Comment marcher au son du tambour multigénérationnel d’aujourd’hui ?

Si vous interrogez vos grands-parents sur la vie qu’ils menaient lorsqu’ils ont commencé à voler de leurs propres ailes, vous obtiendrez une image très différente de celle des jeunes d’aujourd’hui. L’évolution des technologies, des économies et des attentes peut également entraîner des différences dans la façon de penser des générations. Si l’on considère chaque génération comme un tout et que l’on ne tient pas compte de l’individu, il est utile pour ceux qui étudient les thèmes généraux de mieux comprendre comment nous pouvons établir des relations avec des personnes d’époques différentes. Parfois, des discussions animées et des conflits sont provoqués par ce manque de compréhension des courants sous-jacents qui sont absents dans votre propre génération.

Il existe cinq groupes générationnels auxquels nous ferons référence dans cet article.

  1. Traditionalistes / Génération silencieuse (nés entre 1925 et 1945)
  2. Les baby-boomers (nés entre 1946 et 1964)
  3. Génération X (née entre 1965 et 1980)
  4. Génération Y / Millennials (nés entre 1981 et 2000)
  5. Génération Z / Boomlets (nés après 2001)

En règle générale, chaque groupe a des thèmes et des perspectives de vie différents. Le manque de compréhension peut créer des conflits avec les jeunes générations dans plusieurs domaines clés.

1) Indépendance financière

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    De nombreux enfants du millénaire risquent de vivre encore chez leurs parents, ou du moins de bénéficier de leur soutien financier, bien après leur entrée dans l’âge adulte. Selon le New York Times, une personne sur cinq âgée d’une vingtaine ou d’une trentaine d’années vit encore chez ses parents. Il s’agit là d’une grande différence par rapport aux autres générations. La plupart des baby-boomers et des traditionalistes ont déménagé bien plus tôt, généralement pour se marier. L’incapacité à couper les ficelles du tablier aujourd’hui pourrait être due, en partie, au fait que de nombreux emplois de débutants ne sont souvent pas en mesure de couvrir les frais de subsistance de base, en particulier dans certaines zones urbaines où le coût de la vie dépasse de nombreux salaires de départ. En fait, une étude menée par l’Economic Policy Institute a révélé que les salaires horaires de débutants pour les diplômés de l’enseignement supérieur entre 2000 et 2013 ont baissé en moyenne de 8,1 % pour les femmes et de 6,7 % pour les hommes. De nombreuses personnes retardent également leur mariage et poursuivent leurs études plus longtemps pour des raisons économiques.

    Les parents de la génération X et du baby-boom peuvent être tentés de comparer le manque d’indépendance financière de leurs enfants à l’époque où ils étaient mariés, travaillaient et vivaient seuls, à un âge beaucoup plus précoce. Cependant, il est difficile d’établir une corrélation entre les possibilités d’emploi et les libertés financières d’aujourd’hui et celles qu’ils ont connues lorsqu’ils avaient une vingtaine d’années, en raison de l’évolution constante du monde du travail. De nombreux parents plus âgés ont une éthique de travail plus forte. Ils ont accumulé des richesses au fil des ans et sont désormais en mesure de soutenir financièrement leurs enfants. Malheureusement, leurs enfants sont trop heureux d’en profiter.

    2) Ethique du travail / fidélité à l’entreprise

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      De nombreuses générations plus anciennes ont tendance à considérer les membres du groupe du millénaire comme moins travailleurs qu’ils ne l’étaient au début de la vingtaine. Elles le font parce que cette jeune génération est plus encline à s’opposer à la journée de travail typique de « 9 à 5 ». De nombreux milléniaux apprécient la flexibilité et souhaitent travailler dans un environnement qui leur permet de s’adapter à leurs besoins, plutôt que de les forcer à se conformer aux besoins de l’organisation.

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      Cependant, ce n’est pas parce que les générations plus anciennes polissaient leurs chaussures et s’installaient à leur bureau à 7 h 45 lorsqu’elles avaient une vingtaine d’années que les travailleurs du millénaire ne travaillent pas autant d’heures. De nombreuses personnes appartenant à des générations plus anciennes estiment que si vous n’êtes pas au bureau sous surveillance, c’est que vous ne travaillez pas. Les jeunes générations ne partagent pas cet état d’esprit. Elles sont beaucoup plus enclines à emporter leur travail à la maison. Ainsi, alors que la génération des baby-boomers travaillait généralement de 8 heures à 17 heures, les générations du millénaire peuvent travailler de 9 heures à 13 heures, puis prendre un après-midi de repos avant de reprendre le travail de 19 heures à 23 heures. Pour eux, tant que le travail est bien fait, il importe peu qu’ils le fassent pendant les heures de bureau ou après un dîner relaxant.

