Comment prévenir l’obésité infantile et aider votre enfant à rester en bonne santé ?

L’obésité infantile est un problème d’importance majeure dans les pays développés et en voie de développement, principalement (mais pas entièrement) en raison de la disponibilité d’aliments malsains. Bien qu’aucun parent ne souhaite délibérément que ses enfants soient en surpoids ou obèses, des études ont confirmé qu’un enfant américain sur cinq est cliniquement obèse dès l’école primaire[1].

Outre le fait que l’obésité infantile augmente les risques de surpoids à l’adolescence et à l’âge adulte, elle a également été associée à des problèmes sociaux et à une pléthore de maladies. En tant que parents, nous devons adopter une approche proactive pour prévenir l’apparition précoce de l’obésité chez nos enfants.

La bonne nouvelle, c’est que l’obésité peut être évitée et que si votre enfant est déjà obèse, il est possible d’y remédier.

Dans cet article, nous examinerons les facteurs qui prédisposent les enfants à l’obésité, ses conséquences sur la santé et la manière de l’identifier. J’aborderai également des mesures pratiques qui vous aideront à prévenir ou à corriger l’obésité chez vos enfants, alors n’oubliez pas de lire l’article jusqu’au bout !

Comment savoir si votre enfant est en surpoids ou obèse ?

Il n’est pas toujours facile de déterminer si votre enfant est en surpoids ou non, principalement parce que les enfants grandissent à des rythmes différents et que la quantité de graisse corporelle change avec l’âge. Selon une étude publiée dans le British Journal of General Practice, 80 % des parents affirment que leurs enfants ont un poids normal alors qu’ils sont en réalité obèses[2].

Le calcul de l’indice de masse corporelle (IMC) de votre enfant est un moyen fiable de savoir s’il est en surpoids ou obèse. L’IMC mesure le poids corporel par rapport à la taille. Les calculateurs d’IMC utilisent une formule qui génère un score permettant de classer le propriétaire dans les catégories suivantes : obésité, surpoids, poids normal ou insuffisance pondérale.

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L’IMC des enfants et des adolescents est classé par les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) à l’aide d’une mesure appelée percentile. Vous trouverez ci-dessous les différentes plages de percentiles de l’IMC et ce qu’elles signifient.

  • Du 5e au 84e percentile : poids santé
  • 85e à 94e percentile : surcharge pondérale
  • 95e à 99,99e percentile : obésité

Bien que l’utilité de l’IMC pour déterminer l’obésité chez l’enfant ait été bien établie, un grand nombre de parents ne parviennent toujours pas à utiliser cette approche pour identifier l’obésité chez leurs enfants. Si vous faites partie de cette catégorie, voici quelques signes qui vous aideront à suspecter un problème de poids chez vos enfants :

  • Lorsqu’ils ont l’air physiquement plus grands que les autres enfants de leur classe
  • Lorsqu’ils portent des vêtements trop grands pour leur âge
  • Lorsqu’ils mangent la même quantité (ou plus) d’aliments que les adultes
  • Lorsqu’ils sont facilement épuisés par l’exercice physique
  • Lorsqu’ils détestent les régimes alimentaires équilibrés et qu’ils ont envie de malbouffe
  • Lorsqu’ils aiment regarder la télévision plus de trois heures par jour
  • Quand ils ont toujours faim

Si vous observez l’une de ces caractéristiques chez votre enfant, il serait judicieux de l’emmener chez votre pédiatre pour le faire examiner.

Quelles sont les causes de l’obésité infantile ?

L’obésité infantile peut être causée par un certain nombre de facteurs, notamment le mode de vie, les problèmes psychologiques et les antécédents familiaux. Toutefois, les principales causes de l’obésité peuvent être réduites à deux problèmes : manger trop et ne pas faire assez d’exercice.

Vous trouverez ci-dessous des causes plus spécifiques de l’obésité infantile.

1. Potentiel génétique

L’expression « tel père, tel fils » et « telle mère, telle fille » n’est certainement pas un mythe en ce qui concerne le poids corporel. Il existe un facteur génétique important dans l’obésité, c’est pourquoi les enfants dont les parents sont obèses sont plus susceptibles d’avoir des problèmes de poids que les enfants dont les parents sont maigres[3].

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Cela dit, l’obésité n’est pas totalement prédéterminée. Bien que les gènes jouent un rôle important, les choses que vous mangez (ou ne mangez pas) jouent un rôle plus important dans la détermination des gènes qui s’expriment, y compris le gène responsable de l’obésité.

