avons déjà consacrés.

À bien des égards, l’un des aspects les plus puissants de notre attachement aux choses est basé sur la peur de perdre cette chose autant que sur notre goût ou notre plaisir. Ce faux attachement fondé sur la perte est appelé « erreur des coûts irrécupérables ».

Par exemple, avez-vous déjà joué à un jeu vidéo pendant un certain temps et l’avez-vous redémarré un jour pour découvrir que le fichier de sauvegarde avait été corrompu ? Notre frustration ici ne vient pas du fait qu’il nous faudra beaucoup plus de temps pour voir comment l’histoire du jeu progresse, ni même du fait que nous devrons rejouer à nouveau ; notre frustration vient plutôt du fait que le temps que nous avons passé sur le jeu n’a servi à rien.

La douleur et la frustration que nous ressentons lorsque nous perdons est la même raison pour laquelle les bouddhistes évitent de s’attacher, car ils pensent que cette souffrance est inévitable. Mais ce n’est pas nécessairement le cas.

Selon la recherche, lorsque le sophisme des coûts irrécupérables est appliqué à nos objectifs et à nos projets, il est facile de comprendre comment nous pouvons nous attacher à des choses qui, au fond de nous-mêmes, pourraient ne pas fonctionner[6]. Encore une fois, nous ne nous y attachons pas parce que nous connaissons leur valeur, nous nous y attachons parce que nous ne pouvons pas supporter de les perdre, ou plus précisément, nous ne pouvons pas supporter de voir que le temps que nous y avons consacré n’a servi à rien.

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Ainsi, l’abandon précoce d’une idée en faveur d’une meilleure peut être la meilleure option pour éviter l’erreur des coûts irrécupérables.

3. Évaluer la valeur d’un événement ou d’une action par rapport à ses résultats

En fin de compte, vous êtes le seul à savoir si vous devez renoncer à quelque chose ou à quel moment, mais voici une courte liste de points à prendre en considération.

Quel est votre degré d’enthousiasme ?

Il peut être judicieux d’examiner en profondeur ce que vous pensez exactement de votre idée, de votre projet ou même de votre emploi actuel que vous risquez d’abandonner. Le fait d’y penser vous stresse-t-il ? Lorsque vous en parlez, votre humeur se dégrade-t-elle et vous essayez de changer de sujet, en parlant avec enthousiasme d’autres choses ?

Si elle vous cause du stress et de la tristesse, il est bon de réfléchir à ce qu’elle vaut pour vous. Aucune idée ne vaut votre santé et votre bonheur.

De plus, si vous décidez de vous y tenir, ce malheur ne fera que croître, car au fond de vous, vous savez que la chose à laquelle vous consacrez votre temps n’est pas faite pour vous.

Écoutez-vous, et vous connaîtrez la réponse.

Se demander « Et si ? »

À l’heure actuelle, vous êtes probablement en train de penser ou de dire ces mots immortels.

  • « Et si cette idée s’avérait être un grand succès ?
  • « Et si j’étais massivement perdant ?

Nous ne pouvons jamais être sûrs de la réponse à ces questions ; c’est pourquoi elles sont si puissantes. Mais il y a une chose dont nous pouvons être sûrs, c’est qu’il est impossible de connaître l’avenir.

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  • « Et si mon idée de livre était le prochain best-seller ?
  • « Et si c’est le prochain Harry Potter ? »

Considérez à quel point cela est réaliste. De nombreux écrivains à succès et publiés ne gagnent correctement leur vie qu’avec leurs livres. Chaque livre qui a échoué a été écrit par quelqu’un qui s’est battu avec acharnement et qui n’a pas abandonné. Et s’il avait consacré ce temps à un meilleur livre ? Et si ce meilleur livre avait eu du succès ? Ils ne l’ont jamais découvert, car ils ont consacré tout leur temps et tous leurs efforts à une mauvaise idée.