      Les jeunes d’une vingtaine d’années font généralement moins confiance aux entreprises que leurs prédécesseurs. Les générations plus anciennes voulaient être embauchées par une bonne entreprise, y construire lentement un héritage à vie en payant leurs cotisations et en gravissant les échelons de l’entreprise. De nombreux traditionalistes et baby-boomers font remarquer que lorsqu’ils avaient une vingtaine d’années, ils s’estimaient simplement chanceux d’avoir un emploi et n’attendaient pas de l’entreprise qu’elle réponde à leurs besoins. Les milléniaux, qui ont aujourd’hui une vingtaine d’années, ont vu les entreprises procéder à des réductions d’effectifs et ont constaté que la loyauté de leurs prédécesseurs était souvent récompensée par des coupes dans les effectifs de l’entreprise pour obtenir des chiffres plus rentables à Wall Street. Ils en ont peut-être même fait l’expérience directe en voyant un de leurs parents perdre son emploi dans une entreprise dont ils pensaient qu’elle leur assurerait un bon niveau de vie. En conséquence, ils sont souvent beaucoup plus à l’aise pour changer de carrière et d’entreprise, moins loyaux envers leur employeur, plus à l’aise pour s’opposer aux figures d’autorité et plus disposés à partir s’ils ne sont pas satisfaits de leur emploi actuel. Ils peuvent également mener des carrières parallèles, occuper plusieurs emplois simultanément et avoir plus d’une spécialité.

      3) Motivateurs en chef

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        Les jeunes d’aujourd’hui sont motivés par des facteurs différents de ceux des générations précédentes. Les traditionalistes étaient davantage motivés par la sécurité et l’estime de soi. Les baby-boomers étaient plus motivés par l’argent et le statut. Les membres de la génération X voulaient plus de temps libre et étaient motivés par un équilibre entre vie professionnelle et vie privée après avoir vu leurs parents surmenés. La génération Y semble être motivée par un travail qui a du sens. Ils apprécient également un travail qui leur permet d’exprimer leur individualité et de conserver une vie personnelle. Les milléniaux sont moins impressionnés par le statu quo et veulent plutôt ressentir un fort sentiment de passion pour ce qu’ils font de leur vie. Ils ont également tendance à être plus tournés vers le monde que leurs prédécesseurs, car ils ont grandi à une époque où les nouvelles et les informations sont instantanément partagées avec facilité grâce à l’internet mondialement connecté.

        4) Éducation

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          Un diplôme universitaire, ou même un diplôme d’études supérieures, est beaucoup plus courant dans la génération du millénaire que dans le passé. Selon les résultats de l’enquête menée par le Pew Research Center auprès de 2 002 adultes (complétés par une analyse de Pew Research des données économiques du Bureau du recensement des États-Unis), les Millennials d’aujourd’hui sont la génération la mieux éduquée de l’histoire. Un tiers d’entre eux (34 %) sont titulaires d’une licence. Si l’on compare avec la génération traditionnelle des 25-32 ans en 1965, seuls 13 % d’entre eux étaient titulaires d’un diplôme universitaire. Ce pourcentage est passé à 24 % à la fin des années 1970 et dans les années 1980, lorsque les baby-boomers avaient une vingtaine d’années. Cela signifie que les milléniaux sont davantage en concurrence avec d’autres jeunes très instruits pour obtenir un emploi et qu’ils sont plus susceptibles de retarder le lancement de leur carrière jusqu’à ce qu’ils aient obtenu un diplôme compétitif.

          5) Style de communication

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            Les milléniaux, et la génération Z à venir, sont les gourous de la technologie. Alors que les autres générations se souviennent de la vie avant Internet, les enfants de la génération Y ont acquis une connaissance pratique de la technologie très tôt dans leur vie. Toutefois, cela peut les amener à préférer les courriels, les textos, les messages instantanés et les échanges sur Facebook à la communication en face à face. Ils sont toujours branchés. La plupart d’entre eux ont beaucoup de mal à se déconnecter de leur monde en ligne.