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2. L’addiction à la malbouffe

La facilité d’accès aux aliments ultra-transformés (malbouffe) a largement contribué à l’augmentation de l’incidence de l’obésité, en particulier chez les enfants. Ces aliments vides, riches en graisses et sucrés, sont conçus pour durer longtemps et ont un goût si bon qu’il est presque impossible d’y résister.

Malheureusement, des études successives ont montré qu’il s’agissait d’une cause majeure d’addiction à la nourriture chez les enfants et les adultes[4] La malbouffe stimule les centres de récompense du cerveau, ce qui entraîne une envie insatiable d’en consommer davantage[5] Une fois que votre enfant est devenu accro à la malbouffe, l’obésité est presque inévitable.

3. Résistance à l’insuline

L’insuline est une hormone importante qui contrôle le stockage de l’énergie. En termes simples, elle est responsable de l’ordre donné aux cellules adipeuses de stocker plus de graisse, ce qui, bien sûr, entraîne une prise de poids. Lorsque les enfants mangent des aliments vides, la teneur calorique excessive favorise la résistance à l’insuline en augmentant les niveaux d’insuline dans le corps, ce qui entraîne un stockage plus important d’énergie sous forme de graisse[6].

Bien que les résultats des différentes recherches sur l’effet de l’insuline sur l’obésité infantile soient controversés, plusieurs études ont révélé une corrélation constante entre un niveau élevé d’insuline et le développement de l’obésité.[7] Pour traiter le problème de l’insuline, augmentez l’apport en fibres dans l’alimentation de votre enfant et réduisez les sucres raffinés.[8]

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4. Exercice inadéquat

Le rôle de l’exercice physique dans le maintien d’un poids sain est indispensable car l’exercice physique aide à brûler des calories, ce qui entraîne une perte de graisse.[9] Malheureusement, de nombreux enfants ne font pas assez d’exercice physique quotidien, ce qui entraîne le développement de problèmes de poids.

L’accès incontrôlé à la télévision et aux jeux vidéo joue également un rôle important dans la réduction de l’exercice physique auquel les enfants ont accès. Si cette situation n’est pas maîtrisée, les risques de surpoids ou d’obésité de votre enfant augmenteront considérablement.

Les conséquences graves de l’obésité infantile

L’obésité infantile tend à avoir des conséquences très graves sur la santé et la vie sociale des enfants. En voici quelques-unes :

1. Risque accru de diabète de type 2

Les enfants en surpoids ou obèses ont plus de risques de développer un diabète de type 2.[10] Le diabète de type 2 survient lorsque l’organisme est incapable de métaboliser correctement le glucose et peut entraîner plusieurs autres problèmes tels que des lésions nerveuses, des dysfonctionnements rénaux et des maladies oculaires.

2. Risque accru de maladie cardiaque

Un taux élevé de mauvais cholestérol et une augmentation de la pression artérielle sont des complications courantes qui accompagnent l’obésité chez les enfants. Malheureusement, ces conditions augmentent de façon astronomique le risque de développer une maladie cardiaque à l’avenir. Une fois que la maladie cardiaque s’installe, elle peut entraîner une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

3. Augmentation des risques d’asthme

L’asthme survient lorsque les voies respiratoires des poumons s’enflamment et cette condition a été fortement liée à l’obésité. Bien que la raison de cette relation ne soit pas encore claire, des études ont montré que l’obésité peut en fait augmenter le risque de devenir asthmatique[11].

4. Développement de douleurs articulaires

Les douleurs articulaires sont un autre problème courant chez les enfants en surpoids. La raison en est assez simple : les os ne peuvent supporter qu’un poids limité avant de se « fatiguer ». Cependant, les douleurs articulaires tendent à diminuer lorsque votre enfant commence à perdre du poids.

5. Troubles du sommeil

Les enfants obèses ont également tendance à souffrir de divers troubles du sommeil tels que le ronflement et l’apnée (arrêt de la respiration pendant le sommeil). Ces troubles sont généralement le résultat direct du poids excessif autour du cou, qui a tendance à bloquer les voies respiratoires pendant le sommeil.

6. Problèmes sociaux

Les enfants obèses ont tendance à être victimes de brimades à l’école, ce qui peut entraîner une dépression, une baisse de l’estime de soi et un isolement social. Malheureusement, si cette situation n’est pas maîtrisée, elle peut perdurer jusqu’à l’âge adulte, voire conduire au suicide.

Que faire si votre enfant est obèse ?

Si vous lisez encore ces lignes, il y a de fortes chances que vous ayez un enfant en surpoids ou obèse. Si c’est le cas, il n’y a pas lieu de paniquer : il est tout à fait possible d’y remédier.