La démission peut-elle vous permettre d’améliorer votre situation financière ?

La meilleure façon de l’expliquer est de recourir à une métaphore sur les jeux de hasard.

Combien de fois avez-vous entendu parler d’un joueur qui met tout ce qu’il a dans un pari et qui réussit à gagner gros et à s’imposer à jamais ? Peut-être que cela ne s’est produit que quelques fois. Il existe d’innombrables histoires de joueurs qui ont tout misé sur un pari et qui ont tout perdu. Ou bien, s’ils gagnent au premier pari, ils perdent tout au second. Une fois de plus, l’engagement du joueur à gagner, quel qu’en soit le prix, est une erreur à fonds perdus.

C’est la même chose. Si vous investissez une somme d’argent importante dans quelque chose et que cette chose échoue, cet argent est perdu à jamais. Cette perte est encore plus grande lorsque le temps et les efforts consacrés à quelque chose sont considérés comme de la monnaie.

Qui d’autre apporte son soutien ?

Si l’on considère l’erreur des coûts irrécupérables, il est facile de comprendre pourquoi vous pourriez être partial et votre pensée trop subjectivement orientée vers une idée. C’est pourquoi il peut être préférable de demander l’avis d’autres personnes. Il est inutile de demander l’avis de vos amis car, en tant qu’amis, ils sont presque tenus par l’honneur de vous dire que c’est une bonne idée et de vous soutenir. Mais demandez-vous combien de personnes sont visiblement favorables et enthousiastes à l’égard de votre projet ou de votre objectif.

S’il y a beaucoup de monde, alors, eh bien, vous êtes peut-être gagnant. Mais s’il y en a peu, voire personne, demandez-vous pourquoi ; vous pourriez penser que c’est parce qu’ils s’en fichent. Mais ce n’est pas le cas. La principale raison pour laquelle ils ne vous soutiennent pas est qu’ils ne veulent pas vous voir échouer et qu’ils essaient de vous faire comprendre que ce sur quoi vous travaillez ne vaut peut-être pas la peine que vous y consacriez du temps.

Réflexions finales

Nous sommes victimes de l’erreur des coûts irrécupérables parce que nous sommes émotionnellement investis dans l’argent, le temps ou toute autre ressource que nous avons engagés dans le passé. L’étape la plus importante pour se libérer des mauvaises décisions basées sur les coûts irrécupérables est de reconnaître ce sophisme logique. Le fait de le savoir vous aidera considérablement à prendre des décisions plus rationnelles à l’avenir.

En lisant cet article, vous avez déjà fait ce grand premier pas. Mais si cela ne suffit pas, je vous suggère de dresser une liste des avantages et des inconvénients. Si le seul avantage de continuer à faire quelque chose est de vous sentir mieux dans votre investissement émotionnel, vous devriez aller dans l’autre direction.

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Malgré la fréquence de ce sophisme, il est assez facile de le démasquer la plupart du temps.

TL;DR

Vous n’avez pas le temps de lire l’article complet ? Lisez ceci.

What is Sunk Cost Fallacy and How it Affects Our Decisions

L’erreur des coûts irrécupérables est un phénomène par lequel une personnehésite à abandonner ou à se défaire d’une ligne de conduite en raison de l’investissement monétaire, physique ou émotionnel qu’elle a consenti, alors qu’elle sait que la poursuite de cette ligne de conduite lui cause plus de tort que de bien.

Manger quand on est rassasié, regarder un film que l’on n’aime pas et poursuivre une relation toxique sont des exemples de l’erreur des coûts irrécupérables.

Reculer et réévaluer votre parcours actuel peut vous aider à éviter l’erreur des coûts irrécupérables,

Si vous êtes enthousiasmé par votre projet, c’est un excellent indicateur pour poursuivre votre chemin ; si vous vous sentez stressé et malheureux, il est peut-être temps de laisser tomber votre projet.

Crédit photo : Adrian Swancar via unsplash.com