            6) Connaissances

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              Les jeunes d’aujourd’hui ont grandi avec la possibilité de faire des recherches sur n’importe quel sujet en cliquant sur leur application Google. Cela signifie qu’au lieu d’éplucher des livres de bibliothèque pour essayer de trouver leurs réponses, ils peuvent désormais les trouver facilement en effectuant une recherche rapide sur un sujet. Les milléniaux sont en mesure d’élargir leurs loisirs et leurs centres d’intérêt bien plus facilement que les générations précédentes. Par exemple, au lieu d’éplucher des livres de bibliothèque ou de suivre un expert, vous pouvez désormais trouver des vidéos « Comment faire » et des articles d’instructionétape par étape en ligne en quelques secondes. Vous pouvez instantanément apprendre à tout faire, du vin maison à la manière de recycler de vieilles palettes. En raison de la facilité avec laquelle ils peuvent obtenir des informations sur presque tout en ligne, les Millennials sont beaucoup plus versés dans de nombreux passe-temps et passions différents. Ils apprécient une variété éclectique de projets de bricolage et sont prompts à essayer de nouvelles choses grâce à cette facilité d’apprentissage.

              7) Respect de l’autorité

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                Les milléniaux sont plus à l’aise dans un monde en évolution rapide et n’ont aucun problème à s’opposer à l’autorité ou à exprimer leurs préoccupations. De nombreuses générations plus anciennes les accusent de ne pas respecter l’autorité. Ce n’est pas tout à fait exact. Les milléniaux ont un grand respect pour l’autorité, mais contrairement aux générations précédentes, ils ne respectent pas les figures d’autorité uniquement en raison de leur titre. Pour les Millennials, le respect n’est pas automatiquement donné. Il doit être mérité. Pour la plupart d’entre eux, le respect de leurs supérieurs est la principale raison pour laquelle ils conservent leur emploi. Par coïncidence, l’insatisfaction de travailler pour leur manager est aussi la principale raison pour laquelle ils démissionnent. De nombreuses entreprises ont adapté leur approche du leadership lorsqu’elles traitent avec les Mellennials. Le management a évolué vers un rôle plus relationnel, plutôt qu’autoritaire, afin de réduire le taux de rotation du personnel.

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                Les milléniaux sont moins préoccupés par le code vestimentaire formel et plus intéressés par la flexibilité et les nouveaux défis. Ils préfèrent partir à l’aventure plutôt que d’enfiler leur costume à rayures. Si on leur confie les rôles plus traditionnels de leurs prédécesseurs, ils risquent de s’ennuyer si le travail ne les pousse pas continuellement vers de nouveaux domaines de découverte.

                8) Famille

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                  Les membres de la génération Y retardent également le mariage pour se lancer dans une carrière ou poursuivre leurs études, tandis que les milléniaux s’efforcent de gagner un bon revenu avant de fonder une famille. Aujourd’hui, l’homme type se marie pour la première fois à l’âge de 28 ans et la femme type à l’âge de 26 ans. C’est environ cinq ans de plus qu’en 1970 (pour les deux sexes). Les femmes retardent également le moment d’avoir des enfants. En Europe occidentale, septentrionale et méridionale, les femmes qui se marient pour la première fois ont en moyenne entre 26 et 29 ans, contre 23 à 25 ans au début des années 1970.

                  De nombreux baby-boomers et traditionalistes estiment que la génération X et la génération du millénaire ne veulent pas grandir. C’est peut-être vrai en partie, mais cela tient à la façon dont les baby-boomers ont élevé leurs enfants. De nombreux parents de la génération du baby-boom ont eu tendance à dorloter leurs enfants plus que les générations précédentes. Certains baby-boomers utilisent même leur propre réussite financière pour s’assurer que leurs enfants ne connaissent pas l’adversité. Après avoir vu leurs parents travailler si dur, les milléniaux ne sont souvent pas disposés à subir les longues heures de travail et le stress général qu’ils ont vus se manifester pendant leur enfance. C’est pourquoi ils ont tendance à préférer passer plus de temps avec leur famille, au détriment de l’aisance financière. Et si papa et maman n’ont pas encore transformé leur ancienne chambre en salle de cinéma, les Millennials ne voient aucune raison de ne pas y passer au moins un peu plus de temps et de retarder le stress intimidant de l’âge adulte.

                  Si les écarts entre les générations nous montrent à quel point il est différent d’avoir une vingtaine d’années aujourd’hui, ces décennies d’écart nous éclairent également sur la manière dont les tendances sociales, économiques et éducatives ont évolué au fil des ans. Que vous soyez un millénariste, un traditionaliste, un baby-boomer ou un membre incompris de la génération X, vous avez toujours plus de points communs que de différences.

                  Chaque génération peut apprendre de son passé. Nous pouvons également amener les membres de la famille et les amis plus âgés à s’intéresser aux technologies actuelles et à l’évolution rapide du présent. Comprendre et célébrer ces différences, et apprendre les uns des autres, est le meilleur moyen de tirer parti des forces de chaque époque et de devenir de meilleurs individus.

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