Les enfants étant encore très jeunes et déjà habitués à un mode de vie malsain, il n’est pas toujours facile de les aider à changer de mode de vie. Voici quelques mesures éprouvées que vous pouvez prendre pour ramener votre enfant obèse à la santé :

1. Prendre de bonnes habitudes alimentaires

C’est la chose la plus importante que vous puissiez faire pour aider votre enfant obèse, car le principal problème sous-jacent à l’obésité est une mauvaise alimentation. Une bonne alimentation est la clé de la perte de poids,[12]. Il est donc absolument essentiel de modifier les habitudes alimentaires de votre enfant pour les rendre plus saines, et cela devrait être la toute première chose sur votre liste de contrôle lorsque vous cherchez à inverser l’obésité.

Comme vos enfants mangeront principalement ce que vous achetez et gardez à la maison, leur parcours de remise en forme dépend en grande partie de vous. Vous devez user de cette influence pour contrôler ce qu’ils mangent ou ne mangent pas. Pour commencer, débarrassez votre maison des aliments hautement transformés. Il s’agit des sucreries, des boissons gazeuses, des chips et de tous les autres aliments à forte teneur en sel, en matières grasses ou en sucre raffiné.

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Vous devez alors passer à une alimentation saine, ce qui signifie simplement manger des aliments aussi naturels ou aussi peu transformés que possible. Privilégiez les aliments frais et entiers plutôt que les fast-foods. Voici quelques exemples :

  • Fruits et légumes frais
  • Céréales complètes, par exemple pâtes au blé complet, riz brun, etc.
  • Protéines maigres, comme le poisson et le poulet.
  • Produits laitiers allégés, par exemple lait écrémé, yaourt grec, etc.

Toutefois, pour que votre programme d’alimentation saine soit couronné de succès, vous devez commencer à cuisiner davantage. Cuisiner et manger en famille n’a pas que des avantages pour la santé, cela permet aussi de créer des liens.

Pour en savoir plus sur l’alimentation saine, cliquez ici : Qu’est-ce que l’alimentation saine (Conseils essentiels + Plan de repas pour une alimentation saine)

Cependant, vous devriez probablement consulter votre diététicien pour qu’il vous aide à planifier vos repas. Il y a de fortes chances qu’en adoptant une alimentation plus saine, votre enfant obèse commence à perdre du poids.

2. Augmenter l’exercice physique

L’exercice physique est tout aussi important qu’une alimentation saine pour perdre efficacement du poids. Cependant, pour un enfant de huit ans, s’inscrire à la salle de sport d’à côté ne semblera pas aussi intéressant que de jouer à la marelle dans le jardin. Par conséquent, si vous voulez que cela fonctionne, incorporez du plaisir dans l’exercice physique que vous concevez pour votre enfant.

En outre, comme l’enfant est déjà en surpoids, il peut avoir du mal à s’engager dans un exercice physique intense pendant une longue période. En règle générale, il faut donc viser au moins une heure d’exercice physique par jour, que l’on peut répartir en exercices de 5 à 10 minutes tout au long de la journée[13].

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Vous devriez également inscrire votre enfant à un sport qui l’intéresse et lui offrir un soutien et des encouragements continus, surtout lorsqu’il n’a pas envie de continuer.

3. Encourager davantage d’activités familiales

Vous seriez surpris de constater à quel point les activités physiques peuvent être intéressantes pour les enfants lorsque vous les pratiquez avec eux. Participer régulièrement à des activités qui plaisent à toute la famille peut être un excellent moyen d’inciter votre enfant à devenir actif et à s’engager sur la voie de la remise en forme.

Que vous alliez faire de la randonnée ou nager, vous n’aidez pas seulement votre enfant à perdre quelques kilos, mais vous lui donnez aussi l’occasion d’apprendre de vous – de voir exactement le genre de choses qu’il devrait faire. Veillez simplement à varier les activités de temps en temps, afin que votre enfant ne s’ennuie pas.

4. Réduire le temps passé devant la télévision

Bien que la télévision semble être un bon moyen d’occuper les enfants pendant que vous vous consacrez à d’autres tâches, plusieurs études ont montré que regarder la télévision, jouer à des jeux vidéo ou utiliser des smartphones de manière excessive peut entraîner une prise de poids chez les enfants.

Il y a deux raisons à cela : premièrement, plus de temps passé devant l’écran signifie moins de temps pour les activités physiques, qui brûlent moins de calories ; deuxièmement, plus de temps passé devant la télévision signifie plus de grignotages d’aliments sucrés ou malsains, et l’ingestion de calories vides entraîne une prise de poids, ce qui aggrave l’obésité[14].

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Ainsi, si votre enfant doit regarder la télévision ou jouer à des jeux vidéo, cela ne devrait pas prendre plus d’une heure par jour.

Comment aider votre enfant à rester en bonne santé (et à prévenir l’obésité)

Mieux vaut prévenir que guérir. Que vous essayiez d’empêcher vos enfants en bonne santé de devenir obèses ou que vous souhaitiez que votre enfant autrefois obèse conserve définitivement un poids normal, voici quelques conseils qui peuvent vous aider :

1. Supprimer les mauvaises choses et rendre les aliments sains accessibles

La première chose à faire pour que vos enfants mangent sainement est de nettoyer votre garde-manger et votre réfrigérateur.

Débarrassez-vous de tous les aliments et boissons sucrés et trop transformés. Remplacez-les par des aliments plus sains, comme les fruits et les légumes, et veillez à ce que les aliments sains soient faciles d’accès.

2. Rendre leurs plats préférés plus sains

Les aliments n’ont pas besoin d’avoir un goût horrible pour être sains. Les enfants aiment ce qui a bon goût et vous pouvez certainement rendre leurs repas préférés, comme les pâtes, les tacos et les pizzas, plus sains en utilisant les bons ingrédients. Vous pouvez utiliser de l’huile d’olive extra-vierge à la place du beurre, garnir les pizzas de brocolis et de poivrons verts et incorporer des légumes dans les sauces.

3. Éviter de servir de grandes portions

Même lorsque vous servez des repas sains à vos enfants, la taille des portions est importante. Commencez par servir de petites portions et laissez votre enfant demander s’il n’est pas satisfait .

Vous devez également éviter d’obliger votre enfant à vider son assiette, surtout après en avoir redemandé, car cela peut entraîner une consommation excessive de calories et donc une prise de poids.

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4. Préparer un déjeuner

Planifier les repas scolaires hebdomadaires de votre enfant ne vous permettra pas seulement d’économiser beaucoup d’argent, mais aussi de veiller à ce qu’il mange sainement. Préparer le déjeuner permet de contrôler ce qu’il mange lorsque vous n’êtes pas avec lui, ce qui l’aidera à s’habituer à une alimentation saine.

Voici quelques idées de déjeuners sains pour vos enfants : 25 idées de déjeuners savoureux et sains pour les enfants, à la maison ou à l’école

5. Encourager les enfants à dormir davantage

Bien que le sommeil puisse sembler une activité improductive, c’est l’une des choses les plus importantes que votre enfant doit faire pour éviter le surpoids[15]. Des études ont montré que le fait de ne pas dormir suffisamment peut entraîner une prise de poids excessive chez les enfants[16].

6. Les occuper

Faire participer les enfants aux tâches ménagères régulièrement est une autre façon de les aider à rester en bonne santé. Des activités telles que la tonte de la pelouse, le nettoyage de la maison et la préparation du lit aident les enfants à faire de l’exercice sans s’en rendre compte.

7. Donner le bon exemple

C’est probablement la chose la plus importante que vous puissiez faire pour aider vos enfants : donner le bon exemple. Si vous voulez que vos enfants mangent sainement, faites-le d’abord – sous leurs yeux ! Vous voulez qu’ils soient physiquement actifs ? Alors, faites plus d’exercice.

Les enfants apprennent beaucoup de leurs parents, plus encore que de la télévision. Si vous mettez en pratique ce que vous prêchez à vos enfants, ils se rendront vite compte que vous n’essayez pas d’être méchant – c’est juste la façon dont les choses doivent être.

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Note finale

Bien que l’obésité infantile soit une menace majeure qui nous guette, il est tout à fait possible de la prévenir et de la corriger. Tout ce que vous avez à faire, c’est d’inciter vos enfants à cesser de faire ce qu’il ne faut pas et à commencer à faire ce qu’il faut.

Tout d’abord, vous devez faire en sorte que vos enfants abandonnent leurs mauvaises habitudes alimentaires et adoptent un régime plus sain. Il se peut que la transition ne se fasse pas aussi rapidement que vous le souhaiteriez, c’est pourquoi il est préférable d’y aller doucement.

Vous devez alors trouver des moyens amusants de les faire bouger, afin qu’ils puissent brûler des graisses et conserver une meilleure santé physique. Veillez à surveiller le poids de vos enfants au fur et à mesure qu’ils grandissent et vérifiez régulièrement leur IMC pour vous assurer qu’ils se situent dans la fourchette de poids saine.

N’oubliez pas que si vous ne bougez pas, rien ne bougera. Alors, commencez quelque part, n’importe où ! Et commencez dès aujourd’hui ! Si vous appliquez tous les conseils présentés dans cet article, dans quelques mois, vous commencerez à voir des changements positifs chez votre enfant obèse.

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